Las mochilas de Stephen pierden mentor y amigo cercano

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La comunidad del sur de Alberta ha perdido a un campeón de los menos afortunados. Nancy McPhee, directora ejecutiva de la Stephen’s Backpacks Society, perdió a un mentor y querido amigo de 25 años.

El 19 de julio, la Rev. Margaret Waterchief de la Primera Nación Siksika falleció por complicaciones debido a COVID-19 a la edad de 88 años.

Ella era una anciana Blackfoot y la primera mujer indígena en ser ordenada en la Diócesis de la Iglesia Anglicana de Calgary, y, aunque logró algunas cosas notables en su vida, para McPhee, ella fue algo aún más.

“Conozco a Margaret desde hace 25 años y durante los últimos 15 años que hemos estado dirigiendo la organización benéfica, ella ha sido una mentora espiritual para nosotros. Está en contacto con tantas personas vulnerables y pasó toda su vida trabajando para organizaciones como CUPS (Sociedad de Proyectos Urbanos de Calgary), trabajando en la reserva y ayudando diligentemente a las personas vulnerables allí “

McPhee dice que cada año estuvo en contacto con Waterchief muchas veces mientras los ayudaba a conectarse con las poblaciones más vulnerables para su programa. También agradeció la tranquilidad del espíritu que Waterchief trajo a cada situación.

“Estaba en paz”, se maravilla McPhee. “Ella sabía exactamente quién era y sabía exactamente por qué estaba aquí. Toda su vida estuvo comprometida a ayudar a los menos afortunados”.

Waterchief fue una sobreviviente del sistema escolar residencial que superó el racismo, la pobreza y la adicción para convertirse en sacerdote anglicano ordenado a los 62 años en 1994. Se le impidió hablar el idioma Blackfoot en las escuelas residenciales, pero eventualmente combinaría la tradición Blackfoot con la enseñanza cristiana para cuidar de su comunidad.

Brindó amor, apoyo y orientación a los residentes del centro de Calgary que luchaban con la pobreza. Cuando hablaba con los indigentes y otras víctimas de la pobreza, siempre escuchaba y trataba de aprender de ellos y reconocer sus talentos.

Los sentimientos de McPhee por el Reverendo Waterchief se resumen cuando dice: “Ella fue solo uno de los mejores seres humanos que he conocido. Ella siempre puso a su familia y su comunidad primero y fue una mujer muy, muy maravillosa, mentora , y amigo.”

Stephen’s Backpacks dedicará sus programas por el resto del año al Rev. Waterchief. “De hecho, tengo una foto de ella que estamos explotando y guardando en el almacén en su memoria”, explica McPhee. “Creo que su espíritu sigue vivo y una vez que alguien como Margaret toca tu vida, por cualquier período de tiempo, pero tuve la suerte de tenerla en mi vida durante mucho tiempo, creo que eso te acompaña. Sus enseñanzas, a quien ella era, lo que ella representaba, que se queda contigo para siempre. Eso nunca se va a ir “.

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