Las empresas tecnológicas de los EE. UU. Evitan la prohibición de Trump para seguir vendiéndole a Huawei

SHANGHAI – Varios de los fabricantes de chips más grandes de los Estados Unidos han vendido millones de dólares en productos a Huawei a pesar de la prohibición de la administración de Trump en la venta de tecnología estadounidense al gigante de las telecomunicaciones de China, según cuatro personas con conocimiento de las ventas.

Desde que el Departamento de Comercio promulgó la prohibición en mayo, las compañías estadounidenses, entre ellas Intel y Micron, han encontrado formas de vender tecnología a Huawei, dijeron las personas que hablaron con la condición de no ser nombradas porque no estaban autorizadas para revelar las ventas.

Los componentes comenzaron a fluir hacia Huawei hace unas tres semanas, dijeron las personas. Los productos producidos por compañías estadounidenses en el extranjero no siempre se consideran de fabricación estadounidense, y los proveedores se están aprovechando de esto. Las ventas ayudarán a Huawei a continuar vendiendo productos como teléfonos inteligentes y servidores.

Los acuerdos subrayan lo difícil que es para la administración de Trump reprimir a las compañías que considera una amenaza a la seguridad nacional, como Huawei. También insinúan las posibles consecuencias no deseadas de la alteración de la red de relaciones comerciales que une a la industria electrónica mundial y al comercio mundial.

La gente dijo que la decisión del Departamento de Comercio de bloquear las ventas a Huawei, colocándola en la llamada lista de entidades, generó confusión dentro de la compañía china y sus muchos proveedores estadounidenses. Muchos ejecutivos carecían de una amplia experiencia con los controles comerciales estadounidenses, lo que llevó a suspensiones iniciales en los envíos a Huawei hasta que los abogados pudieron averiguar qué productos podían enviarse. Las decisiones sobre lo que se puede y no se puede enviar también a menudo están a cargo del Departamento de Comercio.

Las compañías estadounidenses pueden vender tecnología que respalde los productos actuales de Huawei hasta mediados de agosto. Pero ya existe una prohibición de componentes para los futuros productos de Huawei. No está claro qué porcentaje de las ventas actuales fueron para productos futuros. Las ventas probablemente ya han totalizado cientos de millones de dólares, estimaron las personas.

Si bien la administración de Trump ha estado al tanto de las ventas, los funcionarios están divididos sobre cómo responder, dijeron las personas. Algunos funcionarios sienten que las ventas violan el espíritu de la ley y socavan los esfuerzos del gobierno para presionar a Huawei, mientras que otros apoyan más porque alivia el golpe de la prohibición para las corporaciones estadounidenses. Huawei ha dicho que cada año compra alrededor de $ 11 mil millones en tecnología a empresas estadounidenses.

Intel y Micron declinaron hacer comentarios.

"Como hemos discutido con el gobierno de los EE. UU., Ahora está claro que algunos elementos pueden suministrarse a Huawei de acuerdo con la lista de entidades y las regulaciones aplicables", escribió John Neuffer, presidente de la Asociación de la Industria de Semiconductores, en una declaración del viernes.

En una visita de ganancias el martes por la tarde, el director ejecutivo de Micron, Sanjay Mehrotra, dijo que la compañía detuvo los envíos a Huawei luego de la acción del Departamento de Comercio el mes pasado. Pero se reanudaron las ventas hace unas dos semanas después de que Micron revisó las reglas de la lista de entidades y "determinó que podríamos reanudar legalmente" el envío de un subconjunto de productos, dijo Mehrotra. "Sin embargo, hay una considerable incertidumbre en curso sobre la situación de Huawei", agregó.

El Departamento de Comercio no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.

El destino de Huawei, una joya de la corona de la innovación china y la destreza tecnológica, se ha convertido en un símbolo del enfrentamiento económico y de seguridad entre Estados Unidos y China. La administración de Trump advirtió que las compañías chinas como Huawei, que fabrica equipos de redes de telecomunicaciones, podrían interceptar o desviar secretamente información a China. Huawei ha negado esos cargos.

Se espera que el presidente Xi Jinping de China y el presidente Trump tengan un Charla "extendida" esta semana durante las reuniones del Grupo de los 20 en Japón, una señal de que los dos países están nuevamente buscando un compromiso después de que las discusiones comerciales se rompieran en mayo. Después de que las conversaciones se estancaron, la administración de Trump anunció nuevas restricciones a las compañías de tecnología chinas.

