Las montañas de la tierra antigua se levantaron con la ayuda de las criaturas más pequeñas del océano.

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Sin la explosión de la vida marina hace más de dos mil millones de años, un nuevo estudio sugiere que muchas de las montañas de la Tierra podrían no haberse formado en absoluto.

Cuando los microorganismos en aguas poco profundas, como el plancton, mueren y se hunden hasta el fondo, pueden agregar carbono orgánico a la corteza terrestre, haciéndola más débil y resistente.

Un estudio de caso de 20 montañas de todo el mundo, incluidas las de las Montañas Rocosas, los Andes, Svalbard, Europa Central, Indonesia y Japón, vincula el momento de los entierros con alto contenido de carbono en el océano con la generación del pico de nuestro planeta. .

«El carbono adicional permitió una deformación más fácil de la corteza, de una manera que condujo a la construcción de cinturones montañosos y, por lo tanto, a los márgenes de las placas característicos de la tectónica de placas moderna». escribir.

El cambio parece haber comenzado hace casi dos mil millones de años, en el medio Era kuno, cuando el carbono biológico del plancton y las bacterias comenzó a agregar concentraciones muy altas de grafito a la roca del fondo marino. Esto hace que la roca sea frágil y más propensa a agregarse.

En 100 millones de años, la mayoría de las montañas comenzaron a formarse en esta débil cuña de corteza. Las cadenas montañosas que han surgido recientemente siguen el mismo patrón.

En el Himalaya, por ejemplo, los impulsos tectónicos de hace unos 50 millones de años se concentraron en sedimentos del Paleolítico con estratos más ricos orgánicamente.

El momento y la ubicación muestran que el carbono biológico en el grafito continúa dando forma a la geología de nuestro planeta.

«En última instancia, lo que ha demostrado nuestra investigación es que la clave para la formación de montañas es la vida, lo que sugiere que la Tierra y su biosfera están estrechamente relacionadas de formas que antes no se entendían». explicar Geólogo John Parnell de la Universidad de Aberdeen en Escocia.

Los datos del estudio se obtuvieron de la literatura publicada sobre formaciones montañosas enterradas y biomasa marina.

En el pasado, Un montón Educación Mostró que las placas tectónicas necesitaban ser debilitadas por el grafito para formar montañas, pero no estaba tan claro cómo pudo haber sucedido esto al principio.

Una nueva investigación muestra que la vida marina es una parte importante del proceso. Las veinte montañas estudiadas contienen en última instancia grafito de esquisto negro altamente concentrado, que parece ser de origen biológico.

«Podemos ver evidencia en el noroeste de Escocia, donde las raíces de las montañas antiguas y el grafito resbaladizo que ayudó a construirlas todavía se pueden encontrar en lugares como Harris, Terry y Gerloch». Él dijo Parnel.

El aumento de la vida marina hace 2 mil millones de años probablemente ocurrió en respuesta al Gran Evento de Oxidación, cuando las bacterias fotosintéticas comenzaron a producir grandes cantidades de oxidantes, capaces de soportar nuevas formas de vida unicelular, como la abundancia de plancton marino.

Sin embargo, la formación de montañas ni siquiera requiere mucho carbono biológico. Solo se necesita una pequeña cantidad de biomasa para que los bordes de las placas tectónicas se deslicen una sobre otra cuando chocan.

Sin embargo, en las montañas formadas por sedimentos del período Arcaico, el contenido de carbono siempre está por encima del 10 por ciento. Los científicos han descubierto que a veces llega a más del 20 por ciento.

En resumen, parece que el extraordinario aumento de la vida marina hace miles de millones de años allanó el camino para muchas de las montañas que vemos hoy.

«Debido a que el contenido de carbono de los sedimentos era muy alto en el Paleozoico, el flujo de carbono hacia la zona de subducción era mayor y, por lo tanto, la deformación podía ocurrir con mayor facilidad de lo que era posible hasta ahora». explicar.

Si el equipo tiene razón, eso significa que los organismos microscópicos unicelulares, que flotan sin ser vistos en el océano, pueden haber jugado un papel clave en la creación de algunas de las estructuras geológicas más grandes de nuestro planeta.

De las cosas más pequeñas de la tierra, las cosas más grandes pueden crecer.

Este estudio fue publicado en Comunicación de la Tierra y el Medio Ambiente.

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