«Las dificultades en la favela me hicieron ver la música como una oportunidad de ganar dinero»

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Elza soares (Río de Janeiro, 1937) solo era una chiquilla de 17 años y 38 kilos, escuálida, mal peinada y peor vestida, cuando se presentó en los estudios de la poderosa Rádio Tupi. Venia de Moça Bonita, una de las favelas más pobres de su ciudad natal, para participar en un popular concurso de cantantes. «Siempre había música en mi alrededor. Dalva de Oliveira, Ângela Maria… Y en mi casa se reunieron familiares y amigos para tocar el coro. Desde joven supe que la música era el alimento del alma, cuenta sobre el barrio en el que crecimos, muy cerca de donde Ernesto Dos Santos grabó, unos años antes, la primera samba de la historia: Pelo Telefone.

Pero no hay canciones bonitas en la vida de Elza. A los 12 años, fue obligada a casarse con un amigo de su padre. A los 13 tuvo su primer hijo. El segundo nació al cumplir los 15 años, pero murió de hambre poco después. Y cuando nació el tercero, recién cumplidos el 17 y con su marido enfermo de tuberculosis, fue cuando se presentó en el programa del famoso compositor Ary Barroso. «Me puse un vestido de mi madre dos veces más grande que yo y yo lo ajusté con alfileres. Parecía una bruja, estaba muy rara. Cuando Ary me vio, me preguntó con qué sorna de qué planeta venía. Todo el público comenzó a reírse de mí, me molestó mucho, porque yo había ido allí a un intento de ganar dinero para comprar comida para mis hijos. Pero como no me avergonzada de ello, contesté con sinceridad:

Vengo del mismo planeta que usted.

¿Y qué planeta es ese, niña?

Del Planeta Hambre ».

Las risas cesaron de inmediato. Soares cantó, recibió la puntuación máxima y ganó el concurso. «Señores, ha nacido una estrella», dijo Barroso al ver su potencial. Y no se equivoque. Poco después dejó la fábrica de jabón en la que trabajamos y pasamos a los 21, grabó el primero de sus 34 discotecas, « Se Acaso Você Chegasse »(Odeon, 1960). La gente empezó pronto a hacer largas colas para escuchar mi voz rota que domina como pocas el jazz, la samba y la bossa nova, y que este año inaugura el festival La Mar de Música de Cartagena (19 de julio).

Aquel fue el inicio de una carrera con la que se ganó la admiración de los músicos como Louis Armstrong o el recientemente fallecido João Gilberto y la que recibió una condecoración del mismo presidente Juscelino Kubitschek. Se convirtió en un personaje famoso por su tormentoso matrimonio con Garrincha, la estrella del fútbol, ​​y fue elegida por la BBC, en el 2000, como «el mejor cantante del milenio». Un honor que recibió una participación en una serie de conciertos junto a Gal Costa, Chico Buarque, Gilberto Gil, Caetano Veloso y Virgínia Rodrigues, tras una década alejada voluntariamente de los escenarios. Fue entonces cuando comenzó su segunda juventud con la ayuda de varios músicos, la vanguardia, la música, la música electrónica, el hip hop, el tambor y el bajo, para volver a ser la reina de la samba.

Con todos los golpes que le han dado a la vida, ¿han funcionado muchas veces en dejar de cantar?

A principios de los 80 decidí dejarlo por la crisis del mercado musical en Brasil. Incluso tuve que cantar en un circo para poder criar a cinco hijos. Lo que he comentado es Caetano y me dijo que una abeja nunca abandona su colmena. Me invitó a grabar «Lingua», una canción de su álbum «Velo» (Philips, 1984), con el impulso de mi carrera de nuevo y pude seguir cantando.

Y tiene cuatro años. El valor de confiar en su carrera y en un grupo de músicos vanguardistas.

Es que estoy loca … Mi cabeza nunca deja de pensar en la música. Participé en «A Mulher do Fim do Mundo» (Circus, 2015) y «Deus é Mulher» (Deckdisc, 2018) para trabajar con una mezcla de estilos. Esa búsqueda de nuevas tendencias siempre ha estado presente en mi vida. Crear cosas nuevas me inquieta.

De los grandes músicos con los que ha colaborado, ¿cuál le ha impresionado más?

He tenido la oportunidad de cantar con algunos de mis amigos, como Caetano, Chico Buarque, Ella Fitzgerald y Eartha Kitt. Todos me dejaron experiencias únicas que no tienen precio, pero también la pasión que le pusieron a prueba Caetano a su música y el genio de Chico siempre me impresionaron más.

¿Fue consciente de su propio talento desde pequeña?

Las dificultades de mi vida en la favela me hicieron ver la música como una oportunidad para ganar dinero. En mi casa no teníamos agua y yo teníamos que traer a cubos sobre la cabeza. Cada vez que se crea una especie de «groove» con mi voz, un swing con un ritmo especial con el que se puede llamar la atención y la conversión en un cantante diferente.

¿Ha regresado a Moça Bonita alguna vez?

Si. Y cada vez que vuelvo, me emociono mucho. Recuerdan mi vida y lo que he logrado y me siento muy orgullosa. Además, mi corazón se ha convertido en una obra de arte.

¿Su música habría sido diferente si hubiera tenido una vida más fácil?

Pregunta, porque mi música le da una idea de cómo vivir y todo me ayudará a encontrar la fuerza necesaria para continuar con mi carrera.

Usted ha estado en más de una ocasión que fue la víctima de la violencia machista. ¿Le resultó difícil grabar la canción «Maria da Vila Matilde» en 2002, en la que cargaba contra la lacra en Brasil?

Con esa canción quise alertar sobre las relaciones abusivas que existen en Brasil y en otros países, y de que no se habla abiertamente. La canción se ha convertido en una especie de él. Este tema ha sido una preocupación constante en mi carrera, por lo que, en mis experiencias personales, no ha sido difícil encontrar el coraje para cantar sobre ello.

En sus discos también ha denunciado el racismo. En «A Carne Negra» cantó versos como «la carne negra es la más barata del mercado». ¿Hay todavía xenofobia en Brasil?

Si. Brasil es uno de los países con mayor discriminación del mundo. Hay mucho trabajo por hacer en este sentido. Por eso sigo cantando esa canción, como un recordatorio de la tarea para eliminar la discriminación no ha terminado.

¿Cuál fue el primer cantante del que se enamoró?

Chet Baker. De joven me causó una gran impresión por la pasión y la verdad con la que tocó y cantaba. Me siento muy conectado a él por esa misma sinceridad.

¿Y qué músicos jóvenes de Brasil han descubierto que deberíamos escuchar?

Sistema Baiana, un colectivo musical del estado de Bahía que mezcla rock y reggae brasileño con poesía escrita por Russo Passapusso. Son unos genios y el mundo debería escucharlos. Me gustan tanto que incluyan sus canciones en mi próximo álbum, que saldrá en septiembre.

¿Tiene algo que envidiar a la música brasileña de hoy a la de Caetano Veloso, Gilberto Gil y João Gilberto de los 60?

Aquellos años han sido muy especiales para mí y han influido mucho, también, a los músicos jóvenes de hoy. Y aunque yo admiraba mucho a João Gilberto, cada vez tiene cosas buenas y malas. Lo importante es que hay un espacio para todas las propuestas.

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