Las uniones de crédito se preparan para más cierres de sucursales a medida que aumentan las tasas de COVID | Diario de la cooperativa de crédito

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Hoosier Hills Credit Union en Bedford, Indiana, ha optado por cerrar preventivamente todos los lobbies de sus sucursales y pasar al servicio de solo citas a partir del miércoles a medida que aumenta el número de casos de coronavirus en todo el estado.

Podría ser el primero de muchos movimientos similares en bancos y cooperativas de crédito en todo el país.

Según datos del New York Times, el 25 de octubre, los diagnósticos de COVID-19 en Indiana aumentaron un 52% con respecto a las dos semanas anteriores, mientras que las muertes aumentaron un 68% y las hospitalizaciones aumentaron un 35%. En comparación, los casos a nivel nacional aumentaron un 32% durante ese mismo período, mientras que las muertes aumentaron un 12%.

“Solo estamos tratando de ser un poco más proactivos”, explicó Nan Morrow, directora de marketing de la institución de activos de 693 millones de dólares. “Los números están aumentando en la mayoría de las áreas de Indiana. Tenemos sucursales en cinco condados diferentes en el sur de Indiana y muchas de esas comunidades están experimentando un aumento en los números positivos de COVID, por lo que estamos tratando de adelantarnos, por así decirlo, y analizarlo de manera proactiva y progresista podemos mantener a nuestros miembros y empleados un poco más seguros y no tener esa exposición “.

Hoosier Hills seguirá prestando servicios a los miembros con cita previa, así como en los carriles para autoservicio, por teléfono y por canales digitales.

Los bancos y las uniones de crédito de todo el país cerraron sus grupos de presión en la primavera y se trasladaron a las citas solo cuando la pandemia se generalizó por primera vez, pero en muchos casos esos cierres fueron el resultado de mandatos de funcionarios estatales y locales. La mayoría de las instituciones finalmente reabrieron, pero el acceso a las sucursales es diferente en todas partes.

Algunos han mantenido sus políticas de solo citas, mientras que otros han reabierto para el acceso general. Algunas instituciones también han abierto para sus propios miembros, pero tienen acceso restringido para miembros de otras cooperativas de ahorro y crédito que utilizan servicios de sucursales compartidas.

Tropical Financial Credit Union en Miramar, Florida, inicialmente reabrió los lobbies, pero los cerró nuevamente después de que los casos aumentaron localmente durante el verano. Amy McGraw, vicepresidenta de marketing de la cooperativa de ahorro y crédito, dijo que el plan actual es reabrir la mayoría de las sucursales al tráfico limitado (no más de 4 miembros a la vez) a partir del 16 de noviembre, sin dejar de ofrecer citas.

“Estamos siendo muy cautelosos ya que los niños están regresando a las escuelas con la esperanza de que no retrocedamos y tengamos que cerrar nuevamente”, dijo McGraw en un correo electrónico el lunes.

No está claro exactamente cuántas cooperativas de ahorro y crédito han reabierto por completo y cuántas solo con cita previa. CO-OP Financial Services, que opera la red de sucursales compartidas más grande del país, no tiene datos sobre esas cifras.

“La reapertura total no es una realidad en muchos lugares y estamos escuchando absolutamente informes anecdóticos de personas que cierran nuevamente”, dijo Steve Reider, director ejecutivo de la consultora Bancography. “Una de las razones por las que las instituciones pueden ser más rápidas en cerrar sucursales esta vez es porque se han capacitado para trabajar con él y resolverlo. Hemos fortalecido los centros de llamadas y los canales digitales, y no es lo ideal, pero creo que hay una mentalidad de seguridad que dice: ‘Podemos vivir con un cierre de dos semanas porque hemos aprendido a solucionarlo’. “

Hoosier Hills tiene como objetivo una reapertura el 16 de noviembre, pero Morrow admitió que tal vez no sea posible alcanzar ese objetivo.

“En todas nuestras comunidades hemos dicho que reevaluaremos antes de eso y veremos lo que pensamos”, dijo. “Realmente se basará en si los números comienzan a bajar o siguen subiendo”.

“Hemos estado hablando con personas en cada ubicación principal donde tenemos centros de servicio y lo que escuchamos es que sus camas de hospital se están llenando nuevamente con pacientes de COVID”, agregó. “Ese no ha sido el caso por un tiempo, por lo que hay estrés en las comunidades sobre la capacidad médica. Solo miramos hacia el futuro para ver cómo podemos ayudar con la situación “.

La Dra. Kelly Reynolds, microbióloga ambiental en el Colegio de Salud Pública Mel and Enid Zuckerman de la Universidad de Arizona, reconoció que probablemente se producirán más cierres en las próximas semanas y meses, citando toques de queda en Europa y una estadía en casa voluntaria. orden en El Paso, Texas. La buena noticia, agregó, es que las tasas de mortalidad son más bajas ahora que en la primavera, lo que indica que los médicos han mejorado en el tratamiento del virus y que es menos probable que las comunidades “entren en zonas de peligro donde los hospitales son invadidos”.

Si bien la curva epidemiológica muestra que las condiciones mejoran cuando las comunidades cierran, dijo Reynolds, los beneficios pueden ser limitados si solo algunas empresas en una comunidad cierran sus puertas. Los empleados de una empresa en particular estarán un poco más seguros, pero eso se verá contrarrestado por el hecho de que los consumidores aún pueden continuar con la mayoría de las otras actividades sin obstáculos, incluidas las compras y salir a cenar.

Mientras tanto, Hoosier Hills no espera que el cambio a un acceso limitado a las sucursales afecte su dotación de personal, en parte porque muchos empleados todavía trabajan de forma remota. Pero los ingresos netos han caído este año, alrededor de un 9% año tras año al 30 de septiembre, y Morrow dijo que los ingresos de fin de año probablemente no cumplirán con las proyecciones iniciales para 2020.

Reider dijo que ese es un escenario al que se enfrentan muchas cooperativas de ahorro y crédito, en particular con un tráfico reducido en las sucursales.

“Solo hay tres formas en la industria de ganar dinero: puede vender más, gastar menos o reducir las cancelaciones”, dijo. “Claramente, la nueva canalización de adquisición de membresía … se trunca sin el alcance de la red de sucursales”.

Morrow dijo que limitar el acceso a las sucursales ha tenido un impacto a corto plazo en los ingresos, “pero a largo plazo hemos hecho lo mejor para nuestros miembros y creemos que, en última instancia, será lo mejor para nosotros”.

Y la administración se está preparando para la posibilidad de un cierre que dure mucho más allá del 16 de noviembre.

“Creo que debemos tener en cuenta que esa es una posibilidad”, dijo Morrow.

Añadió: “Esperamos que este segundo cierre sea mucho más temporal que el primero”.

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