Las carreteras de West Virginia mejoran levemente las clasificaciones de Reason | Noticias, Deportes, Empleos

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Swank Construction comenzó a retirar la plataforma de concreto en el lado este de los tramos del puente Fulton en febrero como parte del Proyecto de puentes I-70. (Foto de archivo)

CHARLESTON – Después de años de trabajo a través del programa Roads to Prosperity y un enfoque en el mantenimiento de caminos secundarios, West Virginia avanzó levemente en un informe anual. Sin embargo, los investigadores dicen que se hacen más necesidades.

Según la 26a edición del Informe Anual de Carreteras de la Fundación Reason, Virginia Occidental ocupa el puesto 30 en la nación en términos de costo-efectividad general y condición basada en datos federales de 2019 y 2020.

La clasificación del estado es una mejora con respecto al informe de 2020 de Reason, donde West Virginia ocupó el puesto 33, aunque todavía representa una caída desde la clasificación de West Virginia de 2019 en el puesto 16.

The Reason Foundation, un grupo de expertos libertario que publica la revista Reason, lanzó su 26ª edición del Informe anual de carreteras a principios de este mes. El informe analiza 13 factores clave para determinar si los estados están utilizando efectivamente los dólares de los impuestos para construir y mantener carreteras, puentes y otra infraestructura de transporte.

En el informe de 2021 de Reason, Virginia Occidental ocupa el puesto 49 en cuanto a la condición de los puentes y ha estado casi en último lugar en cuanto a puentes estructuralmente deficientes en los últimos tres informes de la Fundación Reason. Virginia Occidental también ocupó el puesto 45 en cuanto a condición de pavimento arterial rural, pasando del puesto 40 en la clasificación de Reason de 2019 y del 41 en 2020.

«Para ascender en la clasificación, Virginia Occidental necesita mejorar la condición de su pavimento y sus puentes», dijo Baruch Feigenbaum, autor principal del Informe Anual de Carreteras y director ejecutivo senior de política de transporte en Reason Foundation. “West Virginia es uno de los dos únicos estados donde más del 20 por ciento de los puentes son estructuralmente deficientes, lo que puede ser un problema de seguridad. Virginia Occidental es uno de los seis estados donde más del 4 por ciento del pavimento de las arterias rurales está en malas condiciones. Esto es motivo de preocupación porque Virginia Occidental tiene un gran porcentaje de arterias rurales «.

Según el informe, Virginia Occidental ocupa el primer lugar del país en cuanto al desembolso total por milla. Virginia Occidental tiene el séptimo sistema de carreteras más grande del país, y mantiene todas las principales carreteras interestatales, carreteras federales y estatales y carreteras secundarias. El estado mantiene más de 35,000 millas de carreteras y 7,269 puentes.

«West Virginia muestra que se necesitan más que bajos costos para obtener una clasificación alta», decía el informe. “El estado tiene el mejor puntaje de desembolso compuesto. ¿Entonces, cuál es el problema? En general, el sistema está en mal estado «.

West Virginia ocupa el tercer lugar en desembolsos de capital y puentes por milla y desembolsos administrativos por milla, y el quinto en desembolsos de mantenimiento por milla. Según Feigenbaum, West Virginia gasta aproximadamente $ 20,884 por milla.

“Los desembolsos del estado se encuentran entre los mejores del país”, Dijo Feigenbaum. «Pero la mala calidad de la infraestructura sugiere que Virginia Occidental puede necesitar destinar más recursos a su sistema de carreteras».

Virginia Occidental ha intentado hacer precisamente eso durante los últimos cinco años. Los votantes aprobaron la Enmienda de Caminos a la Prosperidad en 2017, lo que permite que la emisión de bonos no exceda los $ 1.6 mil millones para mejorar las carreteras y puentes principales, así como la construcción de nuevas carreteras.

El estado celebró su tercera y última venta de bonos para el programa Roads to Prosperity en mayo. Los funcionarios de transporte pudieron vender $ 200 millones en bonos de obligación general a una tasa de interés del 2,56 por ciento, generando $ 62,5 millones en primas.

West Virginia tiene $ 299 millones en bonos GARVEE que se emitieron en 2017 y 2018, más $ 800 millones en bonos de obligaciones generales de primera ronda emitidos en 2018 y $ 166 millones en bonos de Parkways Authority 2018. Las primas por estos bonos ascendieron a 169 millones de dólares, lo que eleva el financiamiento total de bonos de carreteras a 1.300 millones de dólares. Una segunda ronda de bonos por $ 600 millones salió al mercado en 2019, generando más de $ 746,5 millones gracias a $ 146,5 millones en primas.

Las primas de las ventas de bonos de Carreteras a Prosperidad se han destinado al mantenimiento de carreteras secundarias para proyectos de carreteras existentes, así como a la compra de nuevos vehículos y equipos de mantenimiento de carreteras. Según el Departamento de Transporte del estado, se han completado 411 proyectos a través de Roads to Prosperity desde 2019, lo que equivale a más de 438 millas de trabajo. Otros 549 proyectos están en curso, lo que equivale a más de 694 millas de trabajo.

Desde 2019, el personal de la División de Carreteras ha completado más de 1,284 millas de proyectos de pavimentación y tiene otras casi 730 millas de proyectos en curso. El estado ha completado 133 proyectos de puentes en los últimos tres años, con 399 proyectos de puentes en curso.

A pesar de estas fuentes de financiación, es posible que aún no sea suficiente. Según una comisión de cinta azul nombrada por el ex gobernador Earl Ray Tomblin, el estado necesitaba $ 750 millones anuales para realizar mejoras al sistema de carreteras estatal existente y $ 380 millones adicionales anuales para la expansión. – un total de $ 1,130 mil millones sin contar la autopista de peaje de Virginia Occidental.

La mayor parte del financiamiento de carreteras de West Virginia proviene de fuentes federales, seguido del State Road Fund, que se financia con impuestos sobre el combustible de motor, impuestos sobre las ventas y el uso del consumidor sobre las ventas y arrendamientos de vehículos, y el registro de vehículos y las tarifas de licencia. Los ingresos operativos del DOH solo en el año fiscal 2020 fueron de $ 1.256 mil millones, mientras que los gastos de ese año fueron de $ 1.378 mil millones.

Virginia Occidental podría recibir una inyección en el brazo con la aprobación de la Ley de Empleos e Inversión en Infraestructura de $ 1.2 billones, también conocida como el Marco Bipartidista de Infraestructura (BIF). Se espera que Virginia Occidental reciba hasta $ 6 mil millones de BIF durante los próximos cinco años, incluidos $ 3 mil millones para proyectos de carreteras y $ 506 millones para reemplazo y reparación de puentes durante los próximos cinco años.

Puede comunicarse con Steven Allen Adams en sadams@newsandsentinel.com

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