Si bien la administración de Trump ha señalado preocupaciones de seguridad y legales para justificar sus acciones, a algunos analistas les preocupa que Huawei y otras compañías tecnológicas chinas se estén convirtiendo en peones en las negociaciones comerciales. Junto con Huawei, el gobierno impidió que un fabricante de supercomputadoras chino comprara tecnología estadounidense, y está considerando agregar a la lista la compañía de tecnología de vigilancia Hikvision.

Kevin Wolf, ex funcionario del Departamento de Comercio y socio de la firma de abogados Akin Gump, ha asesorado a varias compañías de tecnología estadounidenses que suministran a Huawei. Dijo que dijo a los ejecutivos que la adición de Huawei a la lista no impedía que los proveedores estadounidenses continuaran con las ventas, siempre y cuando los bienes y servicios no se fabricaran en los Estados Unidos.

Un chip, por ejemplo, aún puede suministrarse a Huawei si se fabrica fuera de los Estados Unidos y no contiene tecnología que pueda representar un riesgo para la seguridad nacional. Pero hay límites en las ventas de las empresas estadounidenses. Si el fabricante de chips presta servicios desde los Estados Unidos para la solución de problemas o instrucciones sobre cómo usar el producto, por ejemplo, la compañía no podrá venderle a Huawei, incluso si el chip físico se realizó en el extranjero, dijo el Sr. Wolf.

"Esto no es una laguna o una interpretación porque no hay ambigüedad", dijo. "Es solo esotérico".

En algunos casos, las compañías estadounidenses no son la única fuente de tecnología importante, pero quieren evitar perder el valioso negocio de Huawei frente a un rival extranjero. Por ejemplo, Micron, con sede en Idaho, compite con empresas surcoreanas como Samsung y SK Hynix para suministrar chips de memoria que se utilizan en los teléfonos inteligentes de Huawei. Si Micron no puede venderle a Huawei, los pedidos se podrían transferir fácilmente a esos rivales.

Pekín también ha presionado a las empresas estadounidenses. Este mes, el gobierno chino dijo que crearía un "Lista de entidades no confiables ”para castigar a las empresas y personas que perciben como perjudiciales los intereses chinos. La semana siguiente, la agencia principal de planificación económica de China convocó a ejecutivos extranjeros, incluidos representantes de Microsoft, Dell y Apple. Les advirtió que cortar las ventas a las compañías chinas podría llevar a un castigo e insinuó que las compañías deberían presionar al gobierno de los Estados Unidos para detener las prohibiciones. Las apuestas son altas para algunas de las compañías estadounidenses, como Apple, que depende de China para muchas ventas y para gran parte de su producción.

El Sr. Wolf dijo que varias compañías se habían apresurado a descubrir cómo continuar con las ventas a Huawei, y algunas empresas están considerando un cambio total en la fabricación y los servicios de algunos productos en el extranjero. La creciente batalla comercial entre Estados Unidos y China está "causando que las empresas reconsideren fundamentalmente sus cadenas de suministro", agregó.

Eso podría significar que las compañías estadounidenses cambien sus conocimientos, además de la producción, fuera de los Estados Unidos, donde sería menos fácil para el gobierno controlarlos, dijo Martin Chorzempa, investigador del Instituto Peterson para la Economía Internacional.

"Las compañías estadounidenses pueden sacar algunas cosas de China si eso es problemático para su cadena de suministro, pero también pueden sacar el desarrollo tecnológico de los Estados Unidos si eso se vuelve problemático", dijo. "Y China sigue siendo un gran mercado".

"Algunos de los grandes ganadores podrían ser otros países", dijo Chorzempa.

Algunas compañías estadounidenses se han quejado de que cumplir con las estrictas restricciones es difícil o imposible, y afectará su negocio.

El lunes, FedEx presentó una demanda contra el gobierno federal, alegando que las reglas del Departamento de Comercio imponían una "carga imposible" a una empresa como FedEx para conocer el origen y la composición tecnológica de todos los envíos que maneja.

La queja de FedEx no nombró a Huawei específicamente. Pero dijo que las reglas de la agencia que han prohibido la exportación de tecnología estadounidense a compañías chinas "imponen una carga irrazonable a FedEx para vigilar los millones de envíos que transitan nuestra red todos los días".

"FedEx es una compañía de transporte, no una agencia de aplicación de la ley", dijo la compañía.

Un portavoz del Departamento de Comercio dijo que aún no había revisado la queja de FedEx pero que defendería el papel de la agencia en la protección de la seguridad nacional.

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