Las sorprendentes innovaciones ecológicas que podrían revolucionar la producción de alimentos y ayudar con el aumento de los costos

Es posible que no pienses mucho en la forma en que se han cultivado tus papas cuando haces la compra semanal.

Pero con el aumento de los costos tanto para los agricultores como para los compradores, lo que sucede detrás de escena en las granjas y las líneas de producción puede tener un gran impacto no solo en el costo de los alimentos en nuestra canasta, sino también en nuestra futura seguridad alimentaria.

Además de apoyo a corto plazo para ayudar a los productores del Reino Unido a gestionar los costes de elementos esenciales como piensos, combustibles y fertilizantes, se necesita una inversión urgente en innovaciones que puedan salvaguardar la seguridad alimentaria y la sostenibilidad a largo plazo.

“Está claro que el sistema alimentario enfrenta muchos desafíos, desde la guerra en curso en Ucrania hasta los efectos del cambio climático. Como el minorista de alimentos líder en el Reino Unido, sabemos que tenemos un papel importante que desempeñar”, dice Giles Bolton, Director de Abastecimiento Responsable de Tesco.

Si queremos salvaguardar nuestra futura seguridad alimentaria, se necesita una inversión urgente en soluciones más ecológicas que se puedan aplicar en todo el sistema alimentario, desde la granja hasta la mesa.

La guerra en Ucrania ha provocado que el costo de insumos como fertilizantes aumente drásticamente para los agricultores, mientras que el impacto del cambio climático en las temperaturas globales y los patrones climáticos aumenta la presión sobre las cadenas de suministro de alimentos.

La industria alimentaria a nivel mundial sigue siendo responsable de un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero. Encontrar formas de producir los alimentos que necesitamos de manera más sostenible ayudará a proteger a los agricultores y sus negocios en el futuro.

‘Eso lo convierte en una de nuestras mayores oportunidades para marcar la diferencia. Al encontrar formas de alimentar a la nación de manera sostenible y asequible, utilizando menos recursos, podemos mejorar la salud de las personas y del planeta”, dice Giles.

Para ayudar a encontrar soluciones a estos desafíos, Tesco y WWF han lanzado Innovation Connections, un nuevo programa acelerador que vincula a empresas emergentes de sostenibilidad con proveedores de Tesco para acelerar la innovación en la cadena de suministro de alimentos.

Revelado: las valiosas sustancias ocultas en los residuos

CO2: Esto proviene de la generación de energía industrial. El dióxido de carbono reacciona con el amoníaco para formar nitrógeno estable, un ingrediente clave en los fertilizantes.

Amoníaco y fosfatos: Estos actúan como fuente de nitrógeno para las plantas y pueden ser capturados de las aguas residuales de los hogares y granjas.

materiales fibrosos: Estos se pueden recuperar de las granjas, los desechos de alimentos y las aguas residuales, y son un componente importante de los fertilizantes.

El objetivo es utilizar la red de proveedores del supermercado para escalar rápidamente estas tecnologías ecológicas de modo que puedan contribuir significativamente a reducir el impacto ambiental de la cesta de la compra promedio y proteger la seguridad alimentaria del Reino Unido.

“Tenemos muchos de los mejores y más grandes socios proveedores del país, por lo que es una combinación poderosa”, dice Giles.

Innovation Connections recibió más de 70 solicitudes, que se redujeron a cinco ganadores, cada uno de los cuales se emparejó con proveedores de Tesco y recibió fondos para ampliar sus innovaciones en la cadena de suministro.

Uno de los ganadores fue CCm Technologies, una empresa de tecnología limpia con sede en Swindon que extrae compuestos útiles de los desechos y los combina con el CO2 de la generación de energía, para que puedan convertirse en fertilizantes.

La compañía trabajará junto con las nuevas empresas Andermatt, que también fabrica fertilizantes con bajas emisiones de carbono, y Farm Carbon Toolkit, que medirá los resultados de la prueba para proporcionar datos sobre el potencial para ampliar la solución.

Juntos, se asociaron con el proveedor de papas de Tesco, Branston, para ayudar a reducir el impacto ambiental de nuestras papas favoritas.

“La tecnología utiliza dióxido de carbono capturado de la generación de energía industrial y materiales de la agricultura y los procesos industriales que normalmente se consideran desechos, como el amoníaco y los fosfatos, para crear nuevos fertilizantes agrícolas”, dice el director ejecutivo de CCm, Pawel Kisielewski.

