Las reglas de la industria cinematográfica antiguas se eliminarán, dicen los federales

Las reglas antiguas de décadas destinadas a prevenir los oligopolios de distribución de películas son tan valiosas para la industria como el celuloide, dicen los funcionarios federales que quieren eliminarlas.

El Departamento de Justicia de los Estados Unidos quiere deshacerse de varios acuerdos legales que limitan el poder que los grandes estudios de producción pueden tener sobre las compañías de cines, una medida que ha generado molestias entre los propietarios de cines más pequeños.

Los llamados decretos de Paramount "ya no sirven al interés público" dado el aumento de los servicios de transmisión y otros cambios radicales que han afectado a la industria cinematográfica, dijo el lunes el fiscal general adjunto Makan Delrahim, y agregó que el Departamento de Justicia está tratando de matar la regla. .

"No podemos fingir que el negocio de la distribución y exhibición de películas sigue siendo el mismo que hace 80 años", dijo Delrahim en una conferencia de la American Bar Association en Washington, DC.

Los decretos de Paramount se derivan de un fallo de la Corte Suprema de 1948 contra ocho importantes estudios de cine estadounidenses que tenían un control absoluto en los teatros de la nación. Los acuerdos obligaron a las compañías, incluidas Paramount, Twentieth Century Fox y Warner Brothers, a separar sus negocios de distribución y teatro.

También prohibieron las tácticas de manipulación, como la "reserva en bloque", la práctica de agrupar varias películas en una sola licencia de teatro; y "tramitación de circuitos", en el que una licencia cubría todos los teatros en un circuito en particular.

El esquema obligó a los cines a comprar y proyectar películas de segunda categoría junto con características que tenían una gran demanda, según la Asociación Nacional de Propietarios de Teatro, el grupo comercial más grande del mundo para exhibidores de películas.

Los federales solicitarán a un tribunal federal que rescinda los decretos y elimine gradualmente las prohibiciones de reserva de bloque y tramitación de circuitos en dos años, dijo Delrahim.

Pero las salas de cine independientes y las pequeñas cadenas de teatros temen que la reserva de bloques pueda hacer un regreso peligroso si se lanzan los pactos.

Derribar la prohibición de las reservas en bloque podría dificultar que los pequeños expositores muestren las películas que sus audiencias quieren ver y potenciar aún más a las grandes compañías que dominan el mercado, dicen los grupos de teatro. Las cuatro principales firmas teatrales: Regal, AMC, Cinemark y Carmike Cinemas tienen más de la mitad de las pantallas de la nación, según un informe de Redwood Capital de 2016.

"Disolver los decretos en este momento en la historia del cine declararía la temporada abierta para los jugadores más vulnerables del mercado y pondría en peligro el acceso a la pantalla grande para tantos estadounidenses en pueblos pequeños y áreas rurales", Independent Cinema Alliance, una organización sin fines de lucro que representa Más de 200 firmas de cine independientes, dijeron al departamento de justicia el año pasado.

Sin embargo, según Delrahim, las reservas en bloque y otras prácticas que los decretos de Paramount prohibieron no necesariamente se volverán legales una vez que se terminen los pactos. Los federales revisarán cualquier práctica prohibida previamente utilizando una "regla de la razón", dijo.

"Si la evidencia creíble muestra que una práctica perjudica el bienestar del consumidor, los agentes antimonopolio siguen listos para actuar", dijo Delrahim.

El Departamento de Justicia abrió una revisión de los decretos el año pasado y determinó que pusieron fin con éxito a las violaciones que debían abordar, según Delrahim. La transformación que ha sufrido la industria del cine desde que fueron promulgadas "ha hecho improbable que los acusados ​​restantes puedan restablecer su cartel", dijo.

"Hoy, no solo nuestras áreas metropolitanas tienen muchos cines multiplex que muestran películas de diferentes distribuidores, sino que gran parte de nuestra observación de películas no está en los cines", dijo Delrahim. "Los avances tecnológicos, los servicios de transmisión por suscripción más recientes, han permitido que más consumidores estadounidenses vean películas en cualquier lugar que quieran en cualquier momento".

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