Las inundaciones en el estado de Washington dejan a los residentes preguntándose qué sigue

SUMAS, Wash.— En una pequeña iglesia cerca de la frontera entre Estados Unidos y Canadá, voluntarios con botas de lluvia embarradas y ropa de trabajo recorrían los pasillos llenos de ropa, alimentos, productos de higiene y artículos de limpieza donados.

La Iglesia Cristiana de Adviento de Sumas estuvo parcialmente bajo el agua hace dos días después de que casi 10 pulgadas de lluvia azotaran el área en 48 horas el domingo y el lunes pasado. El limo del río todavía mancha las tablas del suelo.

“Quiero decir, en el pasado, esta propiedad siempre ha sido el refugio de la ciudad”, dijo Carl Crouse, el pastor de Sumas Advent, mientras dirigía a los voluntarios que clasificaban bolsas de donaciones para distribuirlas. “Teníamos 80 personas aquí [during this flood] y tuvieron que evacuar. El agua acaba de empezar a entrar “.

Este rincón del noroeste de Washington se ha visto muy afectado por desastres naturales, y algunos residentes y funcionarios señalan al cambio climático como el culpable. La región fue golpeada por una ola de calor mortal en junio, una sequía histórica durante el verano y ahora una lluvia histórica. Y Columbia Británica se ha enfrentado a temporadas de incendios sin precedentes en los últimos cinco años, que pueden desestabilizar los suelos y hacer que los flujos de escombros sean más probables en caso de lluvias intensas.

Laura Anker limpia el mercado de Cherry Street esta semana en Sumas, Washington. Elaine Thompson / AP

“Tenemos la posibilidad de que esto vuelva a suceder este invierno, esa es una posibilidad real”, dijo Jerry Debruin, jefe del Distrito 14 de Bomberos del Condado de Whatcom en Sumas. “Y podría suceder todos los años. De hecho, es algo deprimente. ¿Qué sucederá con una ciudad que podría enfrentar este tipo de problemas año tras año o cada varios meses? Esa es la parte con la que lucho “.

Sumas colinda, y en algunos casos, se superpone, con la histórica llanura aluvial del río Nooksack, una cuenca hidrográfica alimentada por glaciares que sostiene una comunidad agrícola robusta en las ciudades circundantes tanto en los EE. UU. Como en Canadá. Pero un diluvio de lluvia y el deshielo a principios de la temporada empujaron al Nooksack a registrar flujos el lunes y martes, creando una oleada destructiva de agua que se precipitó hacia las tierras de cultivo y los deltas de los ríos del Nooksack inferior.

La inundación fue causada por un río atmosférico que se prolongó durante dos días, inundando la región con lluvia después de más de una semana de rápida acumulación de nieve en las cercanas Cascadas del Norte. El efecto de “estancamiento” de la lluvia reciente reflejó el de la cúpula de calor que se apoderó de la zona en junio , trayendo temperaturas inusualmente altas y poco viento o respiro durante casi una semana, dijo Armel Castellan, un meteorólogo de preparación de advertencia para Medio ambiente Cambio climático Canadá en Columbia Británica. Se culpó a la ola de calor más de 100 muertes solo en Washington.

“La forma en que se comporta la corriente en chorro en un clima cálido es que es más propensa a estancarse … tal como vimos con la cúpula de calor de junio, [where] la alta presión fue tan fuerte que se quedó ”, dijo Castellan. “Y no fueron solo dos días de calor. Fueron seis días de calor récord “.

En la iglesia esta semana, el alcalde de Sumas, Kyle Christensen, se unió al esfuerzo de recuperación, vistiendo botas de trabajo, jeans y una chaqueta de alta visibilidad del departamento de bomberos local. Cerca de allí, cuatro voluntarios se inclinaron sobre hojas de papel empapadas de agua llenas de nombres y direcciones de residentes locales mientras trataban de determinar quién necesitaba ayuda, quién tenía seguro contra inundaciones y adónde enviar a los voluntarios.

Un automóvil parcialmente sumergido en las inundaciones del río Skagit que inundó tierras de cultivo en las afueras de Burlington, Washington, esta semana.Joe Nicholson / AFP – Getty Images

“Esta es la segunda vez en dos años que hemos tenido una inundación”, dijo Christensen. “2020 no fue tan malo, pero este vino con mucha magnitud y fuerza y ​​niveles de agua más altos”.

Dijo que unas 25 casas sufrieron daños por agua el año pasado cuando se produjeron las inundaciones, pero que esta vez estimó que más de 300 casas solo en Sumas resultaron dañadas.

“Son muchas familias que sufren, especialmente las que fueron golpeadas en 2020”, dijo. “Están perdiendo todas sus pertenencias nuevamente, esto será devastador para ellos”.

Las inundaciones causaron una muerte en Washington esta semana y un número desconocido en Columbia Británica. Muchas comunidades dependían de los barcos y camiones de los residentes y de la maquinaria pesada de los agricultores locales para realizar rescates rápidos a medida que el agua subía a 5 o 6 pies en algunos lugares.

Los transeúntes rodean un automóvil cuyo conductor pasó una barricada y se metió en el río Nooksack inundado el martes en Ferndale, Washington. Elaine Thompson / AP

John Perry, el alcalde de Everson, Washington, a unas 8 millas de Sumas, dijo que un contratista local salvó a su hijo, nuera y dos nietos de la crecida de las aguas llevándolos a un terreno más alto en el cubo de su frente. cargador.

“No es fácil reconstruir una comunidad que ha sido bastante diezmada”, dijo Perry, quien estimó que unas 300 de las 700 casas en Everson se vieron afectadas por las inundaciones. “Los recursos agrupados que normalmente usamos y en los que confiamos en momentos como este están todos lidiando con el mismo problema. Vecinos que ayudan a los vecinos es excelente. Pero cuando su vecino también se ve inundado por las inundaciones, se vuelve difícil “.

Chris Elder, planificador de cuencas hidrográficas del condado de Whatcom, donde ocurrió la mayor parte del daño, dijo que un miembro del consejo tiene un granero junto al río y que cada vez que hay una inundación, marca el granero en el nivel de agua más alto.

“Según él, ese granero ha pertenecido a su familia durante más de 100 años”, dijo Elder, “y esta es la mayor cantidad de agua que ha visto en el granero”.


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