Las vacunas nasales contra el COVID-19 ayudan al cuerpo a prepararse para la infección justo donde comienza: en la nariz y la garganta

Justo debajo de estas células de la membrana mucosa hay muchos tipos de células inmunitarias que forman lo que se llama el sistema inmunitario de las mucosas. Las células del sistema inmunitario de la mucosa son las primeras en identificar las partículas de coronavirus invasoras y comienzan a montar una respuesta protectora.

En un individuo no vacunado, toma alrededor de dos semanas para que estas células inmunitarias generen una respuesta protectora después de encontrarse con el coronavirus. En ese momento, el virus puede haber infectado fácilmente otras partes del cuerpo, como los pulmones, que pueden conducir a una enfermedad grave.

Las vacunas nasales siguen muchos de los mismos pasos. Cuando inhala una vacuna nasal, las partículas caen en la membrana mucosa de la cavidad nasal o en la parte posterior de la garganta, ingresan a las células en esos lugares y desencadenan una respuesta inmunitaria. Este proceso le enseña al cuerpo sobre el coronavirus y le permite lidiar con futuras infecciones reales.

3. ¿En qué se diferencian las vacunas nasales e intramusculares?

Cuando recibe una inyección de COVID-19 en el brazo, la vacuna desencadena una fuerte respuesta inmunitaria en las células cercanas a donde recibió la inyección. También hace que su sistema inmunitario produzca algunos anticuerpos específicos contra el coronavirus y otras células inmunitarias en otros lugares de su cuerpo.

Cuando el coronavirus comienza a infectar las células del tracto respiratorio de una persona, las células inmunitarias cercanas comenzarán a montar una defensa. Tu cuerpo también enviar células inmunitarias antivirales y anticuerpos desde otros lugares al sitio de la infección. Pero para cuando suficientes células inmunitarias específicas del coronavirus se reúnan alrededor del sitio de la infección para evitar que el virus se replique, es probable que el virus ya haya comenzado a propagarse por todo el cuerpo, lo que dificulta que el sistema inmunitario se mantenga al día.

Las vacunas nasales imitan el virus para preparar el sistema inmunológico contra un virus, como cualquier otra vacuna. Pero lo que es más importante, también imitan el proceso de infección y aumentan la respuesta protectora dentro del sistema inmunitario de las mucosas de la nariz y la garganta. En términos simples, las vacunas intranasales son como saber que va a haber un allanamiento y poner a los guardias en el lugar correcto antes de que comience el problema.

La ciencia confirma esta idea. En una comparación directa, la vacuna COVID-19 de AstraZeneca proporcionó mayor protección en hámsters que fueron vacunados por vía intranasal en comparación con los vacunados por vía intramuscular.

La vacunación nasal también podría usarse junto con la inmunización intramuscular. En un estudio reciente, mis colegas y yo administramos a algunos ratones una vacuna tanto nasal como intramuscular y los expusimos a una dosis letal de SARS-CoV-2: El 100 % de estos ratones vacunados de forma mixta sobrevivió, en comparación con solo el 10% de los ratones no vacunados. Ahora estamos probando si este enfoque mixto es superior a los enfoques intranasal o intramuscular por sí solos.

Finalmente, las vacunas intranasales son indoloras, no invasivas y no requieren capacitación especializada para su uso.

4. ¿Cuáles son los riesgos de las vacunas nasales?

Obtener la dosis correcta puede ser más difícil con las vacunas nasales que con una inyección, especialmente en niños pequeños. Si alguien tiene la nariz tapada o estornuda una parte de la vacuna antes de que se absorba por completo, esto puede resultar en una dosis menor a la deseada.

También existen algunos riesgos únicos para la salud. Todas las vacunas pasan por rigurosas pruebas de seguridad y ensayos clínicos, pero estos procesos son especialmente importantes para las vacunas nasales debido al simple hecho de que la nariz está cerca del cerebro. En 2000, el 27,7 % de las personas que recibieron una vacuna antigripal intranasal inactivada en Suiza desarrollado parálisis facial transitoria – también conocida como parálisis de Bell. Más tarde, los investigadores descubrieron que la culpable era una toxina bacteriana añadida a la vacuna para mejorar la respuesta inmunitaria.

Este es el único caso informado de problemas neurológicos derivados de las vacunas intranasales, pero es algo a considerar.

5. ¿Cuánto falta para que estén listas las vacunas intranasales contra el COVID-19?

A fines de mayo de 2022, no hay vacunas intranasales COVID-19 aprobadas para uso humano. Hay actualmente siete en ensayos clínicosy tres de ellos, fabricados por Beijing Wantai Biological Pharmacy, Bharat Biotech y Codagenix and Serum Institute of India, son en ensayos de fase 3 en humanos.

En los próximos meses, los resultados de estos ensayos no solo mostrarán qué tan seguras son estas nuevas y prometedoras vacunas, sino también si funcionan mejor que las vacunas que se usan en la actualidad.

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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