Las tropas de Vladimir Putin han abandonado Chernóbil tras una ocupación errática e ‘ilógica’ del lugar del desastre nuclear

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Julia Bezdizha todavía no puede entender por qué los soldados rusos establecieron un campamento en uno de los lugares más contaminados de la tierra.

Quizás sus comandantes no entendieron los riesgos. O peor aún, conocían los peligros pero simplemente no les importaba.

«Fue una orden completamente estúpida», dice ella.

Como guía turística, Julia solía llevar a los turistas a la zona de exclusión de Chernóbil y les mostraba el lugar del desastre de 1986 que se convirtió en uno de los peores incidentes nucleares del mundo.

Ahora, ha regresado para mostrarle a ABC el desorden que dejaron los soldados rusos cuando ocuparon el área después de invadir Ucrania el 24 de febrero.

Mientras caminamos por el área, su primera advertencia es sobre las minas terrestres, que todavía se están encontrando.

Un tanque ruso destruido se encuentra abandonado en un bosque cerca de Chernobyl. (ABC News: Lincoln Rothall)

«No camines sobre la hierba», dice ella.

Momentos después, un gran estruendo en la distancia interrumpe el silencio, que de otro modo sería espeluznante. Mensaje recibido.

Su próxima advertencia es sobre la radiación. Se nos dice que cubramos el cuerpo con ropa, que no comamos ni bebamos nada y que, hagamos lo que hagamos, no pongamos ningún objeto en el suelo.

Esa advertencia hace que las acciones de los soldados rusos sean aún más difíciles de comprender, ya que la mayor parte del peligro reside en el suelo.

Los signos de la incompetencia de los soldados rusos

Funcionarios ucranianos dicen que cuando las tropas rusas llegaron a Chernobyl desde la cercana Bielorrusia, condujeron sus tanques a través del Bosque Rojo altamente contaminado, levantando polvo en el camino.

Luego, eligieron un terreno a las afueras del bosque para construir un campamento.

Se ha tallado un laberinto de trincheras en lo profundo del suelo, junto a refugios temporales.

Una imagen satelital de trincheras excavadas en la tierra cerca de Chernobyl
Las imágenes de drones filmadas por las fuerzas ucranianas muestran pozos vacíos y trincheras excavadas alrededor de la zona de exclusión de Chernobyl. (Reuters: Fuerzas Armadas de Ucrania)

La Agencia Internacional de Energía Atómica (OIEA) visitó el sitio y midió la radiación en las trincheras.

Si bien era cuatro veces más alto que en las carreteras circundantes, la OIEA dijo que todavía estaba dentro del rango seguro.

Aun así, el director general de la OIEA, Rafael Grossi, dijo a los periodistas el mes pasado que excavar el suelo seguía siendo arriesgado, especialmente sin equipo de protección.

Montículos de tierra apilados en el borde de un bosque
Las trincheras excavadas en el Bosque Rojo, que es parte de la zona de exclusión de Chernobyl, se encontraron después de que Rusia se retirara. (ABC News: Lincoln Rothall)

«Claramente, no es un lugar para hacer un picnic o excavar», dijo.

julia dice al construir trincheras en Chernobyl, estos soldados estaban arriesgando sus vidas.

“Estos soldados ocupantes podrían haber recibido una alta dosis de radiación, lo que les provocará problemas de salud por el resto de sus vidas”, dice.

Un montón de sacos de arena con un agujero para disparar se sienta en la parte superior de un edificio con alambre de púas
Sacos de arena erigidos en una posición defensiva en la parte superior de uno de los reactores de Chernobyl.(ABC News: Lincoln Rothall)

«Su esperanza de vida dependerá de cuánto tiempo hayan pasado en estas trincheras», dijo.

Dentro del único lugar que los rusos dejaron solo

Uno de los sitios más famosos de la zona de exclusión fue también uno de los menos perturbados durante la ocupación rusa del área de Chernóbil.

Los autos dodgem oxidados se descomponen en el sitio de un parque de diversiones, con hierba creciendo a través de la superficie
Viejos autos dodgem en un parque de diversiones abandonado en Pripyat, cerca de Chernobyl.
(ABC News: Lincoln Rothall)

La ciudad abandonada de Pripyat, que se construyó originalmente para albergar a los empleados de la planta de energía nuclear y sus familias, ofreció muy poco consuelo a los soldados invasores.

Los apartamentos cubiertos de enredaderas y los hoteles en ruinas no son habitables. Las tropas rusas solo entraron en ellos para inutilizar las torres de telefonía móvil encaramadas en lo alto.

