Las explosiones golpearon la posición del grupo de milicias en la base aérea Balad de Iraq: fuentes de seguridad

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TIKRIT, Irak (Reuters) – Varias explosiones alcanzaron el martes una posición ocupada por paramilitares chiítas iraquíes junto a la base aérea de Balad al norte de Bagdad, dijo un funcionario militar iraquí y una fuente de un grupo paramilitar.

Fue una de una serie de explosiones en las últimas semanas en depósitos de armas, bases o posiciones pertenecientes a facciones dentro de las Fuerzas de Movilización Popular (PMF), el paraguas de Iraq de grupos paramilitares musulmanes mayoritariamente chiítas de Iraq.

La base de Balad alberga a las fuerzas y contratistas de EE. UU. Y se encuentra a unos 80 km (50 millas) al norte de Bagdad. Un grupo de PMF respaldado por Irán está estacionado cerca.

El funcionario militar dijo que el objetivo de las explosiones era la posición del grupo cerca de la base. La fuente paramilitar dijo que el depósito de armas de su grupo fue atacado específicamente por un bombardeo aéreo.

La coalición liderada por Estados Unidos no pudo ser contactada de inmediato para hacer comentarios. No hubo informes inmediatos de víctimas.

Los testigos dijeron que las explosiones hicieron que los cohetes almacenados volaran hacia huertos cercanos y hacia la base de Balad.

La semana pasada, una explosión en un depósito de armas dirigido por un grupo de PMF envió cohetes a toda velocidad por el sur de Bagdad, matando a una persona e hiriendo a otras 29. La policía en ese momento atribuyó la explosión al almacenamiento deficiente y las altas temperaturas, pero una investigación del gobierno está en marcha.

El primer ministro, Adel Abdul Mahdi, ordenó la semana pasada que todos los depósitos de municiones pertenecientes a las fuerzas armadas o grupos paramilitares fueran trasladados fuera de las ciudades.

También canceló todos los permisos de vuelo especiales para aviones iraquíes y extranjeros, lo que significa que las salidas incluidas por la coalición liderada por Estados Unidos que opera contra militantes del Estado Islámico deben ser autorizadas previamente por el primer ministro.

Algunos analistas han sugerido que los ataques podrían haber sido llevados a cabo por Israel, que el año pasado señaló que podría atacar los activos militares iraníes sospechosos en Irak, como lo ha hecho con decenas de ataques aéreos en Siria.

"Las defensas aéreas de Irak tienen una capacidad muy alta, pero una cosa que no pudieron detectar es un ataque aéreo israelí avanzado", dijo el analista de seguridad con sede en Bagdad Hisham al-Hashimi, quien asesora al gobierno.

Los funcionarios israelíes han sugerido recientemente que ven a Irak, cuyo principal aliado es el enemigo regional de Israel, Irán, como una amenaza mayor que en los últimos años, pero no han comentado directamente sobre las recientes explosiones en los sitios del PMF en Irak.

La coalición estadounidense ha negado cualquier participación en las explosiones recientes.

Informes de Ghazwan Hassan con informes adicionales de John Davison; Edición por James Drummond / Mark Heinrich

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