Lester Piggott, el destacado jockey de la posguerra, muere a los 86 años | Lester Piggot

Lester Piggott, el jinete destacado de la era de la posguerra y una figura que trascendió el deporte de las carreras cuando la popularidad del Derby estaba en su apogeo, murió a los 86 años.

El yerno de Piggot, el entrenador ganador del Derby, William Haggas, dijo: “Lamentablemente, podemos confirmar que Lester murió en paz en Suiza esta mañana. Realmente no deseo agregar mucho más que eso en esta etapa, aunque [my wife] Maureen hará una declaración más tarde”.

Frankie Dettori, el único jockey desde Piggott que comparte una fama similar como jockey, se apresuró a rendir homenaje. Le dijo a Racing TV: “Lester fue muy especial y fue uno de mis héroes. Yo fui uno de los afortunados [to have ridden alongside him]. yo estaba en eso [Breeders’ Cup] carrera cuando ganó en Royal Academy [in 1990] y nunca he visto algo así en mi vida. Un mes después de su retiro e hizo lo que hizo: demostró la leyenda que era.

“Me acerqué a él personalmente, porque obviamente ambos éramos buenos amigos con él. [trainer] Barney [Curley], y Lester era un buen amigo para mí. El nunca será olvidado.”

Piggott se ganó el apodo de “The Long Fellow” debido a su relativa estatura entre los jinetes de 5 pies y 8 pulgadas, pero se hizo popularmente conocido como “el favorito de las amas de casa” durante un período en el que ganó nueve Derbys y el Epsom Classic fue la carrera más famosa del mundo. La influencia de Piggott en las carreras fue tal que generó un nuevo estilo de conducción de carreras “más corto” con estribos de cuero levantados que cambió el arte del jockey.

Su padre Keith, un excampeón de saltos jockey convertido en entrenador, le proporcionó a su hijo su primer paseo público en 1948 a la edad de 12 años. El niño, cuyo exterior tímido como resultado de una sordera parcial y un impedimento del habla enmascaró una racha despiadada y una feroz competitividad. voluntad de ganar, tuvo éxito en The Chase en Haydock, sentando las bases para una carrera brillante en la silla de montar.

Piggott ganó su primer Derby a los 18 años en Never Say Die y fue campeón de jockey 11 veces entre 1960 y 1982. A pesar de su altura, no había un jinete más natural en la silla de montar durante una época dorada para el deporte que incluía a los rivales Pat Eddery y Willie Carson.

Carson dijo el domingo que sentía que una parte de él había muerto con la figura de carreras más icónica del siglo XX. “Siento que he perdido parte de mi vida en cierto modo, ya que Lester ha sido parte de mi vida desde que llegué a las carreras”, dijo Carson emocionado.

“Llegué a sus suegros como aprendiz y él fue parte de mi vida desde el principio, hasta el final. Fue una figura icónica en el mundo de las carreras de caballos. Él es una leyenda. Tuvimos la suerte de algunos ding-dongs en la pista y él fue una persona que nos hizo mejores a todos, porque teníamos que ser mejores para vencerlo. Tuvimos que mejorar nuestro juego para competir con él, porque era tan mágico encima de un caballo”.

La controversia nunca se alejó de Piggott durante y después de su carrera en el Turf y fue expulsado de la pista “hasta nuevo aviso” por lo que los comisarios calificaron como su “conducción peligrosa” en Never Say Die en Royal Ascot, unas semanas después de su Epsom. victoria. Regresó seis meses después y en 1955 reemplazó al retirado Sir Gordon Richards, su único rival para el destacado jockey del siglo XX, en el puesto de equitación más importante de las carreras británicas como jockey de Noel Murless.

La asociación de Piggott con Murless y las posteriores con Vincent O’Brien y Henry Cecil fueron la base de su dominio de los niveles superiores del deporte, que incluyó completar en 1970 la Triple Corona de 2000 Guineas, Derby y St Leger en Nijinsky, un logro que aún no ha sido igualado.

Su asociación con el establo Ballydoyle de O’Brien durante los años más exitosos de las décadas de 1960 y 1970 se convirtió en una parte clave de su brillante carrera y el actual titular Aidan O’Brien, sin relación con su predecesor, dijo: “Lester fue un muy hombre especial y su conocimiento era insuperable. No dijo mucho, pero cada palabra que te aferraste. Tenía tanta habilidad natural para evaluar un caballo. Lamentamos mucho que haya fallecido”.

Piggott se retiró por primera vez en 1985, pero su floreciente carrera como entrenador se vio truncada cuando fue encarcelado sensacionalmente por fraude fiscal. Fue despojado de su OBE antes de ser puesto en libertad condicional después de un año en 1988. Luego sorprendió al mundo deportivo cuando regresó a la silla de montar en 1990, un regreso que generó una historia de cuento de hadas a los pocos días cuando ejecutó un viaje audaz en la Royal Academy para ganar en la Breeders’ Cup en América.

El famoso taciturno Piggott ganó su 30º y último Clásico sobre Rodrigo De Triano en las 2000 Guineas de 1992, pero finalmente colgó las botas definitivamente en 1995.

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