Las mujeres de Inglaterra derrotan a Francia para asegurar otro Grand Slam de las Seis Naciones | Seis Naciones Femenina

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Otro grand slam para Inglaterra, un cuarto título consecutivo de las Seis Naciones, una victoria número 23 consecutiva y una declaración considerable de que se detendrán un poco en la Copa del Mundo de este año. Mientras que anteriormente habían derrotado a sus oponentes, esta fue una victoria basada en su incansable defensa y, como corresponde al equipo que puede reclamar plenamente la etiqueta, profesionalismo.

Anotaron tres intentos, cada uno de mauls rodantes con la pilar de cabeza cerrada Sarah Bern pasando dos veces y Abbie Ward agarrando el otro y mientras hubo más momentos de Francia, que también perseguían un barrido limpio, que aceleraron el pulso, Inglaterra demostró el tipo de rendimiento que demuestra por qué están significativamente por delante del grupo perseguidor en la actualidad. Fueron devastadoramente físicos, despiadadamente clínicos en la jugada a balón parado (Zoe Aldcroft subrayó por qué es la actual jugadora mundial del año y realizó 18 tacleadas) y dieron una clase magistral de eficiencia, si no de entretenimiento.

Porque no fue un clásico pero fue, al menos, un partido competitivo y «el mejor equipo de Inglaterra que he entrenado», según Simon Middleton, no suele tener demasiados de esos en estos días.

“Creo que sabíamos que podría resultar de esa manera. Teníamos una imagen muy clara en nuestras mentes sobre cómo podíamos ganar el juego”, dijo Middleton. “No siempre bonito pero muy efectivo y cuando llegas a juegos como este quieres entretener pero no quieres ser el gallardo perdedor. Los jugadores se dieron cuenta de cómo iban a ganar el juego, callar a la multitud y ganar el trofeo. Esta es una de las cosas que queríamos averiguar, cuán resistentes somos. Nuestra defensa en el lineout nos ganó el juego. Sabemos lo que tenemos que hacer para ser clasificados como un gran equipo, pero lo estamos logrando, estamos trabajando para lograrlo”.

Sarah Bern anota el tercer intento de Inglaterra. Fotografía: Lionel Hahn/RFU/Getty Images

De hecho, habían hablado en la preparación sobre cómo querían un desafío genuino y los abucheos que sonaron cuando completaron su calentamiento sirvieron como advertencia de lo que estaba por venir. En consecuencia, fue un comienzo nervioso por parte de Inglaterra, una apertura implacable de Francia y, por primera vez en la competencia, los tres veces campeones defensores estaban detrás.

Después de solo tres minutos, la número 8 de Francia, Romane Ménager, irrumpió a través de la defensa de Inglaterra y debajo de los postes después de que las anfitrionas obtuvieran un lineout en lo profundo del territorio de sus oponentes después de un golpe de mano de Zoe Harrison detrás de su propia línea. El miedo escénico de Inglaterra continuó a partir de entonces con Lydia Thompson soltando un pase rebelde de Helena Rowland, pero fue el 50:22 hábilmente ejecutado por la lateral lo que le dio a su equipo su primera incursión en Francia 22. Fue la primera oportunidad genuina de Inglaterra y una que aprovecharon, Bern terminando su primer intento en la parte trasera de un maul rodante.

El marcador de Berna asentó a Inglaterra y con Aldcroft persistente en interrumpir el lineout de Francia, comenzaron a ejercer su autoridad. Dos intentos más de mauls rodantes, el primero de Ward, que había ganado el penal para dar posesión a los visitantes, y otro de Berna demostraron la unidad cohesiva que ha construido Middleton.

Francia no estuvo exenta de momentos: el botazo izquierdo de Chloe Jacquet hizo que los tres de atrás de Inglaterra fueran honestos, pero la indisciplina del equipo local los defraudó en demasiadas ocasiones y cuando pudieron obtener territorio, la mayoría de las veces intervino Aldcroft. Inglaterra también estuvo arriba en el quiebre, pero tal vez sea la forma en que su equipo manejó el período sostenido de presión francesa antes del medio tiempo lo que más agradará a Middleton. Mientras que el maul de Inglaterra había sido clínico, Francia no pudo encontrar un camino a pesar de los repetidos intentos.

Una vez más, Francia salió volando de los bloqueos al comienzo de la segunda mitad y pudo sentir un camino de regreso al partido cuando Harrison recibió una tarjeta amarilla por un golpe deliberado. Un buen quiebre por el medio de Gabrielle Vernier hizo tambalearse a Inglaterra, pero el hecho de que Francia no pudiera anotar un punto durante ese período de 10 minutos solo enfatizó cuán resueltas estaban las visitantes en defensa.

Una tarjeta amarilla para la francesa Maëlle Filopon permitió a Emily Scarratt ampliar la ventaja de Inglaterra con un penalti, pero las anfitrionas subieron una marcha a pesar de su desventaja numérica. La suplente Emilie Boulard encendió las cosas, irrumpiendo en el corazón de la defensa de Inglaterra y les Bleues siguieron llegando, eventualmente registrando su segundo intento del partido a través de Annaelle Deshayes. Fue una recompensa adecuada por sus esfuerzos, pero no hubo un gran final para Francia, que, al menos, ahora sabe con precisión los niveles a los que debe aspirar. “En última instancia, queríamos que el juego siguiera adelante y lo hemos hecho”, agregó Middleton.

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