El proceso utilizado por CCm para crear sus fertilizantes

El proceso utilizado por CCm para crear sus fertilizantes “evita casi por completo el uso de material nuevo”, según el director ejecutivo Pawel Kisielewski.

“Estos gránulos de fertilizantes a partir de desechos tienen una huella de carbono y recursos significativamente más baja de lo normal y ofrecen a las empresas una forma de manejar sus desechos de manera sostenible”.

La producción regular de fertilizantes utiliza grandes cantidades de materias primas y es una de las mayores fuentes de emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con el cultivo de patatas. Y dado que los costos de los fertilizantes aumentan rápidamente para los agricultores, las alternativas como CCm podrían ser parte de la solución para ayudar a mantener bajos los precios en el futuro.

CCm dice que al usar fertilizantes generados a través de su propio proceso, Tesco podría reducir la huella de carbono de los productos en sus estantes.

“Nuestro proceso evita casi por completo el uso de nuevos materiales y, en cambio, logra crear fertilizantes que generan solo una fracción de las emisiones de dióxido de carbono”, dice Pawel.

CCm Technologies es una empresa de tecnología limpia con sede en Swindon que extrae compuestos útiles de los desechos para que puedan convertirse en fertilizantes.

CCm Technologies es una empresa de tecnología limpia con sede en Swindon que extrae compuestos útiles de los desechos para que puedan convertirse en fertilizantes.

“El resultado es un gránulo de liberación lenta que cumple los tres principios de la economía circular: eliminar los desechos y la contaminación, mantener los materiales en uso y ayudar a regenerar los suelos”.

Para ayudar a ampliar la tecnología, Tesco ahora ha vinculado CCm con su proveedor de patatas, Branston. ‘Estamos encantados de tener la gran oportunidad de reducir el impacto de las emisiones del sistema alimentario sin costar más a los agricultores’, añade Pawel.

Reducir los costos de insumos como fertilizantes no es la única forma en que Innovation Connections está ayudando a encontrar soluciones futuras. Proteger la naturaleza también se trata de garantizar que los polinizadores como las abejas y las aves puedan prosperar y polinizar los cultivos que producen nuestros alimentos.

Los gránulos de fertilizantes a partir de residuos de la compañía tienen una huella de carbono y recursos significativamente más baja de lo normal.

Los gránulos de fertilizantes a partir de residuos de la compañía tienen una huella de carbono y recursos significativamente más baja de lo normal.

Otra start-up que ha recibido financiación es AgriSound, que utiliza sensores para controlar la cantidad de abejas y otros polinizadores en las granjas para poder actuar en áreas donde no hay suficientes. Se ha asociado con el proveedor de frutas de Tesco AM Fresh.

Mientras tanto, Future by Insects utiliza los desechos de alimentos para cultivar insectos que pueden usarse para alimentar a los peces. Ha sido emparejado con uno de los proveedores de pescado y carne de Tesco, Hilton.

Innovation Connections es parte de una asociación a largo plazo entre Tesco y WWF que tiene como objetivo reducir a la mitad el impacto ambiental de la canasta de compras promedio.

Kate Norgrove, de WWF, dice: ‘La forma en que cultivamos no tiene que destruir la naturaleza ni obligarnos a elegir entre una producción de alimentos asequible y un clima estable.

‘Podemos reducir las emisiones de carbono, reducir la pérdida y el desperdicio de alimentos y restaurar la naturaleza, al mismo tiempo que apoyamos a los agricultores y productores en el Reino Unido y en el extranjero para que cultiven suficientes alimentos para todos nosotros.

‘La necesidad de cambio es urgente y tiene que empezar ahora.’

Para acelerar el ritmo del cambio, Tesco hace un llamado al gobierno del Reino Unido no solo para brindar más apoyo a la agricultura británica a través de los desafíos actuales, sino también para eliminar las barreras que frenan la innovación en la cadena de suministro de alimentos.

Eso incluye pedirle al gobierno que establezca plazos para actualizar las regulaciones obsoletas que dificultan la ampliación de las innovaciones en etapa avanzada, incluidos los fertilizantes bajos en carbono.

“Si no se enfrentan y gestionan, sabemos que los desafíos de hoy pueden crear y alimentar los problemas sistémicos del mañana, por lo que debemos continuar probando y ampliando la innovación transformadora en nuestras cadenas de suministro para crear un sistema alimentario próspero y resistente que proteja a los clientes y agricultores”. y el medio ambiente’, dice Giles.

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