Las nubes noctilucentes, que brillan en la noche, iluminan los cielos nocturnos

Marcador de posición mientras se cargan las acciones del artículo

Esta semana, los observadores del cielo en la parte superior de los Estados Unidos, Canadá y Europa han visto una ráfaga de destellos brillantes y fantasmales en el cielo nocturno. Las rayas azul plateadas brillan intensamente solo después de que el sol ha desaparecido más allá del horizonte, cautivando a los espectadores con su apariencia hermosa pero algo espeluznante.

Estas no son sus nubes cotidianas.

Los investigadores dicen que estas nubes noctilucentes o que brillan de noche son las nubes más raras, secas y altas en la tierra. El repunte de la actividad reciente no se ha visto en al menos los últimos 15 años, según datos satelitales. Más actividad podría estar en camino este fin de semana.

“La gente del norte de EE. UU. y Canadá debería estar absolutamente atenta a las nubes noctilucentes durante el fin de semana largo”, dijo en un correo electrónico Cora Randall, profesora de la Universidad de Colorado Boulder. “Estamos cerca del pico de la temporada de nubes noctilucentes, e incluso en ausencia de eventos extraordinarios, pueden aparecer sobre el norte continental de EE. UU.”

Las nubes ocurren más comúnmente cerca de los polos, pero ocasionalmente también aparecen en latitudes más bajas. Se han reportado avistamientos raros y vibrantes desde OregónWashington, Canada, Bretaña y Dinamarca en los últimos días. La mejor oportunidad para ver las nubes es encontrar una vista clara cerca del horizonte y mirar hacia el norte.

“Realmente no hay nada como ellos”, escribió la oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Seattle en las redes sociales. Antes del amanecer del viernes, ellos fotos tuiteadas de la “pantalla más brillante de nubes noctilucentes” que se afirma haber visto en décadas en el área.

Las nubes noctilucentes, también conocidas como nubes mesosféricas polares, aparecen durante el verano en cada hemisferio a unas 50 millas de altura en la capa de la atmósfera llamada mesosfera. Se forman cuando el vapor de agua se congrega alrededor de motas de polvo de meteoritos que flotan en la mesosfera y se congela, formando cristales de hielo.

Estas nubes heladas delgadas y onduladas brillan de color azul brillante y blanco y generalmente aparecen al anochecer o al amanecer. A diferencia de otras nubes, se forman tan alto en la atmósfera que pueden seguir reflejando la luz del sol después de que el sol se oculta en el horizonte, iluminando las nubes desde abajo.

“Esta temporada ha sido bastante extraordinaria en los últimos días”, dijo Randall, quien también es el investigador principal de la misión Aeronomy of Ice in the Mesosphere (AIM) de la NASA que fue diseñada para estudiar las nubes que brillan de noche. “La temporada comenzó como una temporada bastante normal, pero en la última semana las frecuencias de las nubes aumentaron drásticamente”.

Ella dijo que la frecuencia de nubes noctilucentes en los últimos días ha sido más alta que nunca observada en al menos 15 años de observaciones de la misión AIM. Sin embargo, la razón es un poco misteriosa.

Las nubes noctilucentes dependen de dos ingredientes principales en la mesosfera: mucho vapor de agua y temperaturas frías para ayudar a la formación de cristales de hielo. Randall y su colega Lynn Harvey dijeron que los datos del Microwave Limb Sounder en el satélite Aura de la NASA mostraron que las temperaturas cerca de la mesopausia aumentaron en los últimos días y están en el promedio para esta época del año. Pero las concentraciones de vapor de agua están en un nivel récord para esta época del año en 15 años de observaciones.

“El aumento de la temperatura sería desfavorable para las nubes, pero el aumento del vapor de agua sería favorable”, dijo Randall.

Randall dijo que una explicación del aumento del vapor de agua podría estar relacionada con los lanzamientos de cohetes. Previamente, los investigadores encontraron vapor de agua liberado de estas misiones puede dar lugar a la formación de nubes noctilucentes.

En junio se lanzaron al menos 16 cohetes, “cualquiera de los cuales podría haber sido responsable de la formación de algunas nubes”, dijo Michael Stevens en el Laboratorio de Investigación Naval. Dijo que dos lanzamientos desde Estados Unidos el 18 y 19 de junio son probablemente los mejores candidatos. por contribuir al aumento más reciente en los avistamientos de nubes, ya que la columna de vapor de agua del cohete puede tardar hasta 10 días en llegar a las latitudes donde se forman las nubes. Sin embargo, esta explicación es preliminar y requeriría un análisis cuantitativo para confirmar.

El científico atmosférico Matthew Deland dijo que la erupción del volcán submarino Hunga Tonga el 15 de enero también arrojó grandes cantidades de vapor de agua a la estratosfera. El volcán incluso arrojó material a 36 millas de altura y llegó a la mesosfera, estableciendo un récord mundial de la columna volcánica más alta registrada por satélite. Sin embargo, dijo que podría llevar algún tiempo ver el efecto en el comportamiento de las nubes.

Cómo el volcán Tonga generó una onda de choque en todo el mundo

“Esta temporada podría ser demasiado pronto para tener algunos impactos”, dijo Deland, científico de Science, Systems, and Applications, Inc. en la NASA. La “pregunta es cuánto tiempo lleva transportar el vapor de agua hacia arriba en la atmósfera hasta la región donde se forman las nubes”.

Deland dijo que la vibrante actividad de las nubes en latitudes más bajas como Seattle es poco común y no está seguro de si persistirá durante el resto de la temporada. Dijo que depende de los patrones de circulación y si hay olas incrustadas que permitan que las temperaturas frías o el vapor de agua adicional se desplacen hacia latitudes más bajas. En raras ocasiones en los últimos años, las nubes han aparecido en latitudes tan bajas como Londrescentro de California y Oklahoma.

“Son realmente notables de ver”, dijo Deland. “Las nubes realmente brillan contra el cielo oscuro”.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.