Las protestas barren el Líbano a medida que crece la furia contra la élite gobernante

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BEIRUT (Reuters) – Decenas de miles de manifestantes enojados bloquearon carreteras, quemaron llantas y marcharon por el Líbano por segundo día el viernes, exigiendo la eliminación de una élite política que acusan de saquear la economía hasta el punto de quiebra.

Dirigiéndose a los manifestantes, el primer ministro Saad al-Hariri culpó a sus rivales en el gobierno por obstruir las reformas que podrían haber resuelto la crisis económica y les dio un plazo de 72 horas para dejar de bloquearlo, de lo contrario insinuó que podría renunciar.

Dijo que Líbano estaba pasando por un "momento difícil y sin precedentes".

Las mayores protestas del Líbano en una década recuerdan las revueltas árabes de 2011 que derrocaron a cuatro presidentes. Han llevado a las calles a personas de todas las sectas y estilos de vida, sosteniendo pancartas y cantando consignas pidiendo al gobierno de Hariri que renuncie.

"Hay quienes pusieron obstáculos frente a mí desde que se formó el gobierno, y frente a todos los esfuerzos que he propuesto para la reforma", dijo Hariri, sin nombrar nombres.

“Cualquiera que sea la solución, ya no tenemos tiempo y personalmente me estoy dando solo un poco de tiempo. O nuestros socios en el gobierno y en la nación dan una respuesta franca a la solución, o tendré otra opinión.

"El plazo restante es muy corto, son 72 horas", agregó.

Al atardecer, los manifestantes recorrieron las aldeas y pueblos del sur, norte y este del Líbano, así como la capital Beirut. Ningún líder político, musulmán o cristiano, se libró de su ira.

En todo el país, cantaron para que los líderes, incluidos el presidente Michel Aoun, Hariri y el presidente del Parlamento, Nabih Berri, renunciaran.

El ambiente era una mezcla de rabia, desafío y esperanza.

Una fuente de seguridad dijo que dos manifestantes murieron y cuatro resultaron heridos después de que los guardaespaldas de un ex miembro del parlamento dispararon al aire en la ciudad norteña de Trípoli.

Fuegos ardieron en las calles de Beirut. Los pavimentos estaban llenos de vidrios rotos y vallas publicitarias rotas. Los manifestantes se acercaron al palacio de Aoun en Baabda.

Dirigiéndose a los manifestantes desde el palacio presidencial, el ministro de Relaciones Exteriores, Gebran Bassil, yerno de Aoun, también culpó a otros partidos por bloquear las reformas, diciendo que el gobierno debe trabajar para detener la corrupción y evitar la imposición de nuevos impuestos.

"Cualquier alternativa al gobierno actual sería mucho peor y podría llevar al país a una catástrofe y conflictos", dijo Bassil, desestimando los pedidos de renuncia de la administración.

Los últimos disturbios fueron provocados por la ira por la inflación, nuevas propuestas de impuestos que incluyen una tarifa por las llamadas de voz de WhatsApp y el aumento del costo de vida.

En un movimiento sin precedentes, los manifestantes chiítas también atacaron las oficinas de sus diputados del influyente grupo de Hezbolá del Líbano y el movimiento Amal en el sur del Líbano.

Un manifestante sostiene un neumático durante una protesta contra el gobierno por una crisis económica, en Nabatiyeh, sur del Líbano, el 18 de octubre de 2019. REUTERS / Aziz Taher

“Salimos a las calles porque ya no podemos soportar esta situación. Este régimen es totalmente corrupto ”, dijo Fadi Issa, de 51 años, que marchaba con su hijo. "Todos son ladrones, vienen al gobierno para llenar sus bolsillos, no para servir al país".

Las manifestaciones siguen a las advertencias de economistas, inversores y agencias de calificación que endeudaron la economía del Líbano y el sistema financiero arraigado en el injerto que están más cerca del límite que en ningún otro momento desde la década de 1980 devastada por la guerra.

Los aliados extranjeros han presionado a Hariri para que promulgue reformas prometidas por mucho tiempo pero nunca entregadas debido a intereses creados.

"DESCENSO DEL RÉGIMEN"

"La gente quiere la caída del régimen", corearon los manifestantes cerca de la sede del gobierno de Serail, haciéndose eco de las consignas de la "Primavera Árabe".

Los disturbios provocaron que Hariri cancelara una reunión de gabinete el viernes para discutir el proyecto de presupuesto 2020.

"Nuestra demanda es detener los salarios de todos los parlamentarios, el primer ministro y los ministros", decía una pancarta. "Son saqueadores, abajo con ellos".

Fátima, dentista, dijo: “Estamos protestando contra los políticos para obligarlos a devolver el dinero que robaron y ponerlo de nuevo al servicio del pueblo. Si no fuera por su corrupción, no habría crisis económica ".

En un país fracturado a lo largo de líneas sectarias, el alcance geográficamente inusualmente amplio de estas protestas resalta la ira cada vez más profunda de los libaneses. El gobierno, que incluye a casi todos los principales partidos del Líbano, no ha implementado reformas que son vitales para resolver la crisis.

Diapositivas (10 Imágenes)

El político cristiano Samir Geagea y el líder druso Walid Jumblatt, cuyos partidos tienen ministros en el gabinete de la coalición, han pedido al gobierno que renuncie.

Buscando maneras de aumentar los ingresos, un ministro del gobierno anunció el jueves una nueva tarifa para las llamadas de WhatsApp, lo que alimentó la indignación. Pero a medida que se extendieron las protestas, el ministro de telecomunicaciones, Mohamed Choucair, revocó el impuesto propuesto.

Destrozado por la guerra entre 1975 y 1990, el Líbano tiene una de las cargas de deuda más altas del mundo como parte de su economía. El crecimiento económico se ha visto afectado por el conflicto regional, y el desempleo entre los menores de 35 años es del 37%.

Los pasos necesarios para arreglar las finanzas nacionales han sido esquivos durante mucho tiempo. Los políticos sectarios, muchos de ellos líderes de la milicia de la guerra civil, han utilizado los recursos estatales para su propio beneficio político y son reacios a renunciar a eso.

Informes de Samia Nakhoul, Ellen Francis, Imad Creidi, Yara Abi Nader, Tom Perry, Suleiman al-Khalidi; Escrito por Samia Nakhoul, William Maclean; Edición por Giles Elgood

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