Las Fuerzas de Defensa en espera para ayudar a la seguridad del aeropuerto de Dublín en caso de brote de Covid – The Irish Times

Los soldados desplegados para ayudar en los controles de seguridad en el aeropuerto de Dublín controlarán los vehículos que ingresen al aeródromo, pero no tratarán directamente con los pasajeros en sus dos terminales, según la empresa estatal DAA.

Las preocupaciones de que los oficiales de seguridad del Aeropuerto de Dublín sigan en riesgo de un brote de Covid llevaron a la DAA a pedirle al Gobierno que le permita utilizar hasta 100 miembros del personal de las Fuerzas de Defensa como respaldo a corto plazo en caso de que sea necesario.

La compañía dijo el martes que si llama al ejército, los soldados inspeccionarán los vehículos que ingresan al aeropuerto de Dublín, liberando al personal de la DAA que normalmente hace esto para su redistribución a los carriles de seguridad de sus terminales.

Kevin Cullinane, jefe de comunicaciones de la DAA, confirmó que el grupo de aeropuertos cubriría el costo, incluida cualquier compensación debida a los propios soldados. “Los términos de eso deben resolverse con el Departamento de Defensa”, dijo.

Dijo que el propio personal de seguridad de la DAA continuaría tratando con el público viajero, incluso si llama al Ejército. Explicó que 100 miembros del personal de seguridad de la DAA trabajan en el control de vehículos, incluidos camiones de combustible, carga y otros suministros que ingresan y salen regularmente del aeropuerto, y es este personal el que quedaría libre para el control de seguridad de los pasajeros si las Fuerzas de Defensa fueran reclutadas.

“Todos los vehículos que ingresan al perímetro del aeropuerto deben ser revisados. El personal de la Fuerza de Defensa será capacitado para ocupar nuestros puestos de control de vehículos”, dijo. Los soldados estarán desarmados.

Cullinane dijo que el plan era estrictamente una contingencia en caso de un brote de covid entre el personal de seguridad, y dijo que el aeropuerto no esperaba necesariamente llamar a las Fuerzas de Defensa.

Simon Coveney, Ministro de Defensa, estuvo de acuerdo con el plan cuando sus colegas de transporte Eamon Ryan e Hildegarde Naughton se le acercaron. El Gobierno confirmó la medida el martes.

Los soldados comenzarán a entrenarse de inmediato para estar listos en caso de que sean necesarios, pero el gobierno dice que la contingencia solo permanecerá vigente hasta que finalicen los viajes pico de vacaciones en agosto.

DAA considera a Covid como un riesgo potencial para las operaciones: uno de cada cuatro miembros del personal de seguridad lo contrajo durante la ola de Omicron a principios de este año. Un brote entre los trabajadores de Aer Lingus ha obligado a la aerolínea a cancelar vuelos en los últimos días.

Sin embargo, la noticia enfureció a algunos en las Fuerzas de Defensa. “Es otra patada en los dientes. Ya estamos estirados hasta el punto de ruptura”, dijo un oficial. “Siempre es el camino; envíe al ejército cuando no quiera que nadie más pague por el trabajo. Coveney dijo que esto no sucedería, pero aquí estamos”.

La Asociación Representativa de Suboficiales (RACO) dijo que temía “que este sea otro ejemplo de que las Fuerzas Armadas están siendo utilizadas como cobertura de emergencia para compensar decisiones de gestión en otros órganos del Estado”.

Dijo que el anuncio contradecía las declaraciones anteriores del Sr. Coveney y Taoiseach Micheál Martin, quienes “descartó categóricamente el despliegue del Ejército y confirmó que era un problema de recursos humanos que debía resolver la DAA”.

El secretario general de RACO, Conor King, buscó claridad sobre los roles que desempeñarían los miembros y qué compensación recibirían.

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Coveney dijo que estuvo de acuerdo con la solicitud de Ryan después de recibir garantías de que “este es un trabajo distinto, proporcionado en circunstancias extremas, como una acción de contingencia relacionada con una emergencia a corto plazo”.

El ministro dijo que el despliegue “está claramente definido en términos de la función y el cronograma”, y duraría seis semanas, del 6 de julio al 15 de agosto.

Agregó que consultó con el Jefe de Estado Mayor, Teniente General Seán Clancy, sobre la solicitud.

DAA espera haber contratado a 480 miembros del personal de seguridad entre octubre pasado y finales de julio, cuando habrá alcanzado su dotación completa de 920.

Los cuellos de botella han obligado a aeropuertos como Londres Heathrow y Amsterdam Schiphol a cancelar vuelos en los últimos días. Los retrasos causados ​​por una escasez inesperada de personal de seguridad provocaron que 1.000 personas perdieran vuelos desde Dublín a finales de mayo, lo que provocó feroces críticas a la DAA.

El Sr. Ryan confirmó que el acuerdo propuesto con el Ejército era solo temporal.

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