Las muertes de niños en automóviles calientes estimulan la adopción de nuevas medidas de seguridad

Más fabricantes de automóviles se comprometen a instalar tecnología que alerta a los conductores si accidentalmente han dejado a un niño en el asiento trasero, pero los defensores de la seguridad y los legisladores dicen que el esfuerzo no es suficiente para responder al aumento reciente de muertes en asientos de seguridad.

En cambio, los defensores quieren que el Congreso apruebe una legislación que obligue a todos los fabricantes de automóviles a hacer que las funciones de monitoreo de los asientos traseros estén disponibles en los vehículos vendidos en Estados Unidos. El impulso se produce después de un récord de 53 niños que murieron el año pasado de golpe de calor después de quedar atrapados en vehículos, y 26 en lo que va del año, según KidsAndCars.org, un grupo nacional sin fines de lucro.

Hyundai Motor
Co.

y

        Honda Motor
Co.

La semana pasada, los últimos fabricantes de automóviles se comprometieron a crear tecnología que les recuerde a los conductores que revisen el asiento trasero antes de salir del vehículo. Los cambios estarían disponibles en la mayoría de sus autos para 2022.

        Nissan Motor
Co.

hizo una promesa similar el año pasado y ofrece recordatorios para el asiento trasero en algunos modelos, incluido su vehículo deportivo utilitario Pathfinder y el sedán Nissan Altima.

Motores generales
Co.

comenzó a ofrecer dichos sistemas en 2016 y los instaló en vehículos vendidos en su línea de EE. UU. La tecnología utiliza una "lógica de secuencia de puertas" para rastrear cuándo se abrió la puerta trasera al comienzo del viaje y si se abrió nuevamente al finalizar.

        Subaru
Corp.

y

        Kia Motor
Co.

También ofrecemos sistemas de detección de puerta trasera similares en un número limitado de modelos.

Trevor Lai, gerente de planificación de productos de EE. UU. Para los SUV de Hyundai, dijo que su equipo quería fabricar el equipo estándar de tecnología en sus modelos porque al principio pocos compradores pensarían que lo necesitaban y lo elegirían como opción.

"La gente va a decir:" ¿Quién va a dejar a su hijo en la parte trasera de un auto caliente? "", Dijo Lai. "Pero estamos trabajando más y más duro que nunca, por lo que estas cosas podrían pasarlo por alto".

Hyundai también ha introducido nuevos sensores que detectan si alguien está en la parte trasera cuando el motor está apagado, y utiliza las luces, bocinas y mensajes de texto del automóvil para alertar al conductor o a los transeúntes. Los sensores están disponibles ahora en los SUV Santa Fe y Palisade como parte de un paquete opcional, y la compañía de automóviles dijo la semana pasada que ofrecerá la función en más modelos en los próximos años.

La Cámara de Representantes y el Senado están considerando proyectos de ley separados para ordenar la tecnología en todos los vehículos nuevos, pero difieren en el tipo de sistema que requerirían.

Los grupos de seguridad dicen que el problema necesita más regulación y una solución para toda la industria, argumentando que la solución que la mayoría de los fabricantes de automóviles están brindando hoy no es suficiente porque puede reiniciarse cuando se apaga el automóvil, lo que sucede si un conductor se detiene por gasolina.

Más bien, han apoyado el proyecto de ley de la Cámara de Representantes que exige que los autos nuevos puedan detectar a un ocupante en el asiento trasero, como el que usa Hyundai. Estos sistemas de detección no solo ayudarán a prevenir las muertes en el asiento trasero, sino también el aproximadamente 25% de los casos de golpe de calor en los que los niños se suben a los autos solos y se encuentran atrapados. El proyecto de ley del Senado solo requiere la tecnología de detección de puerta trasera.

"Cada vehículo que compra hoy apaga automáticamente sus faros o se lo recuerda", dijo Janette Fennell, presidenta de KidsAndCars.org. "¿Por qué es más importante no tener una batería de automóvil muerta que un niño muerto?"

La Alianza de Fabricantes de Automóviles, que representa a 12 de los mayores fabricantes de automóviles de marcas estadounidenses y extranjeras, dijo que está revisando cuidadosamente las facturas.

En mayo, la alianza publicó una declaración diciendo que las campañas de sensibilización pública serían más efectivas que un mandato, argumentando que menos del 13% de los compradores de autos nuevos tienen niños pequeños y que tomaría alrededor de 20 años para que todos los autos en la carretera tengan el tecnología a las tasas actuales de rotación.

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GM dijo que apoya los esfuerzos del Senado y espera que las dos cámaras puedan trabajar juntas para encontrar una solución.

Ford Motor
Co.

dijo que apoya el principio del proyecto de ley y continuará trabajando con los comités del Congreso sobre legislación de seguridad de vehículos. Si bien actualmente no ofrece tecnología de recordatorio para los asientos traseros en automóviles vendidos en América del Norte, la compañía automotriz dijo que está investigando enfoques efectivos para el problema.

Otros fabricantes de automóviles, incluidos Nissan y

        Toyota Motor
Corp.

, se negó a comentar sobre la legislación o remitió el comentario a la alianza.

Cathy Chase, presidenta de Advocates for Highway and Auto Safety, una organización sin fines de lucro que respalda la legislación de la Cámara de Representantes, dijo que las campañas de servicio público hacen poco para afectar a las personas que piensan que nunca olvidarán a un niño o una mascota en el automóvil.

"La educación pública en autos calientes está en su punto más alto y, sin embargo, los niños continúan pereciendo", dijo Chase.

El problema se debe principalmente a fallas en la memoria humana básica, no a la falta de conciencia, dijo David Diamond, profesor de psicología en la Universidad del Sur de Florida que estudió el tema. A menudo, en estos casos, los padres entran en una rutina y pueden olvidar la presencia de niños, especialmente si están fuera de la vista en un asiento para niños orientado hacia atrás.

"El padre entra en lo que llamamos modo de piloto automático, conduciendo a algún lugar por costumbre", dijo Diamond.

Escribir a Ben Foldy en [email protected]

Correcciones y Amplificaciones
Un récord de 53 niños murieron en Estados Unidos el año pasado de golpe de calor después de quedar atrapados en vehículos. Una versión anterior de este artículo decía incorrectamente 52. (6 de agosto)

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