Las garrapatas que se propagan de Lyme son tan comunes gracias a los inviernos suaves, algunos lugares dejan de hacer pruebas | noticiasNOW | Ciervo rojo, central, alberta

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Eso significa que si se encuentra una garrapata en una persona, y se cree que ha estado allí por más de 24 horas, el paciente debe recibir antibióticos para prevenir la infección de Lyme, incluso sin realizar ninguna prueba de la garrapata. Pasan 24 horas antes de que las bacterias en el intestino de la garrapata se trasladen a sus glándulas salivales y se transfieran a una persona.

Después de tres días, el tratamiento preventivo no funcionará, por lo que los pacientes esperan los síntomas o el tiempo suficiente para que los anticuerpos evolucionen para aparecer en una prueba. Puede tomar más de un mes antes de que aparezcan los síntomas. Son en su mayoría similares a los efectos de la influenza, como la fiebre y los dolores, así como, en general, pero no siempre, una erupción. Por lo general, los anticuerpos del sistema inmunitario tardan casi todo el tiempo en aparecer en una prueba de laboratorio.

Si no se trata, la enfermedad de Lyme puede causar enfermedades graves como la meningitis, pero Etches señala rápidamente que, como es causada por una bacteria, se puede tratar con medicamentos.

"Es una historia de buenas noticias, en realidad, que hay antibióticos que funcionan para tratar la enfermedad de Lyme", dijo.

La mayoría de las oficinas de salud pública en Canadá solían probar las garrapatas enviadas por el público, así como también llevar a cabo su propia vigilancia mediante la búsqueda activa de poblaciones de garrapatas y su análisis. Algunos, incluidos los de Ottawa, han decidido que ahora que Lyme es endémica, deberían cambiar a educación y prevención públicas, así como a tratamiento.

La enfermedad de Lyme recibió su nombre de la ciudad de Lyme, Connecticut, donde se diagnosticó el primer caso en 1975. Es causada por bacterias que se intercambian entre garrapatas de patas negras y aves migratorias y pequeños mamíferos como ratones y ardillas. Las garrapatas pican a las aves y pequeños mamíferos infectados con la bacteria y se infectan y luego propagan la enfermedad cuando muerden a sus próximas víctimas.

Antes de hace 10 años, la mayoría de los casos diagnosticados en Canadá eran en personas mordidas por garrapatas mientras viajaban en los Estados Unidos. Pero el cambio climático ha llevado a que el sur de Canadá tenga inviernos más suaves, lo que significa que las garrapatas que migran a Canadá en la espalda de las aves migratorias ahora están sobreviviendo al invierno en grandes cantidades, propagando las bacterias causantes de Lyme más rápidamente.

Canadá comenzó a realizar un seguimiento de los casos de enfermedad de Lyme en 2009, cuando 144 casos fueron confirmados o considerados probables. Solo se cree que 79 de esos casos fueron contratados en Canadá.

En 2017, más de 1,400 casos fueron confirmados o probables en todo el país, más de dos tercios de ellos en Ontario y la mayoría de ellos se cree que fueron contratados localmente.

Las estadísticas nacionales para 2018 aún no están disponibles, pero en Ontario, el número en realidad disminuyó significativamente, de 967 en 2017 a 612 en 2018. Etches dijo que eso era porque 2018 era más caliente y más seco que 2017, y las garrapatas prosperan en clima húmedo y fresco.

Un estudio realizado en 2014 por el Centro Nacional Colaborador de Enfermedades Infecciosas en la Universidad de Manitoba sugirió que las garrapatas portadoras de Lyme están expandiendo su territorio en aproximadamente 46 km al año, una expectativa que se confirma en el mapeo de las unidades de salud

En 2017 y 2018, el Parque Nacional Point Pelee cerca de Windsor, Ontario, se consideró una región en riesgo, pero el resto del condado de Windsor-Essex, en el extremo sur de Ontario, no lo fue. En 2019, casi todo el condado se agregó como un área de riesgo.

En 2017, se declaró que toda Nueva Escocia estaba en riesgo de contraer la enfermedad de Lyme.

En New Brunswick, seis de los 15 condados se declararon en riesgo a partir de 2018.

También hay áreas de riesgo para Lyme en el sur de Manitoba, noroeste de Ontario, Columbia Británica y Quebec. Si bien se han encontrado algunos casos de Lyme en las otras cuatro provincias, las cifras son muy bajas y en su mayoría se contraen en otros lugares.

Mia Rabson, La Prensa Canadiense

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