Legisladores de Minnesota dedican $159 millones a áreas al aire libre

Minnesota gastará $159 millones para restaurar y mejorar las áreas naturales, desde las cabeceras de Mississippi hasta las pesquerías en la costa norte y los hábitats a lo largo de los diversos ríos que atraviesan las Ciudades Gemelas.

Los legisladores aprobaron un proyecto de ley que utiliza dólares de impuestos sobre las ventas designados a través de la Enmienda del Legado para financiar 42 “proyectos de conservación de alta prioridad” en 2023, dijo la senadora Carrie Ruud, republicana de Breezy Point. Fue una de las pocas medidas que los legisladores acordaron en los últimos días de la sesión legislativa regular, cuando se vino abajo un acuerdo más amplio para reducir impuestos y financiar elementos de alta prioridad como escuelas y seguridad pública.

La contraparte de Ruud en la Cámara, el representante de DFL Leon Lillie, calificó la medida Legacy que aprobaron como “un poco decepcionante”. Los miembros de la Cámara esperaban ver $66 millones más para las necesidades de arte y cultura, agua limpia, parques y senderos. Esa financiación se eliminó de la versión final del proyecto de ley.

Pero Lillie, de North St. Paul, dijo que podrían tratar de agregar parte de ese dinero el próximo año. Los legisladores generalmente votan sobre el uso de la mayoría de los dólares de la Enmienda del Legado en años presupuestarios impares.

“Este es un proyecto de ley de compromiso… no obtuvimos todo”, dijo Lillie. Pero agregó que incluye algunos “proyectos realmente maravillosos que sirven bien a Minnesota”.

La medida también extiende algunos plazos para proyectos que han tenido retrasos relacionados con COVID-19.

Además de respaldar docenas de áreas al aire libre, el proyecto de ley agrega un año al cronograma para que la Sociedad Histórica de Minnesota use casi $ 33 millones que vencen en junio. Los dólares están destinados a subvenciones de organizaciones históricas y culturales, sitios arqueológicos, un proyecto de biblioteca digital y más.

La senadora Jen McEwen, DFL-Duluth, intentó expandir el proyecto de ley para agregar más fondos relacionados con el agua limpia cuando el Senado tomó su voto final sobre la medida.

“En este momento tenemos algunos problemas de agua limpia realmente críticos en nuestro estado”, dijo McEwen, incluida la presencia de microplásticos. Ella dijo que los habitantes de Minnesota que apartaron dólares de Legacy para apoyar el medio ambiente querrían tomar medidas ahora.

“No creo que estén felices de tener otro año de retraso”, dijo.

Pero el Consejo de Agua Limpia, que hace recomendaciones presupuestarias para el uso de los dólares de la Enmienda del Legado, no aconsejó ningún gasto adicional este año, dijo Ruud, y agregó que respalda la decisión del consejo.

Los habitantes de Minnesota optaron hace 14 años por aumentar el impuesto estatal sobre las ventas para financiar una variedad de necesidades, incluida la protección y restauración de hábitats naturales. Esos dólares han tenido una gran demanda. Hubo 50 solicitudes de financiamiento para el Outdoor Heritage Fund del estado, por un total de más de $314 millones, que se redujeron al paquete de $159 millones que el gobernador Tim Walz promulgó como ley la semana pasada.

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