Home Tecnología Las startups espaciales de la India despiertan el interés de los inversores.

Las startups espaciales de la India despiertan el interés de los inversores.

MUMBAI (Reuters) – Desde compañías que construyen satélites del tamaño de palmeras hasta aquellas que apuntan a impulsar satélites al espacio utilizando combustibles más limpios, una nueva ola de nuevas empresas de tecnología espacial se está multiplicando en India, atrayendo la atención de los inversores interesados ​​en unirse a la carrera espacial.

El director ejecutivo de Bellatrix Aerospace, Rohan Ganapathy, se encuentra junto a una cámara de vacío en su laboratorio en Bangalore, India, el 22 de junio de 2019. Fotografía tomada el 22 de julio de 2019. REUTERS / Ismail Shakil

Bellatrix Aerospace, con sede en Bengaluru, que quiere impulsar satélites a órbita usando propulsores químicos eléctricos y no tóxicos, ha recaudado $ 3 millones de un grupo de inversionistas, dijo a Reuters el cofundador Yashas Karanam.

El fondo de capital de riesgo IDFC Parampara lidera la ronda previa a la Serie A de Bellatrix. La oficina familiar de Suman Kant Munjal, que pertenece a la familia multimillonaria que controla el fabricante indio de motocicletas Hero MotoCorp, y Deepika Padukone, una de las mayores estrellas de Bollywood, son dos de los otros siete inversores.

Mientras tanto, Kawa Space, con sede en Mumbai, que diseña y opera satélites de observación de la Tierra, cerró una ronda semilla de una cantidad no revelada, dijo a Reuters Vishesh Rajaram, socio gerente de Speciale Invest, uno de sus inversores.

Bellatrix y Kawa son dos de las más de una docena de nuevas empresas indias que desarrollan satélites, cohetes y sistemas de soporte relacionados que pueden impulsar misiones espaciales al servicio de una variedad de industrias.

Su recaudación de fondos representa un gran salto en las inversiones espaciales privadas en la India, una potencia espacial líder, pero donde el gobierno ha disfrutado de un casi monopolio durante décadas.

"Ninguna firma de capital de riesgo que realiza inversiones en tecnología en la India ha invertido una cantidad de este tamaño en tecnología espacial antes", dijo Narayan Prasad, cofundador de Satsearch, el mercado de productos espaciales en línea, en referencia a los fondos de Bellatrix.

Además de Bellatrix y Kawa, se financian siete empresas de tecnología espacial en la India, según el rastreador de datos de inicio Tracxn y entrevistas con inversionistas.

La tecnología espacial es candente gracias en parte a la actividad que se realiza a 2,000 km (1,200 millas) sobre la Tierra en la órbita terrestre baja, mucho más cerca y más fácil de alcanzar que la órbita geoestacionaria donde operan muchos satélites de comunicaciones.

Aquí, los satélites pequeños y más baratos son imágenes instantáneas utilizadas en todo, desde monitoreo de cultivos y geología hasta defensa y planificación urbana, lo que reduce los costos y aumenta la frecuencia de las imágenes.

'TIEMPOS EMOCIONANTES'

En los últimos cinco años, unas dos docenas de nuevas empresas indias se han convertido en unicornios, compañías con valoraciones de más de mil millones de dólares, la mayoría apostando por el crecimiento de la clase media y el auge de los consumidores en el país.

Las empresas de tecnología espacial de la India forman parte de una nueva generación de nuevas empresas, y los inversores están prestando atención, dado el creciente interés mundial en todo, desde la exploración espacial hasta las vacaciones espaciales.

Los lanzamientos de satélites planeados en los próximos años en todo el mundo dan confianza a los inversionistas en tales compañías, dijo el inversionista de Bellatrix Jatin Desai, cuya Parampara Capital colaboró ​​con el prestamista IDFC para formar IDFC Parampara.

"Eso nos da un gran mercado potencial direccionable", dijo Desai.

Se podrían lanzar más de 17,000 satélites pequeños entre 2018 y 2030, según la firma consultora Frost & Sullivan.

"Se puede ganar dinero … Estos son tiempos emocionantes para muchos empresarios", dijo Rajaram, cuyo Speciale Invest ha apostado en tres nuevas empresas espaciales en India.

LARGO PERIODO DE GESTACION

Para estar seguros, los inversores no están abriendo todavía los cofres para las startups espaciales de la India.

Las firmas indias de capital de riesgo Maple Capital, Ideaspring Capital, Bharat Innovation Fund y 3one4 Capital, dicen que han mantenido conversaciones con startups espaciales, pero están adoptando un enfoque de esperar y observar.

"El período de gestación es largo para cuando vea los retornos", dijeron Naganand Doraswamy, socio gerente de Ideaspring, refiriéndose a las múltiples etapas de desarrollo, pruebas y aprobaciones gubernamentales involucradas en las misiones espaciales.

La Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO, por sus siglas en inglés), actualmente en preparación para su segunda misión lunar, tiene el monopolio del lanzamiento de cohetes en la India.

Sin embargo, las empresas indias son libres de usar los cohetes de ISRO o los servicios de lanzamiento en el extranjero, como SpaceX de Elon Musk o Nueva Zelanda, y Rocket Lab, con sede en Los Ángeles, para enviar satélites al espacio.

La mayoría de las startups espaciales de la India tienen la esperanza de que el parlamento apruebe una ley espacial pendiente desde hace mucho tiempo, que dará claridad sobre cómo las empresas privadas pueden operar en el sector.

La administración del Primer Ministro Narendra Modi ha solicitado sugerencias de los interesados ​​para un proyecto de Ley de Actividades Espaciales, que ha dicho que podría "posiblemente" introducirse en el parlamento este año.

El primer cliente de Bellatrix Aerospace es ISRO, que también es mentor de la compañía, ya que prepara un propelente a base de agua para ayudar a maniobrar satélites en el espacio.

Bellatrix no es la única compañía que está compitiendo en desarrollar nuevos sistemas de propulsión satelital, y al menos otros tres en el extranjero trabajan en productos similares.

La compañía dice que sus sistemas son asequibles, menos tóxicos y mucho más ligeros, lo que proporciona más espacio para la carga útil en los satélites. "Este será el futuro", dijo el co-fundador Karanam.

Reporte de Sachin Ravikumar e Ismail Shakil en Mumbai; Edición por Euan Rocha y Fiesta de Lincoln.

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