Las Vegas reflexiona sobre su futuro coronavirus

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Los guardias de seguridad caminan sin rumbo y los ciclistas pedalean silenciosamente a lo largo de las carreteras, una vez repletas de turistas y bailarinas. Los conserjes, que usan máscaras faciales y guantes, rocían desinfectante en los pasamanos, las perillas de las puertas y las escaleras que se tocan con poca frecuencia a lo largo de la franja inquietantemente silenciosa. En el calor del desierto, las luces de neón afuera de los casinos vacíos muestran mensajes instando a las personas a mantenerse alejadas.

Más de siete semanas después del gobernador de Nevada Steve Sisolak Se establecieron órdenes de quedarse en casa para frenar la propagación del mortal coronavirus, el bullicioso corazón de Las Vegas sigue siendo una de las caras más sombrías de la crisis pandémica de la nación.

Alrededor de 1.5 millones de personas visitaron Las Vegas en marzo de 2020, el mes en que comenzó la crisis, en comparación con los más de 3.6 millones de turistas que visitaron la misma época el año pasado, según la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas.

Con el cierre a mediados de marzo de los casinos, hoteles, espectáculos y restaurantes, el desempleo en el sector de ocio y hospitalidad del sur de Nevada, que representa el 30% de la fuerza laboral, se ha disparado.

Casi 419,000 nevadenses han presentado solicitudes de desempleo desde principios de marzo, según el Departamento de Trabajo de EE. UU. Aproximadamente el 40% provenía de trabajadores de la industria de alimentos y servicios, la mayoría de los cuales trabajan en el sur de Nevada, dijo Stephen Miller, director del Centro de Investigación Comercial y Económica de la Universidad de Nevada, Las Vegas.

Sin una vacuna a la vista, el modelo comercial de la ciudad atraer a multitudes de turistas despreocupados llenos dentro de clubes nocturnos sudorosos y espectáculos o presionar los botones en las máquinas tragamonedas que se tocan con frecuencia, parece particularmente tenso.

Sisolak, un demócrata, dijo que a partir del sábado, peluquerías, restaurantes, centros comerciales al aire libre, tiendas minoristas y peluquerías podrían reabrir bajo estrictos requisitos de distanciamiento social. Tales negocios debe limitar a los clientes a no más del 50% del límite de ocupación y requieren que los empleados y clientes usen máscaras faciales y se mantengan a seis pies de distancia.

Pero el corazón de Las Vegas (operaciones de juego, clubes nocturnos, bares, espectáculos y clubes de striptease) permanecerá cerrado al menos hasta el 30 de mayo.

El gobernador La directiva siguió una trayectoria descendente de 14 días de casos de coronavirus y hospitalizaciones relacionadas con COVID-19 en el estado.

Pero “no hemos terminado con esta pelea”, dijo Sisolak. “El coronavirus sigue con nosotros y tan fuerte como siempre. Si queremos permanecer abiertos, depende de nosotros continuar con las medidas de distanciamiento social “.

La Junta de Control de Juegos de Nevada aún no ha establecido una fecha para la reapertura de los casinos, pero las pautas fueron aprobadas el jueves: una vez que los resorts y hoteles en el Strip comiencen a reabrir, la cantidad de visitantes permitidos dentro se reduciría a la mitad, los clubes nocturnos permanecerían cerrados hasta nuevo aviso, y operarían menos máquinas tragamonedas. Las estaciones de desinfección de manos serían omnipresentes, y los invitados deberían usar máscaras faciales, continuar el distanciamiento social y no agruparse en grupos alrededor de las mesas de juego.

Además, los restaurantes y bares habrían reducido la cantidad de asientos y los empleados tendrían que desinfectar con frecuencia las superficies de alto contacto, como cajeros automáticos, mostradores de jaulas de casino, mesas de juego y menús de restaurantes.

El letrero “Los tiempos son difíciles” se encuentra fuera del cosmopolita Las Vegas cerrado.

(Aaron Mayes / UNLV Colecciones especiales y archivos)

Antes del brote, la tasa de desempleo aquí se encontraba entre las más bajas del país, y había proyectos de desarrollo por un valor de casi $ 27 mil millones en todo el estado.

Ahora, algunos que trabajan en el Strip dicen que no pueden darse el lujo de esperar para ver si van a recuperar sus trabajos.

Nicolette Pantaleo trabajó como bailarina fiestera en el Flamingo Hotel and Casino durante dos años antes de ser despedida el 13 de marzo. La nativa de Nevada de 29 años dijo que está tomando clases financieras en línea y lecciones de doblaje con la esperanza de conseguir un trabajo como banquero de inversión o artista de narración.

“Ya no tengo ganas de bailar”, dijo. “Tuve mucho éxito como bailarina profesional en Las Vegas durante los últimos 11 años. Apreciaré ese recuerdo. Pero no sé si todavía tengo un futuro aquí “.

Otros que han sido despedidos dijeron que han estado tan ocupados luchando para obtener beneficios de desempleo que no han tenido tiempo de concentrarse en el futuro.

“No he recibido ningún dinero desde mediados de marzo. Me voy a la cama pensando en eso y me despierto pensando en eso “, dijo Keith Wade, de 62 años, un vendedor de baccarat sin permiso en un hotel casino. en el Strip “Y siento que tengo suerte en comparación con los demás. Ya pagué mi casa y planeaba retirarme en unos años. Conozco personas que han tenido que reducir la compra de alimentos y ver lo que están gastando “.

