Legislador de Arizona califica de “obligatoria” la vacuna obligatoria contra el sarampión en medio de una lucha para controlar los brotes

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Por Elizabeth Chuck

Un legislador de Arizona ha declarado que las vacunas obligatorias son equivalentes al comunismo, una afirmación de que los expertos llaman un "argumento falso" que socava peligrosamente los esfuerzos para controlar los brotes de sarampión en este país.

El legislador, el representante estatal republicano Kelly Townsend, escribió en una publicación en Facebook el jueves que "parece que estamos preparados para renunciar a nuestra libertad, la propia soberanía de nuestro cuerpo, debido al sarampión".

"Leí ayer que la idea se está difundiendo de que si no se vacuna a suficientes personas, las obligaremos a hacerlo", escribió Townsend, quien escribió publicaciones controvertidas en las redes sociales en el pasado. "La idea de que obligamos a alguien a renunciar a su libertad por el bien del colectivo no se basa en los valores estadounidenses, sino más bien en comunistas".

Su publicación llegó un día después de que el gobernador Doug Ducey, republicano por Arizona, dijo que estaba "a favor de la vacunación" y le dijo a los reporteros que no firmaría ningún proyecto de ley que ampliaría las categorías de exención de vacunas en su estado.

Estudio tras estudio ha demostrado la seguridad de las vacunas.

Pero en lo que va del año, se han reportado cerca de 160 casos de sarampión en los Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los casos abarcan 10 estados, incluidos cuatro que están experimentando brotes: Nueva York, Washington, Texas e Illinois.

Muchos casos se deben a que los padres no vacunan a sus hijos por temor a reacciones adversas, como el riesgo de desarrollar autismo, aunque la ciencia ha encontrado repetidamente que no existe tal vínculo.

Los expertos en salud pública rápidamente condenaron la publicación de Townsend en Facebook.

"Es un argumento falso", dijo el Dr. Peter Jay Hotez, director del Centro de Desarrollo de Vacunas del Texas Children's Hospital en el Baylor College of Medicine y autor de "Las vacunas no causaron el autismo de Rachel". El libro discute cualquier conexión entre las vacunas y El trastorno del espectro autista y describe su experiencia de criar una hija con autismo.

"Este individuo debe ser censurado en la legislatura estatal por decir este tipo de cosas".

"Si eres un niño, tienes un derecho fundamental a estar protegido contra enfermedades infecciosas mortales", dijo. "Al igual que si usted es un niño, tiene un derecho fundamental a que lo coloquen en el asiento del automóvil o en el cinturón de seguridad".

En una entrevista telefónica con NBC News, Townsend dijo que su publicación ha sido malinterpretada. Ella dijo que no está en contra de la vacuna, y agregó que vacunó completamente a su hijo mayor, pero que dejó de administrar las vacunas a sus hijos porque cree que su hija mediana, que tiene Asperger y convulsiones, resultó herida por una vacuna a los 11 meses.

"Ella recibió su disparo y dejó de hablar", dijo Townsend. "Sus ojos se oscurecieron y solo gritaba y arqueaba la espalda durante horas y horas todos los días durante años".

Townsend dijo que cree que las personas deberían poder elegir si vacunar a sus hijos en lugar de que se les exija hacerlo. También dijo que se debe hacer más investigación sobre la seguridad de las vacunas, un refrán común entre los activistas anti-vacuna.

"Me resulta difícil creer en estos estudios cuando los vivo a diario", dijo Townsend, con voz contundente, sobre investigaciones que demuestran la seguridad de las vacunas. "Puedes hacerme ver como una persona loca o lo que sea. Eso no cambia la vida de mi hija".

Las lesiones por vacunas son raras. Hotez dijo que la posibilidad de una lesión neurológica grave relacionada con la vacuna es "algo así como una en un millón, menos que la probabilidad de ser golpeado por un rayo".

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