Las muertes por coronavirus en el Reino Unido superan los 11,000, el gobierno lidia con el costo económico

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LONDRES (Reuters) – El número de muertos por COVID-19 en hospitales británicos aumentó a 11.329 el lunes cuando el gobierno, sin su líder en recuperación Boris Johnson, enfrentó preguntas sobre su manejo del brote y el impacto en la economía.

El ministro de Finanzas, Rishi Sunak, dijo a sus colegas que el Producto Interno Bruto podría reducirse hasta un 30% este trimestre debido al bloqueo del coronavirus, informó el periódico The Times, y había pocas esperanzas de que pronto se levantaran las restricciones.

El número de muertos británicos es el quinto más alto a nivel mundial y un asesor científico principal del gobierno ha dicho que el país corre el riesgo de convertirse en el más afectado en Europa.

Johnson dejó el Hospital St Thomas de Londres el domingo después de pasar una semana allí, incluidas tres noches en cuidados intensivos, recibiendo tratamiento para la enfermedad. Dijo que “las cosas podrían haber ido de cualquier manera” para él mientras estaba hospitalizado.

El gobierno ha tenido que defender su respuesta al brote, con quejas de pruebas insuficientes, una escasez de equipo de protección para médicos y preguntas sobre si Johnson fue demasiado lento para imponer un bloqueo.

Johnson ahora está convaleciente en Chequers, su residencia oficial en el país, con su prometida embarazada Carrie Symonds. Su portavoz dijo el lunes que había hablado durante el fin de semana con el secretario de Relaciones Exteriores, Dominic Raab, quien lo sustituirá.

No se sabía cuándo Johnson volvería a trabajar.

“Cualquier decisión que tome en relación con cuando regrese al trabajo del gobierno seguirá el consejo de su equipo médico”, dijo el portavoz.

IMPACTO ECONÓMICO

En un mensaje de video el domingo, Johnson agradeció al público por adherirse a las medidas de distanciamiento social, diciendo que sus esfuerzos habían creado un “escudo humano” alrededor del servicio de salud estatal al reducir la propagación del nuevo coronavirus.

Si bien hubo una simpatía generalizada por Johnson por su enfermedad, el tono optimista de su mensaje no pudo ocultar la gravedad de las opciones que ahora enfrenta su gobierno mientras está lejos de su escritorio.

Con Raab al timón pero sin la plena autoridad de un primer ministro, el gobierno enfrenta compensaciones entre las necesidades del servicio de salud y de la economía, con la moral nacional también en juego.

Citando a ministros no identificados, The Times informó que Sunak y otros estaban presionando para que se relajaran las medidas de distanciamiento social, mientras que otros resistían debido al riesgo de exacerbar el brote.

El portavoz de Johnson, al que se le preguntó sobre la advertencia de un posible colapso del 30% del PIB, dijo que la gente debería esperar a que se publiquen los datos económicos oficiales en lugar de especular.

“(Sunak) ha sido muy claro sobre el impacto significativo que la pandemia de coronavirus está teniendo en la economía”, dijo.

Un portavoz del Tesoro declinó hacer comentarios.

Está previsto que el jueves se realice una revisión por parte del gobierno de las medidas actuales, que han estado vigentes desde el 23 de marzo. Se espera que el gobierno extienda las restricciones.

Respondiendo a las críticas de que no se han realizado suficientes pruebas para el virus, el portavoz de Johnson dijo que se estaban haciendo grandes progresos hacia el objetivo del gobierno de 100,000 pruebas diarias para fines de abril.

Se ve una ambulancia en Trafalgar Square en Londres, mientras continúa la propagación de la enfermedad por coronavirus (COVID-19), Londres, Gran Bretaña, 13 de abril de 2020. REUTERS / Hannah McKay

En los últimos cuatro días, el número de pruebas diarias en todo el país ha oscilado entre 14.506 y 19.116, según muestran las cifras del ministerio de salud.

ENTREGA LENTA

El Tesoro dijo que su financiamiento de emergencia para servicios públicos ahora totalizaba 14 mil millones de libras ($ 17 mil millones), por encima de los 5 mil millones de libras anunciados en el presupuesto anual de Sunak antes de que se impusiera el bloqueo.

Eso incluye fondos nuevos y previamente anunciados para el Servicio Nacional de Salud y para las autoridades locales, que brindan atención social a las personas mayores.

Trabajando en conjunto, el Tesoro y el Banco de Inglaterra han anunciado un gigantesco paquete de medidas para evitar que la economía y el mercado laboral colapsen, pero ha habido quejas de que la entrega es lenta y desigual.

El ministro de negocios, Alok Sharma, dijo que 4.200 pequeñas y medianas empresas habían recibido préstamos de rescate como parte del esquema de préstamos para la interrupción del negocio de coronavirus del gobierno.

Cuando se le dijo durante una entrevista de la BBC el domingo que el número representaba solo el 1.4% de las 300,000 firmas que habían realizado consultas, no cuestionó esas cifras.

El portavoz de Johnson dijo que el esquema había sido cambiado para que las empresas obtuvieran préstamos de manera más rápida y fácil.

“Estamos haciendo un buen progreso con las últimas cifras que muestran un aumento de ocho veces respecto a la semana pasada”, dijo.

Anunciado hace casi tres semanas por Sunak, el plan está diseñado para ayudar a las pequeñas y medianas empresas con préstamos de hasta 5 millones de libras cada uno.

Diapositivas (18 Imágenes)

Mientras tanto, la sesión informativa diaria del gobierno escocés semiautónomo en Edimburgo proporcionó un sombrío recordatorio del costo humano del brote.

El jefe médico interino de Escocia le pidió al público que no retrasara los funerales de los familiares con la esperanza de organizarlos una vez que se hubieran levantado las medidas de distanciamiento social, diciendo que eso correría el riesgo de abrumar a las funerarias y funerarias.

Edición por Angus MacSwan y Catherine Evans

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