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Las lecciones de la pandemia pueden ayudar en la lucha contra el cambio climático

by notiulti

Con las tendencias de hospitalización por Covid-19 mejorando día a día y el programa de vacunación continuando a buen ritmo, ciertamente parece que el país está regresando constantemente hacia una situación más estable.

Por supuesto, nada escapó a la pandemia. Su impacto en la forma en que llevamos a cabo nuestras actividades nos acompañará durante mucho tiempo.

Durante los últimos 15 meses y medio hemos demostrado que, como sociedad, “cuando llega el momento” podemos aceptar un cambio enorme y enfrentar grandes desafíos. Hemos demostrado resiliencia, determinación, solidaridad y compasión.

Vamos a necesitar todos esos atributos, y más, a medida que nos embarcamos en nuestro próximo desafío, como se describe en el Proyecto de Ley del Clima aprobado por el Dáil el miércoles pasado por la noche.

El Proyecto de Ley de Acción Climática y Desarrollo Bajo en Carbono (Enmienda) 2021 no se parece a ningún proyecto de ley anterior.

Cuando sea aprobada por el Seanad, que será pronto, y posteriormente promulgada por el presidente, pondrá en marcha lo que solo puede describirse como una revolución de 30 años en la forma en que realizamos nuestras actividades diarias.

Será un requisito legal para nosotros reducir la mitad de nuestras emisiones de gases de efecto invernadero para 2030. Eso es solo nueve años.

Luego, durante los próximos 20 años, tendremos que eliminar por completo nuestras emisiones netas.

Esto significa que si seguimos emitiendo gases de efecto invernadero para 2050, independientemente de si provienen de la industria o de una vaca, estaremos legalmente obligados a compensarlo eliminando una cantidad igual de dióxido de carbono de la atmósfera.

Hay una cita famosa que se usa a menudo para describir qué es la fe. Dice que “la fe consiste en dar el primer paso incluso cuando no se puede ver toda la escalera”. Nunca ha habido una descripción más acertada de la acción climática en la que nos estamos embarcando.

Lo que se nos pide que hagamos en este proyecto de ley sobre el clima es “creer”. Es un llamado a apoyar el esfuerzo climático nacional, a estar preparados para aceptar grandes cambios en nuestros hogares, nuestros trabajos y todos los aspectos de la forma en que vivimos nuestras vidas. Sin embargo, aún no se ha inventado la tecnología para hacer la mayoría de las cosas necesarias para eliminar por completo las emisiones netas de carbono.

Fracasamos estrepitosamente en la consecución de nuestros objetivos de reducción de gases de efecto invernadero hasta 2020.

Sí, por supuesto, los coches eléctricos, la remodelación de las casas, la mejora del aislamiento, los electrodomésticos más eficientes, la generación de electricidad limpia a partir del viento y la energía solar, ir en bicicleta al trabajo en lugar de conducir, más transporte público y todo ese tipo de cosas son grandes innovaciones. Todos ellos podrían ayudarnos a darnos un buen comienzo. Representan esos primeros pasos en esa escalera de la fe, y son pasos que tanto moral como éticamente debemos dar.

Pero eso solo nos permitirá avanzar un poco en nuestro viaje de acción climática.

¿Qué pasa entonces? ¿Cómo construimos casas y bloques de oficinas, fábricas y carreteras sin hormigón ni acero, dos de los mayores contribuyentes a las emisiones globales de gases de efecto invernadero? ¿Dónde está la tecnología que puede sacar carbono directamente de la atmósfera en grandes cantidades y almacenarlo de forma segura para siempre? ¿Cómo reemplazamos el asqueroso fueloil pesado que impulsa a los enormes barcos que transportan la mayoría de nuestras mercancías a todos los rincones del mundo? ¿Cómo se vuelan aviones que transportan a cientos de personas sin combustible de aviación de alto octanaje que contamine la atmósfera? Ciertamente no podrá hacerlo con baterías porque pesan demasiado para volar.

¿Y la carne y los lácteos? ¿Vamos a abandonar eso por completo? ¿Qué pasaría con nuestras comunidades agrícolas si lo hiciéramos? Y ni siquiera he mencionado el santo grial de la energía segura de la fusión nuclear. ¿Cuándo, si alguna vez, se convertirá en realidad?

Todavía no hay respuestas adecuadas a estos problemas. Estos son como los escalones que no podemos ver que están más arriba en la escalera de acción climática que estamos a punto de subir. No hay garantía de que esos pasos estén en su lugar cuando lleguemos al punto en que los necesitemos desesperadamente. Solo tendremos que esperar que estén allí.

Esta semana, el ministro de Clima, Eamon Ryan, dijo que no se preocupe, tenga fe. El Proyecto de Ley de Acción Climática asegurará un futuro mejor para los jóvenes, generará más inversiones, más empleos y mejores empleos, los agricultores estarán mejor, el aire será más limpio y la biodiversidad mejorará. Ayudaremos a protegernos de daños como inundaciones y tormentas que traerá el cambio climático. Tiene razón, por supuesto, aunque puede parecer un predicador, e Irlanda tiene mucho que recuperar en la lucha contra el cambio climático.

Eamon Ryan

La seriedad y urgencia de la necesidad de una acción climática se destacó el viernes cuando científicos de la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. publicó una nueva investigación que muestra que la Tierra ahora atrapa el doble de calor en la atmósfera de lo que era hace apenas 15 años.

Describieron sus propios hallazgos como alarmantes y dijeron que es el resultado de las emisiones de gases de efecto invernadero y más vapor de agua, así como la disminución de las nubes y el hielo marino.

Irlanda debe tomar medidas para cumplir nuestros compromisos climáticos y no puede demorar más. Hemos sido los peores rezagados en la acción climática en la Unión Europea durante los últimos 20 años. Fracasamos estrepitosamente en la consecución de nuestros objetivos de reducción de gases de efecto invernadero hasta 2020. Ya nos ha costado más de 200 millones de euros pagar los créditos de carbono y otras compensaciones para compensar nuestro fracaso.

Qué desperdicio del escaso dinero de los contribuyentes.

Tener que reducir nuestras emisiones de carbono en un 51% en los próximos nueve años por ley es un desafío aterrador. Exigirá ingenio, determinación, resiliencia, solidaridad y compasión.

Vamos a necesitar baldes de energía frente a las demandas de cambios constantes que se avecinan. Es posible que tengamos que trabajar en nuestra resistencia, pero la forma en que hemos lidiado con la pandemia de Covid-19 hasta la fecha sugiere que tenemos muchas de esas cualidades. Definitivamente los vamos a necesitar.

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