Las focas monje hawaianas en peligro de extinción enfrentan un nuevo desafío: las anguilas se atascan en la nariz | Noticias de Estados Unidos

Las focas monje hawaianas en peligro de extinción enfrentan un nuevo desafío: las anguilas se atascan en la nariz | Noticias de Estados Unidos

La foca monje hawaiana se ha puesto en peligro debido a una serie de amenazas, desde enredos de redes de pesca hasta enfermedades. Ahora las asediadas especies se enfrentan a un nuevo e inesperado desafío: las anguilas se atascan en la nariz.

Una imagen de una foca monje con una anguila en la nariz fue compartida esta semana por una división de la Administración Nacional del Océano y la Atmósfera (Noaa) con sede en Hawai. El episodio fue solo el último incidente de anguila en hocico que ocurrió en los últimos dos años, desconcertando a los investigadores.

"Hemos estado supervisando de forma intensiva las focas monje durante cuatro décadas y en todo ese tiempo no ha ocurrido nada de esto", dijo Charles Littnan, el científico principal del programa de investigación de la foca monje hawaiana de Noaa. "Ahora ha ocurrido tres o cuatro veces y no tenemos idea de por qué".

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Los investigadores descubrieron por primera vez un sello con un apéndice nasal de anguila en el verano de 2016, enviando un correo electrónico a los colegas que inicialmente pensaron que era una broma. Desde entonces, ha pasado suficientes veces para que el programa de la foca monje desarrolle pautas sobre cómo eliminar las anguilas.

"Se quedan atorados allí, muy apretados, por lo que debe restringir el sello y dar un fuerte tirón a la anguila para que salga", dijo Littnan. "Uno de ellos estaba muy lejos, así que era como un truco de pañuelo de un mago, solo teníamos que seguir tirando y tirando".

Los fenómenos podrían causar problemas potenciales para las focas en términos de infecciones o incluso al afectar su capacidad para bucear y alimentarse de criaturas marinas. Los sellos suelen sellar sus fosas nasales cuando se sumergen en el agua, un proceso obstaculizado por la presencia de una anguila morada. "Tener un pescado podrido dentro de tu nariz puede causar algunos problemas", se lamentó Littnan.

Los investigadores han logrado eliminar con éxito todas las anguilas que sobresalen, todas de focas juveniles, pero todavía están tratando de determinar por qué sucede esto.

Una teoría es que los sellos, que a menudo regurgitan sus comidas, simplemente están vomitando anguilas por la nariz. Otra es que las anguilas sobresaltadas se atascan allí cuando intentan huir de las focas mientras los depredadores buscan comida debajo de las rocas. De cualquier manera, los científicos no están seguros de por qué este atasco nasal solo está siendo presenciado por humanos.

"Si tuviera que adivinar, diría que es una de esas extrañas rarezas", dijo Littnan. "Si observas la naturaleza el tiempo suficiente, verás cosas extrañas".

Las focas monje son endémicas de Hawai y están clasificadas en los EE. UU. Como una especie en peligro de extinción, con alrededor de 1,400 individuos restantes. Amenazas que incluyen la pesca y las enfermedades, con el cambio climático otro desafío que se avecina.

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