Las toxinas ambientales aumentan el riesgo de obesidad

La contaminación química en el medio ambiente está exacerbando la epidemia mundial de obesidad. Los niños en la fase de desarrollo son especialmente vulnerables. Esto es según un nuevo estudio estadounidense.

La Organización Mundial de la Salud prevenido principios de mayo que cada vez más europeos se enfrentan al sobrepeso y la obesidad. En Bélgica, el 22 por ciento de los adultos son obesos. En los niños pequeños (de 5 a 9 años) es casi el 9 por ciento. La obesidad también está aumentando en el resto del mundo.

La epidemia de obesidad se ve exacerbada por los contaminantes en el medio ambiente, dice un reciente meta-estudio en la revista cientifica Farmacología Bioquímica† Más de cuarenta científicos, basados ​​en 1400 estudios, vieron un efecto de los llamados ‘obesógenos’ en la forma en que el cuerpo controla el peso. En términos concretos, esto se refiere a aditivos en plásticos como bisfenol A y ftalato, pesticidas, contaminación del aire, retardantes de llama y PFAS.

Termostato metabólico

Se dice que los obesógenos interrumpen nuestro ‘termostato metabólico’. Este termostato mantiene nuestro peso corporal en equilibrio: regula el consumo de energía en el cuerpo y para ello utiliza diversas hormonas del tejido adiposo, los intestinos, el páncreas, el hígado y el cerebro.

La toxicóloga ambiental Greet Schoeters (UAntwerp y VITO): ‘Las sustancias tóxicas pueden alterar estas hormonas, lo que tiene un efecto sobre el metabolismo. Eso altera, por ejemplo, la forma en que su cerebro responde a la sensación de hambre’. Según el estudio, los contaminantes no solo afectan directamente a las células grasas, sino que también afectan las señales hormonales que hacen que las personas se sientan llenas: la función tiroidea y el sistema de recompensa de la dopamina.

Las toxinas interrumpen la forma en que el cerebro responde al hambre.

Saludo Schoeters, toxicólogo ambiental (UA y VITO)

El periódico británico El guardián habló con uno de los investigadores que participan en el estudio, la profesora Barbara Corkey de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston. “Cada célula del cuerpo sabe si tienes suficiente comida”, explica. “Las toxinas interrumpen ese aparato de detección normal”.

Niños

Los niños en los primeros años de desarrollo son más vulnerables a los obesógenos, Greet Schoeters también lo sabe: ‘Los contaminantes interrumpen el equilibrio hormonal en el útero y, por lo tanto, afectan el crecimiento de los órganos en el feto. Así es el cerebro. Algunas toxinas incluso inhiben el flujo de sangre al feto. Entonces el niño construirá menos vasos sanguíneos, lo que también causa retraso en el crecimiento.’

Según el epidemiólogo ambiental Tim Nawrot (UHasselt y KULeuven), los efectos no se han demostrado igual de bien para todos los productos químicos. “En particular con los bisfenoles, se ha demostrado de manera convincente que estas sustancias contribuyen a la obesidad”. El bisfenol A se encuentra en productos de plástico como envases de alimentos, botellas de plástico y juguetes. ‘DDE también influye en los cambios metabólicos. El DDE es un producto de degradación del insecticida DDT. Eso ha estado prohibido por más de cuarenta años, pero todavía está en nuestra comida porque la sustancia se ha acumulado en el suelo.’

Nawrot también señala la importancia de la exposición a contaminantes durante el embarazo. ‘Si los químicos intervienen en esa fase, es de un orden diferente que con un treintañero. Sus efectos también se pueden transmitir a las generaciones posteriores. Un feto femenino ya lleva las células sexuales para la próxima generación. Si un feto está expuesto a contaminantes, también afecta el ADN de su descendencia.’ El estudio estadounidense también advierte cómo el peso puede aumentar de una generación a la siguiente porque los genes se mutilan cuando se exponen a los contaminantes.

Los efectos de los contaminantes sobre el peso pueden transmitirse de generación en generación.

Tim Nawrot, epidemiólogo ambiental (UH y KUL)

Prevención

Según Greet Schoeters, se presta muy poca atención preventiva a la influencia de los productos químicos en la obesidad. ‘Es bueno recomendar hábitos de vida saludables a las mujeres embarazadas. Sería incluso mejor evitar que cada vez más sustancias tóxicas acaben en todo tipo de productos.’

En El guardián Uno de los autores principales del estudio, Jerrold Heindel, califica el manejo clínico actual de los pacientes obesos como “tristemente inadecuado”. Según Heindel, los médicos aún se enfocan demasiado en las calorías. ‘Los médicos dicen: ‘Si comes más calorías, subirás de peso’. Mientras tanto, esperan hasta que te vuelves obeso y luego te prescriben una dieta, una cirugía o una medicación.

Tim Nawrot lo pone en perspectiva. “Demasiadas calorías y muy poco ejercicio siguen siendo los factores más importantes para la obesidad. Los productos químicos contribuyen a esto. Schoeters también enfatiza esto. “La obesidad es una enfermedad multifactorial y la exposición a contaminantes es un factor de riesgo adicional”.

Legislación

En lo que todos los expertos coinciden es en que la regulación de los productos químicos evoluciona con demasiada lentitud. ‘Los niños, jóvenes y adultos están expuestos a muchas sustancias al mismo tiempo, incluidas las sustancias prioritarias disruptoras endocrinas’, dice Schoeters. Esto es evidente desde un proyecto europeo en el que colaboró ​​Schoeters. ‘Usando este proyecto, estamos pidiendo a los legisladores que aceleren la regulación analizando diferentes productos químicos juntos y en todos los sectores. Ahora lo hacen sustancia por sustancia y están haciendo regulaciones por sector. Eso funciona demasiado lento.

La legislación avanza con demasiada lentitud.

Saludo Schoeters, toxicólogo ambiental (UA y VITO)

Tim Nawrot también sabe que la legislación rara vez sigue el ritmo de los conocimientos científicos. ‘Llama la atención, por ejemplo, que a los pacientes en cuidados intensivos todavía se les da comida y líquidos en bolsas de plástico. Muchos estudios demuestran que el plástico contribuye a una alta concentración de sustancias tóxicas en el cuerpo.’ Además, se debe prestar más atención a los efectos de los contaminantes en las primeras etapas de la vida. ‘La legislación a menudo se hace con miras a las personas sanas de treinta y tantos años, mientras que tenemos que proteger especialmente el período más sensible de la vida.’

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