Las personas que comen más alimentos ultraprocesados ​​pueden tener un mayor riesgo de demencia

Las personas que comen las cantidades más altas de alimentos ultraprocesados ​​como refrescos, papas fritas y galletas pueden tener un mayor riesgo de desarrollar demencia que quienes comen las cantidades más bajas, según un nuevo estudio publicado en la edición en línea del 27 de julio de 2022 de Neurología®, la revista médica de la Academia Americana de Neurología. Los investigadores también encontraron que reemplazar los alimentos ultraprocesados ​​en la dieta de una persona con alimentos sin procesar o mínimamente procesados ​​se asoció con un menor riesgo. El estudio no prueba que los alimentos ultraprocesados ​​causen demencia. Solo muestra una asociación.

Los alimentos ultraprocesados ​​tienen un alto contenido de azúcar, grasa y sal, y son bajos en proteínas y fibra. Incluyen refrescos, refrigerios salados y azucarados, helados, salchichas, pollo frito, yogur, frijoles y tomates horneados enlatados, ketchup, mayonesa, guacamole y hummus envasados, panes envasados ​​y cereales saborizados.

Los alimentos ultraprocesados ​​están destinados a ser convenientes y sabrosos, pero disminuyen la calidad de la dieta de una persona. Estos alimentos también pueden contener aditivos alimentarios o moléculas del empaque o producidos durante el calentamiento, todos los cuales han demostrado en otros estudios que tienen efectos negativos en las habilidades de pensamiento y memoria. Nuestra investigación no solo encontró que los alimentos ultraprocesados ​​están asociados con un mayor riesgo de demencia, sino que también descubrió que reemplazarlos con opciones saludables puede disminuir el riesgo de demencia”.

Huiping Li, PhD, autor del estudio, Universidad Médica de Tianjin, China

Para el estudio, los investigadores identificaron a 72.083 personas del Biobanco del Reino Unido, una gran base de datos que contiene la información de salud de medio millón de personas que viven en el Reino Unido. Los participantes tenían 55 años o más y no tenían demencia al comienzo del estudio. Fueron seguidos durante un promedio de 10 años. Al final del estudio, 518 personas fueron diagnosticadas con demencia.

Durante el estudio, los participantes completaron al menos dos cuestionarios sobre lo que comieron y bebieron el día anterior. Los investigadores determinaron la cantidad de alimentos ultraprocesados ​​que comían las personas calculando los gramos por día y comparándolos con los gramos por día de otros alimentos para crear un porcentaje de su dieta diaria. Luego dividieron a los participantes en cuatro grupos iguales, desde el porcentaje más bajo de consumo de alimentos ultraprocesados ​​hasta el más alto.

En promedio, los alimentos ultraprocesados ​​constituían el 9% de la dieta diaria de las personas del grupo más bajo, un promedio de 225 gramos por día, en comparación con el 28% de las personas del grupo más alto, o un promedio de 814 gramos por día. Una porción de artículos como pizza o palitos de pescado equivalía a 150 gramos. El principal grupo de alimentos que contribuyó a la alta ingesta de alimentos ultraprocesados ​​fueron las bebidas, seguido de los productos azucarados y los lácteos ultraprocesados.

En el grupo más bajo, 105 de las 18.021 personas desarrollaron demencia, en comparación con 150 de las 18.021 personas en el grupo más alto.

Después de ajustar por edad, género, antecedentes familiares de demencia y enfermedades cardíacas y otros factores que podrían afectar el riesgo de demencia, los investigadores encontraron que por cada 10 % de aumento en la ingesta diaria de alimentos ultraprocesados, las personas tenían un 25 % más de riesgo de demencia .

Los investigadores también utilizaron los datos del estudio para estimar lo que sucedería si una persona sustituyera el 10 % de los alimentos ultraprocesados ​​por alimentos sin procesar o mínimamente procesados, como frutas frescas, verduras, legumbres, leche y carne. Descubrieron que tal sustitución se asoció con un riesgo 19% menor de demencia.

“Nuestros resultados también muestran un aumento de los alimentos sin procesar o mínimamente procesados ​​en solo 50 gramos por día, lo que equivale a media manzana, una porción de maíz o un tazón de cereal de salvado, y simultáneamente disminuyen los alimentos ultraprocesados ​​en 50 gramos por día. , equivalente a una barra de chocolate o una porción de palitos de pescado, se asocia con un 3 % menos de riesgo de demencia”, dijo Li. “Es alentador saber que los cambios pequeños y manejables en la dieta pueden marcar la diferencia en el riesgo de demencia de una persona”.

Li anotó que se necesita más investigación para confirmar los hallazgos.

Maura E. Walker, PhD, de la Universidad de Boston en Massachusetts, quien escribió un editorial que acompaña al estudio, dijo: “Si bien la investigación en nutrición ha comenzado a enfocarse en el procesamiento de alimentos, el desafío es categorizar dichos alimentos como sin procesar, mínimamente procesados, procesados ​​y ultraprocesados”. -procesados. Por ejemplo, los alimentos como la sopa se clasificarían de manera diferente si fueran enlatados o caseros. Además, el nivel de procesamiento no siempre está alineado con la calidad de la dieta. Las hamburguesas a base de plantas que califican como de alta calidad también pueden ser ultraprocesadas. Para comprender mejor las complejidades de la ingesta dietética, también debemos considerar que es posible que se requieran más evaluaciones dietéticas de alta calidad”.

Una limitación del estudio fue que los casos de demencia se determinaron al observar los registros hospitalarios y los registros de defunción en lugar de los datos de atención primaria, por lo que es posible que se hayan pasado por alto los casos más leves. .

El estudio fue financiado por la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China.

Fuente:

Referencia de la revista:

Li, H., et al. (2022) Asociación del Consumo de Alimentos Ultraprocesados ​​con Riesgo de Demencia. Neurología. doi.org/10.1212/WNL.0000000000200871.

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