Las habilidades de baloncesto ayudaron a que el WR Drake London de los Atlanta Falcons fuera una selección de primera ronda – Atlanta Falcons Blog

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FLOWERY BRANCH, Ga. — El entrenador Ryan Moore pensó que la pelota de baloncesto se estaba saliendo de los límites. Era temprano en el partido de playoffs de Moorpark High School contra Portola en Irvine, California, y algunos de sus jugadores estaban nerviosos.

Fuera de la línea de visión de Moore, Drake London atrapó el balón, lo estrelló contra la canasta y tranquilizó a todo su equipo. Moorpark, con los 35 puntos de London, avanzó a los cuartos de final seccionales.

Mucho de lo que London aportó al baloncesto (atletismo, conciencia espacial, instintos y sincronización) resumido en una sola jugada, rasgos que hicieron de London un recluta de alto nivel con ofertas de escuelas como Virginia.

El mes pasado, el receptor se convirtió en la selección general número 8 en el draft de la NFL por parte de los Atlanta Falcons. En la cronología de la vida de London, el baloncesto ocupaba el primer lugar. El deporte que practicaba sin descanso con su padre, Dwan, cuatro días a la semana mientras crecía en el pequeño parque al final de la calle sin salida cerca de su casa en Moorpark.

Esas habilidades de baloncesto se tradujeron en fútbol, ​​y London tenía el talento suficiente para jugar ambos durante una temporada en la USC antes de que su camino profesional se hiciera más claro. Un jugador con su combinación de altura (6 pies 4 pulgadas) y nivel de habilidad era raro en el fútbol, ​​menos en el baloncesto.

“Fue solo una bendición, ya sabes”, dijo Dwan London. “¿Cómo miras a un caballo regalado en la boca y dices, no, quiero otra cosa?”

no pudo Pero esas habilidades que adquirió en el baloncesto ayudaron a convertir a London en el jugador de fútbol que es hoy.


TJ HOUSHMANDZADEH PUEDE Todavía imagino la obra. USC jugó contra Oregon State y London se enfrentó a una esquina que lo presionaba. Los dispositivos de seguridad también se sentaron debajo y sobre la parte superior de Londres.

Cuando Houshmandzadeh observó, pensó que se avecinaba una intercepción cuando se lanzaba la pelota.

“Y bajó con el balón”, dijo Houshmandzadeh, entrenador de London y ex receptor de la NFL. “Y yo estaba como, ‘Guau.’ Simplemente tiene grandes habilidades con el balón y habilidad para subir y recibir el balón. No se centró en nadie, ni en una sola persona. Simplemente está obsesionado con esa pelota”.

Es similar a la técnica de rebote de London en el baloncesto o el momento necesario para lanzar un globo de un compañero de equipo. Comprender el espacio, la ubicación de las manos, el tiempo y la coordinación para que todo suceda en un movimiento fluido y elegante.

Londres siempre tuvo eso. A los 2 años, London tenía una canasta de baloncesto en el patio trasero de la casa de su abuela en Camarillo, California. Sin instrucción, Dwan dijo que London tenía un tiro de baloncesto natural. Dwan dijo que el pediatra le dijo que su hijo tenía «habilidades motoras avanzadas para su edad».

Muchas de las habilidades futbolísticas que posee tienen correlaciones en el baloncesto.

“Subir a alguien, usar cruces en la línea de golpeo y el más grande, honestamente, es solo conciencia espacial”, dijo London. «Comprender dónde estás, las zonas, todo».

Cuando London jugaba en la ranura de la USC, un corte rápido al comienzo de la jugada podía crear el espacio necesario contra un defensor en una ruta rápida. No era necesariamente su velocidad, sino su movimiento. La desaceleración y aceleración instantáneas para sacudir a los defensores.

La posición del cuerpo permitió a London estar en el lugar correcto en el momento preciso. En la escuela secundaria, dijo Moore, sus fintas de cabeza eran «increíbles», ayudando a vencer a los defensores en cualquier deporte. El juego posterior en Moorpark también ayudó, porque sintió cómo se sentían los defensores cuando lo acosaban.

En la USC, pasó directamente del fútbol americano al baloncesto el 2 de enero de 2020. Jugó su primer partido el 5 de enero antes de que una enfermedad lo dejara fuera cinco partidos. La combinación de la transición, la enfermedad y estar en un buen equipo (los Trojans ganaron 22 juegos y tenían una selección de primera ronda de la NBA, Onyeka Okongwu, en su cancha delantera y futuros profesionales europeos en los laterales) lo mantuvo fuera de la cancha. Corte.

Jugó seis minutos en la USC y no anotó un punto. Atrapó tres rebotes. Pero el potencial de su futuro era tentador.

“Creo que Drake podría haber sido un escolta de la NBA”, dijo el ex asistente de la USC Jason Hart, quien reclutó a London para la USC y ahora es el entrenador de la G League Ignite de la NBA. «Quiero decir, él no era un jugador de baloncesto».

Cuando Hart lo reclutó, imaginó su potencial como el ahora delantero de los Memphis Grizzlies, Dillon Brooks, quien acababa de terminar una carrera de tres años en el Pac 12 en Oregon.

Si London se hubiera quedado con los aros, el entrenador de la USC, Andy Enfield, cree que London podría haberse convertido en un jugador All-Pac 12, posiblemente una selección de draft de la NBA. Aproximadamente dos semanas después de que London se uniera al equipo de baloncesto, hubo un partido en el que London era el mejor jugador de la cancha.

Pero nunca tuvo la oportunidad de demostrarlo. En 2020, COVID-19 canceló el torneo Pac-12 a principios de marzo y el torneo de la NCAA la semana siguiente y, sin que Londres lo supiera en ese momento, puso fin a su carrera de baloncesto universitario. London se comprometió por completo con el fútbol después de su segunda temporada, y 17 meses después, London fue una selección de primera ronda.

En la NFL, esas habilidades de baloncesto serán útiles. Necesitará ganar más atrapadas disputadas y salir de la línea. Contra la cobertura de prensa la temporada pasada en la USC, atrapó el 69% de sus objetivos con solo una caída. En la zona roja corrió 50 rutas, fue apuntado 24 veces y atrapó 14 pases para 103 yardas y seis touchdowns.

También podría ser útil fuera del campo. London bromeó sin mirar la lista, pensó que era uno de los tres mejores jugadores de baloncesto de los Falcons. Y tal vez incluso con un regreso a la cancha y posibles sueños de baloncesto también.

Después de todo, si es tan bueno como Atlanta espera en el fútbol americano, siempre hay que pensar en el juego de celebridades durante el fin de semana del Juego de Estrellas de la NBA.

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