Leer reseñas es «un pequeño hábito sucio», dice el autor Steve Toltz

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Cada novela de Toltz va más allá de alguna manera, y Aquí va nada lo hace en su creación de una vida después de la muerte que no es ni cielo ni infierno, solo un lugar lúgubre con algunas características familiares: pobreza, hacinamiento, una burocracia disfuncional, disturbios y guerras, McDonald’s y Starbucks y un bar llamado Bitter in Soul. Las almas perdidas se tambalean, aún traumatizadas por sus muertes. Y no hay liberación de la mortalidad: morirás de nuevo.

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Toltz en 2008 con su debut preseleccionado del Premio Booker Una fracción del todo.Crédito:Beca Alastair

No es que Toltz crea en el más allá. Mientras crecía en Sydney, hizo las cosas tradicionales judías: escuela dominical, bar mitzvah, asistir a la sinagoga en días festivos. “Pero le di la espalda a eso bastante joven”.

Su mundo del más allá fue una creación gradual, un ejercicio de decepción para su héroe escéptico Angus que también es un comentario sobre los límites de la imaginación humana. “La idea de que sería algún tipo de recompensa parece solipsista. Tampoco quería hacer ninguna versión del infierno, demasiado desagradable. Así que está en algún lugar en el medio”. Es un mundo en el que ninguna de las grandes preguntas sobre el significado de la vida tiene respuesta, “una increíble bofetada en la cara de que solo tienes más preguntas”.

Esta es una de un grupo curioso de novelas que presentan una pandemia, escrita antes de que ocurriera el COVID-19. Toltz había leído varios libros de no ficción sobre pandemias, por lo que estaba bien informado: “Fue muy extraño ver algo que había escrito como ficción en las noticias de la noche”. Su investigación “realmente me sorprendió que no hubiéramos tenido una pandemia en nuestras vidas. De alguna manera, todos tenemos este sentimiento ahora que acabamos de vivir este período afortunado, pero sabemos que la historia humana está plagada de guerras, pestilencias y hambrunas. No hay ninguna razón real por la que las plagas y las guerras no deban estar a la orden de cada década”.

Le digo que mi personaje favorito del libro es la esposa de Angus, Gracie, una mujer de energía feroz que se gana la vida celebrando el nacimiento, el matrimonio y la muerte. Ella arenga a las reuniones con discursos espléndidamente sombríos y cínicos. Lejos de retroceder, su público lo disfruta. Resulta que Toltz, que ha tenido una serie de trabajos ocasionales para apoyar su escritura, una vez pensó en entrenarse para ser un celebrante de bodas. “Pero decidí no hacerlo. Demasiado productor de ansiedad.

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El intento solitario de Gracie de realizar su propia cesárea, con la ayuda de algunos seguidores en las redes sociales, es un relato que solo pude leer a través de mis dedos. “Tuve un momento de preocupación por eso y simplemente decidí que lo escribiría”, dice Toltz. “Hubo el caso de una mujer en México… Quería que Gracie atravesara un poco de oscuridad, y esto fue lo peor”.

Para un escritor que se adentra en la oscuridad, Toltz suena bastante alegre: “Me resulta casi gracioso que tenga esta vocación por escribir”. Trabaja en el horario de la escuela primaria para poder transportar a su hijo de 10 años de ida y vuelta a las clases, “pero solo escribo lo más que puedo… en un café, en la mesa de la cocina, en el sofá, sigo moviéndome , caminar, escribir”.

Primero escribe a mano y luego dicta en su teléfono, utilizando un software de reconocimiento de voz para no tener que transcribir. El mejor lugar para escribir en casa es una pequeña habitación trasera que no tenga Wi-Fi, y si no lleva su teléfono allí, “estoy muy bien”.

Tiene una idea para otro libro y está investigando la conciencia. “Siento que he terminado con el miedo”.

Aquí va nada es publicado por Hamish Hamilton, $32.99.

Steve Toltz es un invitado del Festival de Escritores de Sydney. swf.org.au

The Booklist es un boletín semanal para los amantes de los libros del editor de libros Jason Steger. Recíbelo todos los viernes.

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