Las fuerzas lideradas por los kurdos dicen que se han retirado de la ciudad fronteriza de Siria

BEIRUT / ANKARA (Reuters) – Las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF) lideradas por los kurdos dijeron el domingo que se habían retirado de la ciudad fronteriza de Ras al Ain en virtud de un acuerdo de alto el fuego negociado por Estados Unidos, pero un portavoz de los rebeldes sirios respaldados por Turquía dijo que la retirada aún no estaba completa.

Un combatiente rebelde sirio respaldado por Turquía camina cerca de la ciudad de Ras al Ain, Siria, 19 de octubre de 2019. REUTERS / Aboud Hamam

Ras al Ain es una de las dos ciudades en la frontera turco-siria que han sido los objetivos principales de la ofensiva de Turquía para hacer retroceder a los combatientes kurdos y crear una "zona segura" dentro de Siria que tiene más de 30 km (20 millas) de profundidad.

Turquía detuvo la ofensiva el jueves por la noche durante cinco días en virtud de un acuerdo acordado entre el presidente Tayyip Erdogan y el vicepresidente estadounidense Mike Pence. Erdogan advirtió que Turquía reanudará el asalto cuando la fecha límite expire el martes si las SDF no se han retirado del área de la zona segura.

"No tenemos más combatientes en la ciudad", dijo el portavoz de SDF Kino Gabriel, refiriéndose a Ras al Ain. Sus comentarios se produjeron después de que Ankara dijo que decenas de vehículos habían entrado y salido de Ras al Ain, que está rodeado en gran parte por las fuerzas turcas y sus aliados rebeldes sirios, durante el fin de semana.

El portavoz rebelde, el mayor Youssef Hamoud, dijo a Reuters que la SDF "aún no se había retirado por completo" de Ras al Ain.

Turquía lanzó su ofensiva después de que el presidente Donald Trump anunció que retiraría las tropas estadounidenses del noreste de Siria. Su movimiento fue criticado en Washington y en otros lugares como una traición a los aliados kurdos que habían luchado durante años junto a las tropas estadounidenses contra el Estado Islámico.

Sin embargo, Trump ahora se inclina a favor de un nuevo plan militar para mantener cerca de 200 soldados estadounidenses en el este de Siria cerca de la frontera con Irak, dijo el New York Times el domingo por la noche. La Casa Blanca no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Ankara está tratando de establecer la zona como un amortiguador en lo que respecta al YPG, el componente principal de las SDF, como un grupo terrorista debido a sus vínculos con los insurgentes kurdos en el sureste de Turquía. El YPG ha sido un aliado cercano de Estados Unidos en la lucha contra el Estado Islámico.

La retirada de Estados Unidos también ha creado un vacío que Rusia, el respaldo más poderoso del presidente sirio Bashar al-Assad, ha tratado de llenar. Las fuerzas sirias y rusas, invitadas por las autoridades kurdas, ingresaron la semana pasada a las dos ciudades fronterizas de Manbij y Kobani, desocupadas por las tropas estadounidenses.

Erdogan ha respaldado a los rebeldes que luchan para derrocar a Assad en el conflicto sirio de ocho años, pero ha dicho que Turquía no tenía problemas con que las fuerzas del gobierno sirio se desplegaran cerca de la frontera si se eliminara a la milicia YPG.

CHARLAS TURQUÍA-RUSIA

En una reunión el martes en la ciudad rusa de Sochi, Erdogan y el presidente ruso Vladimir Putin discutirán el tema de la retirada de YPG de Manbij y Kobani, dijo el ministro de Relaciones Exteriores turco, Mevlut Cavusoglu.

"Creemos que podemos llegar a un acuerdo con ellos para trabajar juntos en el futuro, tal como lo hemos hecho antes", dijo Cavusoglu el domingo.

Si bien Erdogan y Putin tienen estrechos vínculos en defensa y energía, Moscú calificó la ofensiva turca contra Siria como "inaceptable" y dijo que debería ser limitada.

Aunque la tregua se mantuvo durante los primeros dos días, el Ministerio de Defensa de Turquía dijo el domingo que uno de sus soldados fue asesinado y otro herido después de que un ataque de YPG con antitanques y armas ligeras golpeó una misión de reconocimiento y vigilancia en Tel Abyad, la otra ciudad confiscó por Turquía en su ofensiva.

Dijo que las fuerzas turcas habían respondido al ataque y que el YPG había cometido 22 violaciones del acuerdo desde que comenzó.

El viernes, la milicia kurda acusó a Turquía de violar la pausa al bombardear áreas civiles en el noreste. Un alto funcionario turco negó las acusaciones.

Hablando en "This Week" de ABC, el Secretario de Estado de EE. UU. Mike Pompeo dijo que el alto el fuego generalmente se mantenía. "Ahora debemos asegurarnos de que se cumplan los compromisos que se hicieron en esa declaración", dijo Pompeo.

Erdogan dijo el sábado que Turquía reanudaría la ofensiva si el acuerdo fallaba, y Turquía insistió en que es deber de Washington garantizar la retirada del YPG.

También dijo el viernes que Turquía establecería una docena de puestos de observación en la "zona segura" que quiere formar. Las fuerzas turcas ya habían comenzado a establecer dos de los puestos el domingo, dijo un testigo en la región.

PROCESO DE RETIRADA

El Ministerio de Defensa de Turquía dijo el sábado por la noche que un convoy de 39 vehículos ingresó a Ras al Ain y luego eliminó a personas heridas. El domingo, el ministerio dijo que unos 55 vehículos ingresaron a Ras al Ain y un convoy de 86 vehículos partió hacia el sur.

"No hay absolutamente ningún impedimento para retirarse a este respecto, y las actividades de salida y evacuación de la región están firmemente coordinadas con sus homólogos estadounidenses", dijo el ministerio.

La semana pasada, Trump también ordenó la retirada de todos los 1.000 soldados estadounidenses de Siria. El secretario de Defensa de Estados Unidos, Mark Esper, dijo que se espera que todos los cerca de 1,000 soldados que se retiran del norte de Siria se trasladen al oeste de Irak para continuar luchando contra el Estado Islámico.

Diapositivas (3 imágenes)

La repentina retirada de tropas de Trump y el ataque turco contra las SDF han alarmado a los países occidentales, que temen que pueda permitir que miles de combatientes del Estado Islámico detenidos por la fuerza liderada por los kurdos escapen y se reagrupen.

Turquía ha rechazado las preocupaciones, diciendo que su ofensiva no obstaculizará la lucha contra el Estado Islámico ni pondrá en peligro los logros de la comunidad internacional contra los yihadistas.

Informes de Suleiman Al-Khalidi en Beirut y Tuvan Gumrukcu en Ankara; Informes adicionales de Tim Ahmann, Susan Cornwell y Pete Schroeder en Washington; Edición de Frances Kerry y Clarence Fernandez

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