Lecciones de una líder legendaria: cómo Nancy Pelosi ayudó a moldear el sentimiento público

A mi ex jefa, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, le encanta citar a Abraham Lincoln: “El sentimiento público lo es todo. Con sentimiento público, nada puede fallar. Sin ella, nada puede tener éxito”.

Al final resultó que, Pelosi a veces ayudó a dar forma a ese sentimiento público, a pesar de los continuos ataques que mantuvieron bajos sus índices de aprobación.

Su implacable mensaje contra la guerra de Irak y la “cultura de la corrupción” republicana en 2006 ayudó a los demócratas a recuperar la Cámara después de 12 largos años en minoría. Liderar a los Demócratas de la Cámara a menudo es como arrear gatos, pero desarrolló un mensaje general de una “Nueva Dirección para Estados Unidos” que permitió a todas las facciones del partido unirse y oponerse a las políticas impopulares del presidente George W. Bush, desde la guerra en Irak hasta su plan. privatizar parcialmente la Seguridad Social.

Puede que no haya sido especialmente creativo, pero fue efectivo. Y su carrera histórica como líder legislativa legendaria tiene lecciones para los profesionales de las comunicaciones de hoy: mantenga la vista en el premio, haga su tarea, escuche a sus colegas y esté dispuesto a trabajar duro sin fin. Como le gustaba decir, en uno de sus muchos aforismos aliterados: “la preparación adecuada previene el mal desempeño”.

La voluntad de repetir su mensaje una y otra vez también es esencial. Ella dijo repetidamente cuando fue elegida por primera vez en 2001 como la primera mujer líder en el Congreso: “Hemos hecho historia. Ahora, avancemos”. Para ella, eso significaba que estaba bien hablar de romper el techo de cristal, pero en realidad quería mejorar la vida de “los niños, los niños, los niños”. Solía ​​sonreír cuando les decía a los posibles candidatos que tenían que estar preparados para “recibir un golpe y lanzar un golpe… por los niños”. Fue otro recordatorio de que la política no es una bolsa de frijoles.

Tuvo éxito porque tenía principios y era práctica. Sabía que sería políticamente difícil para los demócratas aprobar la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio en 2010, e incluso podría costarles la mayoría a los demócratas. (Alerta de spoiler: lo hizo, con un histórico “golpe” en las elecciones de mitad de período de ese año). Pero le dijo a su caucus que si los demócratas no aprobaban la reforma de salud en ese momento, con el presidente a bordo y las mayorías demócratas en el Congreso, sería nunca sucedería. Ella tenía razón, por supuesto. Ella insistió en pasar el paquete completo, no una pequeña versión del mismo.

“No estamos aquí para mantener nuestro trabajo, estamos aquí para hacer nuestro trabajo”, dijo. Es por eso que creo, al igual que muchos que siguieron de cerca todo el debate, que sin Nancy Pelosi, no existe la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

Si bien su ética de trabajo incansable, su enfoque serio para legislar y su capacidad para contar votos son incomparables, también entendió la importancia de los símbolos. Pelosi llevó a sus nietos y otros niños al podio cuando se convirtió en presidenta por primera vez en enero de 2007, lo que simboliza su compromiso con “los niños”.

Sabía que era una inspiración para las mujeres jóvenes de todo el mundo y, a menudo, les decía que “conocieran su poder”. Con eso quiso decir que deben tener confianza en quiénes son y en las contribuciones únicas e individuales que pueden hacer.

Se convirtió en el rostro de la oposición al expresidente Donald Trump, en parte a través de momentos icónicos que todos aún recordamos: ponerse las gafas de sol mientras salía de la Casa Blanca con su icónico abrigo color óxido después de vencer a Trump en una reunión de 2018; ponerse de pie y señalarlo en una sala llena de hombres en una reunión de 2019 en la Casa Blanca o romper su copia de las “mentiras” del Estado de la Unión de Trump de 2020 mientras estaba sentada detrás de él en el podio de la Cámara.

Esa imagen icónica corta en ambos sentidos. Durante más de dos décadas, los republicanos han señalado a Pelosi, la mujer más poderosa de la política estadounidense, como una malvada villana demócrata. Y gastaron decenas de millones para reforzar ese mensaje. En 2010, los republicanos lanzaron una campaña publicitaria de “Despedir a Pelosi”, completa con una foto de ella envuelta en llamas para ayudarlos a expulsarla como oradora. El lenguaje incendiario y las imágenes brutales solo han aumentado en los últimos años, ayudando a avivar las llamas de la ira contra Pelosi y pueden haber tenido un papel en el reciente ataque a su esposo y la despreciable respuesta de muchos de la derecha.

El amable discurso de Pelosi la semana pasada de que “ha llegado la hora de que una nueva generación dirija el caucus demócrata”, nos da a todos la oportunidad de reflexionar sobre cómo redefinió la oratoria. Pero para mí, no hay duda de que ella hizo progresos para los niños y para todos nosotros.

Brendan Daly fue director de comunicaciones de Nancy Pelosi de 2002 a 2011. Ahora es vicepresidente de comunicaciones de Corporation for Public Broadcasting.

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