Las mujeres embarazadas que toman medicamentos para la epilepsia tienen hasta 2,5 veces más probabilidades de tener un hijo con autismo

Las mujeres que toman medicamentos para la epilepsia durante el embarazo pueden ser significativamente más propensas a tener un hijo con autismo o dificultades de aprendizaje, sugiere una investigación.

Un estudio de 4,5 millones de niños encontró que las tasas de las condiciones eran el doble en los jóvenes cuyas madres tomaban topiramato o valproato.

La incidencia general de autismo y problemas de aprendizaje en niños nacidos de mujeres que no tomaban las drogas fue del 1,5% y el 0,8%, respectivamente.

Pero entre los niños cuyas madres tomaron topiramato durante el embarazo, las tasas de autismo aumentaron al 4,3 por ciento y las dificultades de aprendizaje al 3,1 por ciento.

Las madres que tomaron valproato también tenían más probabilidades de tener un hijo autista (2,7 por ciento) o con dificultades de aprendizaje (2,4 por ciento).

No está claro cuántas mujeres embarazadas en el Reino Unido o EE. UU. toman los medicamentos, que se encuentran entre los más recetados en ambos países.

Pero alrededor de 2500 mujeres británicas con epilepsia y 25 000 mujeres estadounidenses dan a luz cada año.

El regulador de medicamentos del Reino Unido advierte que las mujeres deben evitar los medicamentos durante el embarazo debido a las preocupaciones sobre los defectos de nacimiento.

Las madres que tomaron valproato (en la foto) también tenían más probabilidades de tener un hijo autista (2,7 %) o con dificultades de aprendizaje (2,4 %).

Un estudio de 4,5 millones de niños en los países nórdicos encontró que el 1,5 por ciento de los niños nacidos de madres que no tomaban medicamentos eran autistas, mientras que el 0,8 por ciento tenía problemas de aprendizaje. Pero las tasas se dispararon entre las madres que tomaban topiramato (izquierda), con un 4,3 por ciento de niños con autismo y un 3,1 por ciento diagnosticado con dificultades de aprendizaje a la edad de ocho años. Las madres que tomaron valproato (derecha) también tenían más probabilidades de tener un hijo autista (2,7 %) o con dificultades de aprendizaje (2,4 %).

Los gráficos muestran el riesgo de que un niño desarrolle autismo (izquierda), una discapacidad intelectual (centro), cualquier trastorno neurológico (derecha) en función de si su madre tomó medicamentos para la epilepsia (fila superior) o no (fila inferior).  El gráfico muestra que los medicamentos que incluyen topiramato y valproato ponen a los niños en mayor riesgo

Los gráficos muestran el riesgo de que un niño desarrolle autismo (izquierda), una discapacidad intelectual (centro), cualquier trastorno neurológico (derecha) en función de si su madre tomó medicamentos para la epilepsia (fila superior) o no (fila inferior). El gráfico muestra que los medicamentos que incluyen topiramato y valproato ponen a los niños en mayor riesgo

Una de cada 200 mujeres embarazadas requiere medicamentos anticonvulsivos durante el embarazo y la cifra va en aumento.

Las que dejan de tomar los medicamentos antes o durante el embarazo corren el riesgo de sufrir convulsiones descontroladas y morir.

Los médicos y los pacientes se encuentran en una posición difícil, ya que se sabe que algunos medicamentos para la epilepsia provocan defectos mentales o físicos en los bebés, dijeron los investigadores.

Estudios anteriores mostraron que el valproato desencadena un aumento de tres a cinco veces en el riesgo de autismo o discapacidad intelectual en los jóvenes.

Pero la nueva investigación, dirigida por la Universidad de Bergen en Noruega, encontró que el riesgo de trastornos del neurodesarrollo después de la exposición a otros medicamentos para la epilepsia “sigue siendo incierto a pesar de su uso frecuente”.

Examinaron los registros médicos de todos los niños nacidos en Dinamarca, Finlandia, Islandia, Noruega y Suecia en las dos décadas hasta 2017.

Escándalo del NHS cuando los médicos dan a las mujeres embarazadas un medicamento para la epilepsia que se sabe que causa defectos de nacimiento

El NHS se enfrenta a un escándalo al estilo de la talidomida por médicos que prescriben un medicamento para la epilepsia a mujeres embarazadas que se sabe que causa defectos de nacimiento, se afirmó anoche.

El valproato de sodio fue aclamado como un fármaco innovador para los epilépticos, ya que ayudó a controlar los ataques y las convulsiones, pero en la década de 1980 comenzaron a surgir informes de bebés con anomalías que nacieron de madres que tomaron el medicamento durante el embarazo.

Hace dos años, un informe criticó el hecho de que los médicos no informaran a las mujeres sobre los peligros de la droga y dijo que todavía no les contaban la historia completa al recetar.

