Las edades de hielo provocadas por colisiones masivas en el ecuador de la Tierra, un estudio revela

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Según un nuevo estudio, los enormes eventos sísmicos que tuvieron lugar en el ecuador son responsables de la caída de las temperaturas globales que han marcado cada una de las edades de hielo de la Tierra.

A medida que las placas de la corteza del planeta se estrellaron entre sí, dejaron vastas áreas de roca oceánica expuestas.

Los científicos creen que las altas temperaturas de los trópicos provocaron una reacción química que llevó a estas rocas a chupar enormes volúmenes de CO2 de la atmósfera.

Así como el aumento de CO2 de la industria humana está causando que las temperaturas globales aumenten, eliminarlo ha tenido el efecto contrario, bajando las temperaturas y provocando eras de hielo.

A lo largo de la historia de la Tierra, el planeta ha experimentado tres enormes edades de hielo, en las que los glaciares y las regiones congeladas se extienden mucho más allá de los casquetes polares, cada uno de los cuales dura varios millones de años.

La edad de hielo más reciente comenzó hace 35 millones de años y todavía está técnicamente en curso, marcada por la expansión de las capas de hielo en Groenlandia y la Antártida.

En el punto donde dos placas chocan, crean cadenas montañosas que contienen "suturas": líneas de fallas claras que contienen rocas recién expuestas.

Investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts se dieron cuenta de que la aparición de suturas a lo largo de milenios coincidió con el inicio de cada mayor era glacial.

También descubrieron que, si bien algunas suturas, como la localizada en el Himalaya, se habían alejado del ecuador, cada una tenía su origen en los trópicos.

"Descubrimos que cada vez que había un pico en la zona de sutura en los trópicos, había un evento de glaciación", dijo el Dr. Oliver Jagoutz, geólogo del MIT que dirigió el estudio.

"Así que cada vez que tienes, digamos, 10,000 km de suturas en los trópicos, obtienes una edad de hielo".

Si bien la reacción de sustancias como el calcio y el magnesio en las rocas con CO2 fue el punto de partida para el enfriamiento global, también tuvo un papel en la finalización de cada edad de hielo.

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Una vez que toda la roca que estaba disponible para reaccionar con el CO2 había desaparecido, ya no podía almacenar más gas de calentamiento del clima, lo que provocaba un aumento de las temperaturas.

A pesar de que el planeta actualmente experimenta un período relativamente helado, las temperaturas globales están aumentando a medida que la actividad humana bombea enormes volúmenes de emisiones de carbono a la atmósfera.

Si bien emplear la geología del planeta para revertir de alguna manera este proceso parece una idea atractiva, el Dr. Jagoutz dijo que es poco probable que sea de mucha ayuda.

“La Tierra hace esto en un proceso lento y geológico que no tiene nada que ver con lo que hacemos con la Tierra hoy. Y no nos hará daño, ni nos salvará ”, dijo.

Estos resultados fueron publicados en la revista. Ciencia.


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