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Las tasas de vacunación suben en la isla 'hippie' en medio de un brote de sarampión

ISLA DE VASHON, Washington. Sarah Day es una enfermera escolar con "credibilidad callejera" cuando se trata del problema polarizador de las vacunas en una isla idílica en el estado de Washington conocida por su belleza rural, su estilo de vida contracultural y sus bajos índices de inmunización.

Desde que comenzó su vida en comunidad en la isla de Vashon hace más de 20 años, la enfermera registrada ha estado recomendando que sus niños reciban sus vacunas contra un fuerte contingente de padres anti-vacuna en la comunidad de cerca de 11,000 personas a las que solo se puede acceder en ferry, un Sereno paseo de 20 minutos de Seattle.

Y ahora puede estar funcionando, gracias a una "tormenta perfecta" de cambios que se sienten en la isla, dijo Day.

El Distrito Escolar de la Isla de Vashon ha visto un aumento significativo en los niños totalmente inmunizados. La cantidad de alumnos de kinder que recibieron el conjunto requerido de vacunas exigidas por el estado aumentó en un 31 por ciento en los últimos seis años, de 56 por ciento a casi 74 por ciento en el año escolar 2017-18, según el Departamento de Salud Pública del Condado de King.

En medio del brote de sarampión más grande de la nación en 25 años, los defensores a favor de la vacuna están alentando este cambio aparente que desafía la reputación de Vashon como un hervidero de padres altamente educados y anti-establecimientos que optan por no vacunar a sus hijos de enfermedades prevenibles y potencialmente devastadoras.

"Hemos sido los niños del póster de la lucha contra la vacuna o el movimiento de vacilación de vacunas durante tanto tiempo", dijo Day.

Ella atribuye los números crecientes a la información pro-vacuna cada vez más visible, el acceso ampliado a las vacunas y la cobertura de los medios de comunicación de los brotes de sarampión en el Pacífico Noroeste y Nueva York este año.

La ciudad isleña con profundas raíces en la agricultura orgánica ha atraído durante mucho tiempo a aquellos que quieren escapar de la expansión urbana y otros desconfían de poner químicos en sus cuerpos, ya sea en sus alimentos o en su atención médica. Los niños corren descalzos por bosques salvajes y las familias aún cultivan frutas y verduras sin pesticidas para compartir durante las comidas en casas comunales.

Hoy en día, también tiene su parte de personas que viajan diariamente a la ciudad, turistas y casas de vacaciones de un millón de dólares con vistas panorámicas del Monte Rainier, así como también a los locales que promueven la ciencia de que las vacunas son seguras.

Si bien los avances son notables, el distrito escolar de Vashon todavía tiene una de las tasas de vacunación más bajas en los EE. UU. Está muy por debajo del objetivo del 95 por ciento de que la mayoría de las escuelas de todo el país rondan y es necesaria para la inmunidad del rebaño, que protege a aquellos que no han sido vacunados por razones médicas o porque son demasiado jóvenes.

La mayoría de los padres de Vashon dicen que sí a algunas vacunas, especialmente la vacuna contra el tétanos para sus hijos que juegan afuera en la isla boscosa. Pero muchos todavía se resisten al calendario formal de vacunas recomendado por los funcionarios de salud. Pueden seleccionar algunos pero no todos y espaciarlos durante un período de tiempo más largo.

Nicky Wilks, quien creció en Vashon y tiene tres niños pequeños, dijo que la actitud cambiante ha llevado a algunos padres a favor de las vacunas a excluir de las reuniones a los niños que no tienen sus vacunas, mientras que los adolescentes se burlan abiertamente de los que no están vacunados.

"Ese es el peor de los casos, cuando estamos creando barreras físicas en nuestra comunidad", dijo Wilks.

Se negó a decir si su familia está completamente inmunizada, pero dijo que no está de acuerdo con que sean necesarias decenas de vacunas desde el nacimiento a pesar de la insistencia de los funcionarios de salud.

Gator Lanphear dice que es "muy crítico" con los padres que no se vacunan. Dijo que no solo inmuniza a sus hijas gemelas de 6 años, sino que les inculca la importancia de recibir sus vacunas como un acto heroico.

“Entienden que lo que hicieron beneficia a la humanidad. Sí, consiguieron su helado, pero también están erradicando la polio ", dijo Lanphear.

El número de exenciones filosóficas en Vashon ha disminuido drásticamente, pero en general, todavía hay un 11.6 por ciento de los estudiantes cuyas familias eligen no vacunarse. Eso es cinco veces más alto que la tasa media a nivel nacional.

Aún así, el progreso de Vashon no se puede descartar porque es poco común que la inmunización incremente esta tendencia en unos pocos años cuando existe un sentimiento anti-vacuna profundamente arraigado en la comunidad, dijo William John Moss, profesor de epidemiología en la Universidad Johns Hopkins.

"Eso es un aumento importante, pero todavía tienen mucho camino por recorrer", dijo Moss. "Esa es una tasa de vacunación más baja que en muchos países del África subsahariana".

Day, la enfermera de la escuela, ha trabajado en estrecha colaboración con las nuevas clínicas de Neighborcare Health, el proveedor médico más grande de la isla. Juntos, recuerdan agresivamente a las familias cuándo deben recibir las vacunas y les aconsejan sobre sus preocupaciones, estén o no enraizadas en evidencia científica.

“El mensaje realmente está llegando. Siento que la marea realmente está cambiando en la isla ", dijo Day.

Un centro de salud de dos años en la escuela secundaria ha sido especialmente exitoso. La clínica sin fines de lucro está financiada en parte por una subvención del condado, que le permite cubrir las vacunas y los servicios gratuitos para todos los estudiantes de bajos ingresos o sin seguro en la isla. Hoy en día, aproximadamente la mitad de los 1,615 estudiantes del sistema escolar son pacientes registrados y 43 niños adicionales que están en una escuela privada o en el hogar también usan la clínica.

La gerente Stephanie Keller dijo que el centro ha recibido un aumento en las llamadas de padres preocupados mientras el estado de Washington lucha por contener un brote de sarampión que ha afectado a al menos 78 personas, incluidas siete reportadas cerca de Vashon. Hasta el 10 de mayo, 839 personas han contraído sarampión en 23 estados este año, según los Centros para el Control de Enfermedades.

El brote hizo que el gobernador de Washington, Jay Inslee, declarara el estado de emergencia y firmara una ley que elimina las exenciones personales o filosóficas para la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola que se necesita antes de asistir a una guardería o escuela. Los padres, sin embargo, todavía pueden reclamar una exención médica o religiosa.

Algunos críticos dicen que los datos del sistema escolar de Vashon no son representativos de la población porque la isla es el hogar de muchas familias que viven fuera de la red. Los defensores de las vacunas argumentan que es un punto de referencia importante porque los números de una encuesta anterior en toda la isla se alinearon con los datos de las escuelas públicas.

Y hay otros signos, también. El servicio principal provisto en el centro de salud para estudiantes son las vacunas, dijo Keller.

"Eso nos sorprendió", dijo Keller. "Piensas que Vashon es un lugar hippie donde nadie se vacuna".

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