Según The Sunday Times, el NHS sigue distribuyendo el polémico fármaco en envases en blanco sin instrucciones ni etiquetas de advertencia.

Las últimas cifras, publicadas en marzo, muestran que la droga se administró a 247 mujeres embarazadas entre abril de 2018 y septiembre de 2021. Alrededor de seis fetos están expuestos a la droga cada mes.

Los activistas temen que la droga pueda representar el mismo riesgo mortal que la talidomida, el medicamento recetado para las náuseas matutinas en mujeres embarazadas que mató a 100.000 bebés y dejó a 10.000 gravemente discapacitados cuando se retiró en 1961.

Luego, los datos se compararon con los de sus madres, y se examinaron los registros de salud del embarazo y las recetas.

Examinaron los 10 medicamentos para la epilepsia más comunes, que tomaban 16.170 madres.

Dado que los reguladores advierten a las mujeres embarazadas que no tomen valproato y topiramato, se necesitan con urgencia datos de seguridad sobre otros tratamientos, dijeron.

Se consideró que los niños estaban expuestos a medicamentos para la epilepsia si sus madres tenían al menos una receta entre su último período antes de quedar embarazada y cuando dio a luz.

Los hallazgos, publicados en la revista JAMA Neurologíamuestran que las usuarias de topiramato embarazadas tenían 2,8 veces más probabilidades de tener un hijo autista y 3,5 veces más probabilidades de tener un hijo con dificultades de aprendizaje.

Mientras tanto, era 2,4 veces más común que las futuras madres que tomaban valproato tuvieran un hijo autista y 2,5 veces más probable que tuvieran un hijo con una discapacidad de aprendizaje.

Los ataques epilépticos son causados ​​por señales eléctricas en el cerebro que se vuelven codificadas y ráfagas repentinas de actividad eléctrica.

Tanto el topiramato como el valproato, que cuestan alrededor de 6 peniques por tableta y también se recetan para las migrañas, funcionan reduciendo estos estallidos excesivos y restaurando el equilibrio normal de la actividad nerviosa.

El NHS advierte que los medicamentos con receta, que se toman una o dos veces al día en forma de tabletas o cápsulas, pueden causar problemas durante el embarazo.

El cerebro de un bebé se está desarrollando hasta el final del embarazo, por lo que los medicamentos que se dirigen al cerebro de la madre pueden afectar el desarrollo de su hijo.

El topiramato está relacionado con un mayor riesgo de problemas en los bebés si se toma durante el embarazo, por lo que solo se aconseja a las futuras madres que lo tomen si los beneficios superan el riesgo, dice el servicio de salud.

El valproato puede provocar defectos de nacimiento y dificultades de aprendizaje a largo plazo, por lo que no se recomienda a las mujeres que buscan quedar embarazadas.

El último estudio también encontró que cuanto mayor es la dosis de cualquiera de los medicamentos, mayor es el riesgo de problemas neurológicos en los niños.

Las madres que tomaron menos de 100 mg por día de topiramato tenían 1,7 veces más probabilidades de tener un hijo con alguna afección del neurodesarrollo.

El riesgo saltó a 2,9 veces mayor si tomaban más de 100 mg por día.

El NHS recomienda que las personas con epilepsia tomen de 100 mg a 400 mg al día.

Para el valproato, los bebés de madres que tomaban menos de 750 mg tenían 2,3 veces más probabilidades de tener un problema neurológico, y la cifra aumentaba a 5,6 veces más si la dosis era superior a 750 mg por día.

Por lo general, se prescribe una dosis diaria de 600 mg a 2500 mg para los británicos con epilepsia.

Pero los investigadores no detectaron un mayor riesgo de trastornos del neurodesarrollo entre los bebés expuestos a ocho de los otros medicamentos antiepilépticos más populares, cuando se tomaban solos.

Estos son: lamotrigina, levetiracetam, carbamazepina, oxcarbazepina, gapapentina, pregabalina, clonazepam y fenobarbital.

El estudio se produce después de que el NHS fuera criticado después de que surgiera que los médicos no informaban a las mujeres embarazadas sobre los riesgos potenciales del valproato para su bebé.

Una investigación encontró que el NHS aún distribuye el medicamento, en un paquete en blanco sin instrucciones ni etiquetas de advertencia.

Las últimas cifras, publicadas en marzo, muestran que la droga se administró a 247 mujeres embarazadas entre abril de 2018 y septiembre de 2021. Alrededor de seis fetos están expuestos a la droga cada mes.

Los activistas temen que la droga pueda representar el mismo riesgo mortal que la talidomida, el medicamento recetado para las náuseas matutinas en mujeres embarazadas que mató a 100.000 bebés y dejó a 10.000 gravemente discapacitados cuando se retiró en 1961.

NHS England está trabajando para reducir el uso de valproato de sodio por parte de mujeres que pueden quedar embarazadas en un 50 por ciento el próximo año.

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