Las protestas barren el Líbano a medida que crece la furia contra la élite gobernante

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BEIRUT (Reuters) – Decenas de miles de manifestantes bloquearon carreteras, quemaron neumáticos y marcharon por el Líbano por segundo día el viernes, exigiendo la eliminación de una élite política a la que acusan de saquear la economía hasta el punto de colapsar.

Las mayores protestas del Líbano en una década recuerdan las revueltas árabes de 2011 que derrocaron a cuatro presidentes. Llevaron a las calles a personas de todas las sectas y estilos de vida, sosteniendo pancartas y cantando consignas pidiendo al gobierno del primer ministro Saad al-Hariri que renunciara.

Al atardecer, los manifestantes recorrieron las aldeas y pueblos del sur, norte y este del Líbano, así como la capital Beirut. Ningún líder político, musulmán o cristiano, se libró de su ira.

En todo el país, cantaron para que renunciaran los principales líderes, incluidos el presidente Michel Aoun, el primer ministro Saad al-Hariri y el presidente del Parlamento, Nabih Berri.

El ambiente era una mezcla de rabia, desafío y esperanza.

Una fuente de seguridad dijo que un manifestante murió y cuatro resultaron heridos después de que los guardaespaldas de un ex miembro del parlamento dispararon al aire en la ciudad norteña de Trípoli.

Fuegos ardieron en la calle de Beirut. Los pavimentos estaban llenos de vidrios rotos y vallas publicitarias rotas. Los manifestantes llegaron al borde del palacio de Aoun en Baabda.

Dirigiéndose a los manifestantes desde el palacio presidencial, el ministro de Relaciones Exteriores, Gebran Bassil, yerno de Aoun, dijo que el gobierno debe trabajar para detener la corrupción y evitar la imposición de nuevos impuestos.

"Cualquier alternativa al gobierno actual sería mucho peor y podría llevar al país a una catástrofe y conflictos", dijo Bassil, desestimando los pedidos de renuncia de la administración.

Los últimos disturbios fueron provocados por la ira por la inflación, nuevas propuestas de impuestos que incluyen una tarifa por las llamadas de voz de WhatsApp y el aumento del costo de vida.

En un movimiento sin precedentes, los manifestantes chiítas también atacaron las oficinas de sus diputados del influyente grupo de Hezbolá del Líbano y el movimiento Amal en el sur del Líbano.

“Salimos a las calles porque ya no podemos soportar esta situación. Este régimen es totalmente corrupto ”, dijo Fadi Issa, de 51 años, que marchaba con su hijo. “Todos son ladrones, vienen al gobierno para llenar sus bolsillos, no para servir al país.

"No queremos solo una renuncia. Queremos que se les haga responsables. Deberían devolver todo el dinero que robaron. Queremos un cambio ”, dijo.

Las manifestaciones siguen a las advertencias de economistas, inversores y agencias de calificación que endeudaron la economía del Líbano y el sistema financiero arraigado en el injerto que están más cerca del límite que en ningún otro momento desde la década de 1980 devastada por la guerra.

Los aliados extranjeros han presionado a Hariri para que promulgue reformas prometidas por mucho tiempo pero nunca entregadas debido a intereses creados.

Un manifestante sostiene un neumático durante una protesta contra el gobierno por una crisis económica, en Nabatiyeh, sur del Líbano, el 18 de octubre de 2019. REUTERS / Aziz Taher

"DESCENSO DEL RÉGIMEN"

"La gente quiere la caída del régimen", corearon los manifestantes cerca de la sede del gobierno en Serail, haciéndose eco de los lemas de la "Primavera Árabe".

Los disturbios provocaron que Hariri cancelara una reunión de gabinete el viernes para discutir el proyecto de presupuesto 2020.

"Nuestra demanda es detener los salarios de todos los parlamentarios, el primer ministro y los ministros", decía una pancarta. "Son saqueadores, abajo con ellos".

Fátima, dentista, dijo: “Estamos protestando contra los políticos para obligarlos a devolver el dinero que robaron y ponerlo de nuevo al servicio del pueblo. Si no fuera por su corrupción, no habría crisis económica ".

En un país fracturado a lo largo de líneas sectarias, el alcance geográficamente inusualmente amplio de estas protestas resalta la ira cada vez más profunda de los libaneses. El gobierno, que incluye a casi todos los principales partidos del Líbano, no ha implementado reformas que son vitales para resolver la crisis.

FLUJOS DE CAPITAL LENTO

El político cristiano Samir Geagea y el líder druso Walid Jumblatt, cuyos partidos tienen ministros en el gabinete de la coalición, han pedido al gobierno que renuncie.

Buscando maneras de aumentar los ingresos, un ministro del gobierno anunció el jueves planes para una nueva tarifa para las llamadas de WhatsApp, lo que alimentó la indignación. Pero a medida que se extendieron las protestas, el ministro de telecomunicaciones, Mohamed Choucair, revocó el impuesto propuesto.

Destrozado por la guerra entre 1975 y 1990, el Líbano tiene una de las cargas de deuda más altas del mundo como parte de su economía. El crecimiento económico se ha visto afectado por conflictos regionales y el desempleo entre los menores de 35 años es del 37%.

Diapositivas (10 Imágenes)

Los pasos necesarios para arreglar las finanzas nacionales han sido esquivos durante mucho tiempo. Los políticos sectarios, muchos de ellos líderes de la milicia de la guerra civil, han utilizado durante mucho tiempo los recursos estatales para su propio beneficio político y son reacios a ceder prerrogativas.

La crisis se ha visto agravada por una desaceleración en los flujos de capital al Líbano, que ha dependido de las remesas de su diáspora para satisfacer las necesidades financieras.

Informes de Samia Nakhoul, Ellen Francis, Imad Creidi, Yara Abi Nader, Tom Perry, Suleiman al-Khalidi; Escrito por Samia Nakhoul, William Maclean; Edición por Giles Elgood

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