Con 42 millones de visitantes cada año, el turismo genera $ 58 mil millones anuales, según la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas. Ingresos de juego de casinos que operan dentro de resorts y grandes hoteles solo en el Strip asciende a $ 6.6 mil millones cada año.

“Las Vegas depende más del turismo que Detroit de la fabricación de automóviles”, dijo Jeremy Aguero, analista de la firma de investigación con sede en Las Vegas, Applied Analysis.

Aun así, los funcionarios y expertos del condado dicen que no esperan que todos los casinos y hoteles se abran a la vez.

“No es como el momento en que el gobernador dice” ve “que millones de personas se congregarán en la Franja”, dijo el comisionado del condado de Clark, Justin Jones. “Es probable que MGM y Caesars Entertainment, que poseen múltiples propiedades en el Strip, comiencen abriendo algunos hoteles y casinos y vean cómo funciona”.

Miller de UNLV predice “recuperarse de esto [crisis] probablemente tomará más tiempo y será un proceso más lento en Las Vegas que en el resto de los Estados Unidos “. porque las personas necesitan sentirse cómodas viajando nuevamente y sentirse seguras una vez que llegan.

Wynn Resorts anunció el miércoles que continuará pagando a todos los empleados asalariados, por hora y a tiempo parcial hasta el 31 de mayo. Y Las Vegas Sands, propietaria de Venetian y Palazzo, anunció el 23 de abril que continuará pagando a los empleados al menos hasta el 17 de mayo. MGM Resorts y Caesars Entertainment, que opera 10 hoteles a lo largo o cerca de Las Vegas Boulevard, pagaron a los trabajadores solo durante las primeras dos semanas del cierre.

En estos días, algunos nativos de Las Vegas se encuentran abrazando el ritmo más lento, hasta cierto punto.

El Strip de Las Vegas

Nunca pensé que se perderían autos en el Strip de Las Vegas. El vacío, como se refleja en los estacionamientos y casinos.

(Aaron Mayes / UNLV Colecciones especiales y archivos)

Hace unas semanas, Jacqueline Shukes, quien fue despedida de su trabajo como empleada de mercadería visual en Forever 21, dio un paseo por el Strip por primera vez en cinco años. Al igual que otros lugareños, Shukes generalmente había evitado las áreas ruidosas y caóticas que estaban llenas de turistas ruidosos. Aunque ha disfrutado reclamando ese espacio, se ha dado cuenta de que las semanas han arrastrado lo mucho que extraña a los turistas.

“He notado cosas que no había visto antes, como los detalles de los casinos y la arquitectura de los hoteles”, dijo Shukes, de 23 años, mientras posaba con amigos bajo el icónico cartel de “Bienvenido a las fabulosas Las Vegas” una tarde reciente. . “Sin embargo, está solo y me pone triste”.

Strip de Las Vegas

Con las fuentes del Bellagio apagadas, la acera frente al lago artificial estaba vacía el 19 de marzo. Las fuentes cerraron tres días antes.

(Aaron Mayes / UNLV Colecciones especiales y archivos)

Bajando la franja en el Bellagio, Luke Weyan posó frente al ahora silencioso fuentes con su prometida como amigo tomaron fotografías.

¿Cuándo volverá a estar así de vacío? Probablemente nunca ”, dijo el estudiante de 21 años de UNLV.

Aquellos que han pasado la mayor parte de sus carreras trabajando en la industria del juego de Las Vegas están acostumbrados a los fanáticos de los clubes y multitudes de jugadores como parte de la vida diaria. James Adkins, un supervisor de la sala de casino que dijo que no estaba autorizado a revelar el nombre de la empresa donde trabaja, se encuentra gratamente sorprendido con lo bien que se está adaptando.

“No me disgusta mi trabajo, pero he estado feliz de disfrutar este tiempo libre”, dijo Adkins, quien ahora pasa sus días ayudando a cuidar a su hijo de 3 años mientras su esposa trabaja desde casa.

Aún así, extraña a sus compañeros de trabajo. “Comencé un grupo de Facebook e invité a muchos compañeros de trabajo, y eso nos ayudó a mantenernos en contacto y recordar que todos estamos juntos en esto”, dijo.

Adkins reconoce que una de las razones por las que ha podido relajarse es porque la propiedad para la que trabaja todavía le está pagando. Y como era un empleado a tiempo completo con antigüedad, confía en que podrá recuperar su trabajo.

“Estoy muy bendecido”, dijo Adkins. “Lo que me preocupa es lo lento que será por un tiempo … Me preocupo por aquellos que no funcionarán si es lento”.

Strip de Las Vegas

El recuento de visitantes disminuyó por segundo año consecutivo. Las Vegas apenas puede superar los 35 millones de visitantes este año, el nivel más bajo desde 1999.

(Brian Vander Brug / Los Angeles Times)

Los lugareños a menudo dicen que Las Vegas es tan exitosa como su capacidad para reinventarse. Desde la Gran Recesión en 2008 hasta el tiroteo masivo de 2017 en el Festival de la Cosecha de la Ruta 91, Sin City ha superado la adversidad.

Cómo volverá a crear su imagen ahora es una pregunta pública funcionarios y expertos han estado reflexionando.

“Esta crisis ha sido sobre ingenio y creatividad”, dijo Agüero, el analista. “Tratamos de usar nuestra creatividad en términos de descubrir cómo hacer que las personas se queden en casa. Cómo mantener a las personas seguras. Ahora tenemos que usar ese ingenio para que las personas vuelvan a trabajar ”.

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