León de montaña conocido por cruzar autopistas encontrado muerto después de Woolsey Fire en California

León de montaña conocido por cruzar autopistas encontrado muerto después de Woolsey Fire en California

El león de montaña de aproximadamente 4 años de edad era conocido por cruzar las autopistas 101 y 118 al noroeste de Los Ángeles, utilizando un desagüe pluvial como puente. De acuerdo con el Servicio de Parques Nacionales, P-64 hizo la caminata más de 40 veces. Sus cruces le otorgaron el apodo de "Culvert Cat", debido a las alcantarillas que usaba para cruzar las carreteras.

Las caminatas del gran gato ya no serán más, ya que fue encontrado muerto el lunes con huellas de quemaduras en sus patas. El descubrimiento por un biólogo con el Área de recreación nacional de las montañas de Santa Mónica tuvo lugar semanas después de que el fuego de Woolsey fuera contenido. El incendio de Woolsey fue uno de los tres incendios que devastaron California en noviembre.

Kate Kuykendall, una portavoz del área de recreación nacional de las montañas de Santa Mónica, dijo que su grupo ha estado siguiendo al "gato de la alcantarilla" desde febrero. Fue capturado en asociación con The Boeing Company en el Laboratorio de Campo de Santa Susana en Simi Hills y equipado con un collar GPS, según un comunicado de prensa del Servicio de Parques Nacionales.

Cinco días después de que el Woolsey Fire se considerara 100% contenido, el 26 de noviembre, un biólogo del NPS localizó el P-64 con un dispositivo de telemetría. Otra ubicación de GPS se transmitió el 28 de noviembre. El biólogo, dijo el NPS, caminó hasta la ubicación donde se alertó la ubicación del león el martes, donde se encontraron sus restos.

Se desconoce la causa de la muerte, dijo el Servicio de Parques Nacionales.

Posiblemente deja cuatro cachorros, "posible" porque se necesitan pruebas de ADN, que nacieron en mayo. Kuykendall dijo que debido a que los cachorros no tienen collar, no se sabe si sobrevivieron también.

P-64 no es la única muerte reciente de león de montaña. P-74, que no fue lo suficientemente bendecido para obtener un apodo, se cree que murió en el incendio de Woolsey. No se han encontrado sus restos, dijo Kuykendall, pero según la ubicación de su GPS durante el incendio, se cree que murió.

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El servicio de parques dice que Los Ángeles es una de las dos megaciudades del mundo, junto con Mumbai, India, donde los grandes felinos viven dentro de los límites de la ciudad. La supervivencia a largo plazo de los leones de montaña en esta región está amenazada por muchas variables, una de las más destacadas es el desarrollo de infraestructura. Esto puede provocar muertes por choques de vehículos y endogamia debido a que los animales no pueden moverse tanto.

Kuykendall dice que hay un esfuerzo en marcha para construir un cruce de vida silvestre sobre la Autopista 101 cerca de Agoura Hills. Una vez completado, será el cruce de vida silvestre más grande de los Estados Unidos, con más de 10 carriles de autopistas. El trabajo de cumplimiento ambiental se ha completado y se espera que el cruce se complete en 2022.

Kuykendall dijo que espera que el cruce mejore la conectividad entre los leones de montaña, ya que les gusta mudarse a diferentes hábitats.

Stella Chan de CNN contribuyó a este informe.

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