El antiguo recinto ferial, con sus autos dodgem y su rueda de la fortuna oxidada, parece haber quedado intacto.

Una rueda de la fortuna con cestas amarillas unidas a un viejo marco oxidado se sienta en un bosque en un día claro
Una noria en un parque de atracciones abandonado en Pripyat, cerca de Chernobyl.(ABC News: Lincoln Rothall)

La propia ciudad de Chernobyl no tuvo tanta suerte.

Los residentes dicen que las tropas rusas parecían decididas a dañar y robar tanto como fuera posible.

«Saquearon todo», dice Oleksander Skirta, un ingeniero que estaba de servicio en ese momento.

Un hombre canoso con un polo azul se para al lado de un autobús volado en pedazos.
«Su comportamiento fue ilógico», dijo el ingeniero nuclear Oleksander Skirta sobre las tropas rusas durante su ocupación de un mes en Chernobyl. (ABC News: Lincoln Rothall )

«Rompieron todas las puertas y ventanas, tratando de entrar en los apartamentos.

Atropellaron autos con sus tanques, destrozaron computadoras y electrodomésticos, robaron las ruedas de los autos e incluso cortaron las insignias cromadas de los volantes.

Los restos destrozados de dos pequeños sedán se encuentran en un estacionamiento con otros autobuses y camiones.  Un hombre se para cerca
Los restos de dos automóviles que, según los lugareños, fueron destruidos por las tropas rusas cerca de Chernobyl.(ABC News: Lincoln Rothall)

Lo que no podían tomar, lo rompían.

«Es como si lo estuvieran haciendo por diversión», dice Oleksander.

Oleksander, como muchos otros residentes de Chernobyl, vive en la ciudad durante 15 días al mes mientras mantiene las instalaciones en la zona de exclusión más amplia.

Un cartel amarillo con la palabra ALTO y un símbolo radiactivo rociado con pintura blanca
Un letrero improvisado en un puesto de control ruso abandonado cerca del Bosque Rojo de Chernobyl. (ABC News: Lincoln Rothall)

Luego se va para darle a su cuerpo un descanso de la radiación.

Dijo que el comportamiento errático e «ilógico» de los soldados le hizo temer por la seguridad del viejo reactor nuclear.

«Estábamos muy preocupados por lo que podría pasar», dice.

«La electricidad y las conexiones de telefonía móvil se cortaron. No sabíamos lo que estaba pasando».

Los soldados podrían pagar un alto precio

Los comandantes rusos entendieron la necesidad de mantener la instalación nuclear en funcionamiento.

Un camión con un neumático delantero derecho desinflado estacionado en la tierra.  Un símbolo radiactivo está pintado en la puerta.
Un camión destrozado por soldados rusos en Chernóbil.(ABC News: Lincoln Rothall)

Trajeron expertos de su propia agencia de energía atómica, pero también obligaron a los técnicos ucranianos a trabajar en turnos agotadores para poder monitorear las operaciones en el sitio.

En marzo, cuando se interrumpió el suministro eléctrico a la instalación, el gobierno de Ucrania advirtió que el combustible nuclear gastado podría sobrecalentarse y provocar un gran desastre.

La OIEA dijo que no había riesgo inmediato y que finalmente se restableció la energía.

Sin embargo, funcionarios ucranianos dicen que algunos de los soldados que patrullaban las instalaciones manipularon materiales altamente radiactivos y algunos incluso robaron objetos contaminados.

Los sacos de arena se apilan detrás de unas pocas ramas dispersas a lo largo de un camino húmedo que conduce a un bosque
Sacos de arena en un puesto de control ruso abandonado cerca del Bosque Rojo de Chernobyl. (ABC News: Lincoln Rothall)

«No podemos entender el comportamiento de algunos de los soldados rusos», dijo Julia.

«Se han llevado esto a Bielorrusia y de allí a sus hogares».

Las tropas rusas volaron los puentes cuando se retiraban a través de la frontera a principios de abril, para detener cualquier posible persecución por parte del ejército ucraniano.

Pero cualquier radiación a la que estuvieron expuestos en Chernobyl aún podría alcanzarlos.

Los escombros retorcidos de un puente destruido se ven colapsados ​​en el agua.  Los empalmes de hormigón, metal y madera se han desgarrado
Lo que los soldados rusos no pudieron tomar, lo rompieron durante su ocupación. (ABC News: Lincoln Rothall)
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