Legisladores en Virginia retrasarán la votación sobre el estadio de la NFL para los Washington Commanders

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RICHMOND — La Asamblea General retrasará la votación de una legislación destinada a atraer al equipo de fútbol Washington Commanders a Virginia, dijo el martes un senador clave, lo que indica problemas para un plan que comenzó el año con una amplia aceptación bipartidista.

Con los legisladores regresando al Capitolio el miércoles para votar sobre el presupuesto estatal y otras medidas iniciadas en una sesión especial a principios de este año, el líder de la mayoría en el Senado, Richard L. Saslaw (D-Fairfax), dijo que un par de proyectos de ley sobre estadios no llegarán al pleno. como se planeó.

El retraso no será la última palabra sobre el esfuerzo del estadio en general o incluso la legislación actual, que según Saslaw se mantendrá vigente porque la Asamblea General no realizará la votación habitual para concluir la sesión especial del miércoles. Ese movimiento extenderá la sesión por un período no especificado.

Pero la demora sugiere que el estadio propuesto subsidiado por los contribuyentes se ha vuelto más difícil de vender en Richmond que en enero, cuando surgieron un par de proyectos de ley con un poderoso apoyo bipartidista, y el recién inaugurado gobernador Glenn Youngkin (R) respaldó la idea en su primer discurso. a la legislatura.

Si bien los negociadores han trabajado desde entonces para reducir drásticamente el tamaño de la contribución del estado, de una estimación inicial de $ 1 mil millones a menos de $ 300 millones, las controversias han crecido en torno al propietario del equipo, Daniel Snyder. Snyder ha sido acusado de conducta sexual inapropiada e irregularidades financieras, acusaciones que él niega.

“Creo que todavía tenemos trabajo por hacer, y las votaciones probablemente estén reñidas”, dijo el senador Jeremy S. McPike (D-Prince William), quien planteó preguntas sobre problemas de transporte en torno a una ubicación potencial para el proyecto en Woodbridge, donde el equipo obtuvo recientemente una opción para comprar un terreno. “Si estuviera listo, estaría en votación para mañana, pero no está listo”.

El presidente del equipo, Jason Wright, recibió la demora como una oportunidad para promover el proyecto.

“Estamos agradecidos por el apoyo bipartidista que ya ha recibido la legislación de la autoridad del estadio, y cualquier tiempo adicional sin duda nos brindará más oportunidades para compartir cómo este proyecto puede crear nuevos empleos, generar ingresos fiscales significativos y estimular el desarrollo económico para las comunidades circundantes y la Commonwealth en su conjunto”, dijo Wright en un comunicado.

Los Commanders, que están obligados por contrato a jugar en el FedEx Field en Landover, Md., hasta 2027, han estado buscando una nueva casa durante años en Virginia, Maryland y DC

Snyder quiere construir no solo un nuevo estadio, sino un enorme complejo comercial y residencial que los seguidores llaman una “miniciudad”, que incluye un centro de convenciones, una sala de conciertos, hoteles, restaurantes y viviendas. Los partidarios han dicho que el estadio y el desarrollo circundante proporcionarían un tremendo impulso económico a la comunidad donde se construye.

Saslaw y un poderoso republicano, el presidente de Asignaciones de la Cámara de Representantes Barry D. Knight (R-Virginia Beach), presentaron proyectos de ley para crear una autoridad del estadio para supervisar la construcción y el financiamiento del proyecto. Como se propuso originalmente, los proyectos de ley habrían permitido que el equipo recaudara una parte de los ingresos fiscales estatales generados por el estadio y el desarrollo comercial más expansivo para financiar la construcción del estadio.

La Cámara de Delegados controlada por los republicanos y el Senado liderado por los demócratas aprobaron proyectos de ley separados en febrero por amplios márgenes bipartidistas.

Pero existían preocupaciones sobre la cantidad de ingresos fiscales que perdería el estado, inicialmente estimada en $ 1 mil millones. En marzo, los negociadores que trataban de suavizar las diferencias en los proyectos de ley dijeron que limitarían la contribución del estado a $350 millones. No lograron llegar a un acuerdo antes de que la legislatura concluyera su sesión ordinaria de ese mes, por lo que la legislación pasó a una sesión especial convocada principalmente para completar el trabajo sobre el presupuesto estatal.

El senador Stephen D. Newman (R-Bedford), uno de los negociadores, dijo la semana pasada que planeaban reducir el tope nuevamente, a menos de $300 millones. También dijo que esperaba que el proyecto de ley de compromiso le permitiera al equipo tener una parte de los ingresos generados solo por el estadio, no por el desarrollo comercial más amplio, un enfoque que Saslaw ha adoptado como una forma de limitar el impacto en los contribuyentes comunes.

“Si nunca asistes a un partido o no eres empleado del equipo de fútbol, ​​ni un centavo de tus impuestos se destinará a pagar ese estadio. Ni un centavo”, Saslaw dijo. “A menos que sea un jugador o un entrenador o vaya al estadio y compre algo, no hay ni un centavo de su dinero allí”.

Saslaw se refería a los ingresos fiscales estatales. La localidad donde se construya el estadio tendría la opción de darle al equipo una exención de los impuestos locales, que no se aplicarían al tope de $300 millones.

Aunque continúan explorando ubicaciones en Maryland y DC, los comandantes también adquirieron el derecho de comprar 200 acres en el condado de Prince William para el proyecto. Filtrado un poco más de una semana antes de que se esperaba que la Asamblea General votara sobre el proyecto de ley del estadio el miércoles, la divulgación de la adquisición podría haber tenido la intención de llevar la medida a la línea de meta.

Algunos miembros de la Asamblea General se mostraron optimistas sobre las perspectivas del plan la semana pasada, incluso cuando Newman y el senador Chap Petersen (D-Fairfax City), durante muchos años el animador más vocal del equipo en Richmond, expresaron sus dudas al respecto.

Los comandantes y Snyder se han visto envueltos en un escándalo durante gran parte de los últimos dos años en medio de denuncias de conducta sexual inapropiada e irregularidades financieras, que han dado lugar a investigaciones por parte de la NFL y el Congreso, así como posiblemente de la Comisión Federal de Comercio. El mes pasado, los fiscales generales Karl A. Racine (D) de DC y Jason S. Miyares (R) de Virginia lanzaron sus propias investigaciones sobre el equipo.

Sam Fortier contribuyó a este informe.

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