Las observaciones satelitales confirman la causa de la atenuación drástica de la estrella de Betelgeuse

Betelgeuse se atenuó dramáticamente, diez veces más oscuro de lo habitual.

REPUBLIKA.CO.ID, YAKARTA — Unos meses antes de que comenzara la pandemia de covid-19 a principios de 2020, los astrónomos del mundo estaban prestando atención a Betelgeuse, una estrella supergigante a 700 años luz de distancia. La estrella se atenuó dramáticamente, diez veces más oscura de lo habitual.

Varios equipos están trabajando para averiguar qué causó el “Gran Oscurecimiento” que está experimentando la estrella. Un equipo analizó cientos de fotos de la estrella y concluyó que lo más probable es que el polvo estelar bloquee nuestra vista desde la Tierra.

Descubrieron en junio de 2021 que Betelgeuse pudo haber emitido gas, que se enfrió y se condensó, oscureciendo la estrella. Otra hipótesis es que la estrella se enfría ligeramente y esta variabilidad puede resultar en una disminución del brillo.

Ciertamente jugó un papel en la creación de la nube de polvo. La pregunta es, ¿se resuelve el misterio? Tal vez, pero Great Dimming ha producido otro descubrimiento sorprendente.

Un trío de astrónomos describe su asombroso descubrimiento en un nuevo artículo publicado en la revista Naturaleza esta semana.

Pudieron encontrar a Betelgeuse escondida en el fondo de una foto obtenida por el satélite meteorológico japonés Himawari-8. El descubrimiento coincidente respalda varios estudios previos sobre los orígenes del Gran Oscurecimiento y nuevas pistas para investigar nuestro entorno cósmico inexplorado.

Fiel a su nombre, Himawari-8 es la octava edición del satélite Himawari de la Agencia Meteorológica de Japón. Este satélite orbita la tierra a una distancia de 22,236 millas sobre el ecuador en una órbita geoestacionaria. Los satélites toman fotografías ópticas e infrarrojas de toda la Tierra una vez cada 10 minutos desde esa ubicación, principalmente para ayudar a pronosticar el clima en Asia y el Pacífico Occidental.

Un equipo de investigadores japoneses comenzó a buscar el pequeño punto de luz donde Betelgeuse estaba oculta en el espacio detrás de un deslumbrante mármol azul y verde. Estas fotos son de 2017.

Los investigadores llegaron a la misma conclusión que sus predecesores después de estudiar esa mota de luz, que Betelgeuse se redujo debido al polvo y las variaciones naturales en su luminosidad.

Para los astrónomos, esto puede ser algo muy importante. Construir y desplegar un nuevo telescopio espacial no es barato ni simple, y requiere ordenar cohetes. Sin embargo, actualmente hay satélites que orbitan alrededor de la Tierra que pueden realizar una función similar.

“¡Himawari es como un telescopio espacial libre!” dijo Simon Campbell, astrónomo de la Universidad de Monash en Australia.

Los satélites meteorológicos como Himawari-8 están constantemente tomando imágenes de la Tierra y el espacio que la rodea, generando montañas de datos para clasificar.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.