Las marcas de mordeduras en antiguos parientes de cachalotes sugieren que los tiburones las usaron como fuentes de grasa

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MNHN PPI 229 Cráneo holotipo de Scaphokogia cochlearis en vistas lateral izquierda (a), lateral derecha (b) y dorsal (c), destacando las marcas de mordedura de tiburón y la numeración consecutiva de las mismas. Crédito: Actas de la Royal Society B: Ciencias Biológicas (2022). DOI: 10.1098/rspb.2022.0774

Un pequeño equipo de investigadores de Suiza, EE. UU., Italia y Perú reporta evidencia que sugiere que los antiguos tiburones utilizaron a los ancestros de los cachalotes modernos como fuentes de grasa. En su artículo publicado en Actas de la Royal Society Bel grupo describe su estudio de huesos fósiles de fiseteroide fechados en el Mioceno tardío y encontrados en Perú, y lo que les mostró sobre los hábitos alimenticios de los tiburones antiguos.

Los cráneos fiseteroideos fosilizados, de un antiguo ancestro de los cachalotes modernos, datan de hace aproximadamente 7 millones de años. En su trabajo, los investigadores se centraron en las partes superiores de los cráneos que albergan las fosas nasales. Los cachalotes modernos (y sus primos antiguos) tienen cabezas grandes con un hocico enorme (que a menudo representa un tercio de la longitud de su cuerpo) y órganos nasales agrandados. Las ballenas usan los órganos para la producción de sonido y están repletas de grasa. En este nuevo esfuerzo, los investigadores se interesaron en la marcas de mordida encontrado en los seis cráneos que estudiaron. El estudio de las marcas mostró que fueron creadas por tiburones y que eran progresivas. Los investigadores encontraron que los tiburones grandes (posiblemente megalodones) atacaron primero. Luego vinieron oleadas de ataques de tiburones cada vez más pequeños.

El estudio de las marcas de mordeduras mostró que las ballenas tendían a sobrevivir tales ataques y que los tiburones se concentraban principalmente en la parte de la cabeza que alberga los órganos nasales. Los investigadores sugieren que esto indica que los tiburones buscaban la grasa que los rodeaba, lo que les proporcionaba una comida rica en energía.

Los investigadores señalan que los fiseteroides eran un grupo muy diverso durante el Mioceno, incluidas las ballenas de tamaño variable. Pero todos ellos tenían la característica demasiado grande cabeza con los órganos nasales que les ayudaban a comunicarse a largas distancias. Señalan que las marcas de mordeduras en los huesos del cráneo solo pueden ocurrir si los tiburones estaban arrancando el tejido y la grasa que los cubría. También señalan que se han observado marcas de mordeduras similares en fiseteroides de sitios de todo el mundo, lo que sugiere que los tiburones las buscaron activamente, probablemente como una buena fuente de grasa.


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Más información:
Aldo Benites-Palomino et al, Cachalotes (Physeteroidea) de la Formación Pisco, Perú, y su papel trófico como fuentes de grasa para los tiburones del Mioceno tardío, Actas de la Royal Society B: Ciencias Biológicas (2022). DOI: 10.1098/rspb.2022.0774

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Citación: Las marcas de mordeduras en antiguos parientes de cachalotes sugieren que los tiburones los usaron como fuentes de grasa (30 de junio de 2022) consultado el 30 de junio de 2022 de https://phys.org/news/2022-06-ancient-sperm-whale-relatives-sharks. html

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