Las fuertes nevadas causan caos en los viajes en Japón y Corea del Sur

El gélido clima invernal se apoderó del este de Asia por segundo día consecutivo el miércoles, causando varias muertes y múltiples heridos en Japón y una lucha por volar desde la isla turística de Jeju en Corea del Sur luego de retrasos por tormentas de nieve.

Las fuertes nevadas y las temperaturas frías récord provocaron interrupciones generalizadas en Japón.

El Ministerio del Interior y Seguridad de Corea del Sur no informó de inmediato ningún daño o herido importante por las temperaturas bajo cero y las heladas que han afectado a la mayor parte del país desde el martes.

Pero al menos ocho carreteras y 10 rutas marítimas permanecían cerradas hasta el miércoles por la tarde. Alrededor de 140 hogares en la capital, Seúl, y las regiones cercanas reportaron bombas de presión de agua o tuberías rotas cuando las temperaturas bajaron a alrededor de -15 C a -20 C en todo el continente.

Los camiones se ven atascados debido a las fuertes nevadas en la autopista Shin-Meishin en Yokkaichi, Prefectura de Mie, Japón el miércoles. (JIJI PRESS/AFP/Getty Images)

Un hombre murió en Oita, en el sur de Japón, luego de ser golpeado por un árbol caído, y se investigan otras dos muertes en la prefectura norteña de Niigata en relación con el clima frío, dijeron las autoridades.

Otras dos personas fueron encontradas sin signos vitales en Okayama, al oeste de Japón. El subsecretario en jefe del Gabinete, Yoshihiko Isozaki, dijo a los periodistas que las muertes podrían estar relacionadas con accidentes mientras se quita la nieve e instó a los residentes a abstenerse de tales actividades cuando no haya nadie cerca para ayudar en caso de una emergencia.

Unas 400 viviendas en todo el país quedaron sin electricidad debido a los daños en el tendido eléctrico causados ​​por la caída de árboles, informó el Ministerio de Economía e Industria. Dijo que las interrupciones del tráfico causadas por la nieve también causaron retrasos en las entregas en las tiendas de conveniencia en el oeste de Japón.

Miles de personas que utilizan los servicios de trenes en las prefecturas de Kioto y Shiga, en el oeste de Japón, se vieron obligadas a pasar la noche en vagones o estaciones, y 13 fueron trasladadas a hospitales, dijo la Agencia de Gestión de Incendios y Desastres. Los vehículos en las principales carreteras de todo el país quedaron varados y cientos de vuelos fueron cancelados. La prefectura de Kioto reportó más de 30 heridos, la mayoría por caídas.

Viajeros varados

El tráfico aéreo volvió a la normalidad después de que cientos de vuelos que entraban y salían de Jeju quedaron suspendidos el martes debido a los fuertes vientos y la nieve, dejando varados a unos 40.000 viajeros que habían visitado la isla turística para las vacaciones del Año Nuevo Lunar.

Alrededor de 540 vuelos, incluidos casi 70 que fueron agregados temporalmente por las autoridades de transporte en una respuesta de emergencia, estaban programados para entrar y salir de Jeju solo el miércoles, en su mayoría para llevar a los pasajeros de regreso a las ciudades del continente.

La Corporación de Aeropuertos de Corea dijo que las horas de operación en el aeropuerto de Gimpo, cerca de Seúl, se extendieron hasta la 1 a. m. hora local para acomodar el aumento de vuelos, que se esperaba que trajera de regreso entre el 70 y el 80 por ciento de los pasajeros que estaban atrapados en Jeju.

La gente se sienta en un tren que se detuvo debido a un corte de energía en Kioto, Japón.
Un tren se detiene debido a un corte de energía en la estación Nishioji en Kioto, al oeste de Japón, el miércoles. La nieve y el clima frío afectaron a gran parte de Japón el miércoles, interrumpiendo los viajes por carretera, aéreos y ferroviarios, y se pronosticaron más nevadas y temperaturas frías. (Noticias Kyodo/La Prensa Asociada)

La isla vio más de 19 centímetros de nieve desde el martes por la mañana, mientras que ciudades y pueblos del sur del continente como Gwangju y Gangjin reportaron alrededor de 10 a 12 centímetros de nieve. Más de 70 centímetros de nieve cayeron sobre la pequeña isla oriental de Ulleung.

Las tormentas invernales parecían moverse hacia el área metropolitana de Seúl y las regiones cercanas, donde se esperaban fuertes nevadas desde el miércoles por la tarde hasta el jueves por la tarde, según el Ministerio de Seguridad, que advirtió sobre condiciones peligrosas en las carreteras.

Las autoridades de la provincia de Gyeonggi, que rodea a Seúl, dijeron que se abrirán cerca de 7.000 refugios para el clima frío en toda la región y que se utilizarán varios miles de toneladas de productos químicos para quitar la nieve a fin de mejorar la seguridad de las carreteras que puedan congelarse.

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