Lester Piggott, jockey legendario y nueve veces ganador del Derby, muere a los 86 años | Noticias de carreras de caballos

Edward Whitaker (racingpost.com/photos)

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Lester Piggott en su casa en Newmarket en 2011

Edward Whitaker (racingpost.com/photos)

Por Jack Haynes y David Milnes

El domingo llegaron tributos de todo el mundo de las carreras y más allá tras la muerte del legendario piloto Lester Piggott a la edad de 86 años.

Piggott, quien murió pacíficamente en Suiza el domingo por la mañana después de haber estado en el hospital recientemente, era conocido en todo el mundo por una carrera de gran éxito como jinete que duró la mayor parte de los 50 años y siguió siendo el jinete más famoso de Gran Bretaña mucho después de dejar la silla.

Eso se debió en parte a la longevidad que le permitió montar 4.493 ganadores nacionales fenomenales, el tercer recuento más alto en la historia de las carreras británicas solo detrás de Sir Gordon Richards y Pat Eddery, y una increíble cantidad de grandes carreras. Ganó el Derby un récord nueve veces, incluido el ganador de la Triple Corona de 1970, Nijinsky.

Y también le debía algo a la forma en que un hombre apodado ‘The Long Fellow’ y de 5 pies y 8 pulgadas de alto luchó para montar a 30 libras por debajo de su peso corporal natural y su extraña habilidad para recuperarse de la adversidad dentro y fuera del curso, más famoso cuando regresó de retiro y un período en prisión para ganar la Breeders’ Cup Mile en Royal Academy a la edad de 54 años en 1990.


Obituario de Lester Piggott: niño prodigio que se convirtió en leyenda de la equitación y estadista


Piggott estaba tan bien educado para el trabajo como los caballos selectos que montaba. Su abuelo Ernie montó tres ganadores de Grand National y su padre Keith ganó el Champion Hurdle como jockey y el National como entrenador.

Montó su primer ganador a la edad de solo 12 años, en The Chase en Haydock en 1948, y el aprendiz de triple campeón ganó su primer Derby a los 18 años en Never Say Die en 1954.

Piggott fue campeón de jockey 11 veces entre 1960 y 1982 y ganó un récord de 30 British Classics.

Después de retirarse inicialmente en 1985, su carrera como entrenador se vio truncada por la condena por fraude fiscal que le valió un año de prisión, y siguió cabalgando durante otras cuatro temporadas después de su sorprendente regreso a la silla de montar.

El antiguo colega de la sala de pesaje de Piggott, Willie Carson, rindió homenaje al legendario jinete y lo describió como “mágico encima de un caballo”.

Carson dijo: “Lester fue una figura icónica en la industria de las carreras y cambió la forma en que se hacían las cosas desde sus primeros días hasta que se retiró. La mayoría de los jinetes estaban mejor gracias a sus esfuerzos, ya que todos teníamos que mejorar nuestro juego gracias a él.


Haga clic aquí para obtener una infografía detallada de los notables logros de Lester Piggott.


“Era mágico encima de un caballo. Tenía esta confianza en sí mismo y no le importaba lo que la gente pensara de él. Simplemente se subió e hizo lo que pensó que era lo correcto en un caballo, y normalmente lo era.

“Tenía empatía por el animal y sabía lo que estaba pensando un caballo. Sabía lo que quería un caballo, ya sea fuerte, suave, aguantando o usando su zancada, y siempre parecía hacerlo bien”.

Edward Whitaker (racingpost.com/photos)

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Lester Piggott recibe una gorra para conmemorar su primera victoria en el Derby

Lester Piggott recibe una gorra para conmemorar su primera victoria en el Derby

Edward Whitaker (racingpost.com/photos)

Carson compartió una idea de cómo era Piggott en la sala de pesaje.

Él dijo: “Lester caminó con un aura a su alrededor y siempre estuvo a cargo. Todos lo miraban y lo observaban. También era un hombre muy cariñoso. Si un jinete sufriera una lesión y terminara en el hospital, lo haría. sea ​​uno de los pocos en aparecer y visitarlos.

“Tuvimos muchas batallas a lo largo de los años y miro hacia atrás con muy buenos recuerdos”.

El jefe de Coolmore, John Magnier, para quien Piggott montó, lo etiquetó como “el más grande” y recordó una historia sobre la victoria del Dios Verde entrenado por Michael Jarvis en la Copa Haydock Sprint de 1971.

Magnier dijo: “Obviamente es un día triste y hay tantas historias y grandes recuerdos para Sue y para mí.

“Recuerdo conocer a Lester en el desfile antes de la Copa Haydock Sprint de 1971. Un grupo de nosotros había comprado Green God un par de días antes y Lester estaba listo para lo que sería la última carrera de caballos.

“’No me busques en el poste de un estadio, no estaré allí hasta la línea’, me dijo, y efectivamente lo produjo con su marca registrada de sincronización impecable.

“En esta época del año, MV se frustraba regularmente porque Lester tocaba las sillas musicales de lo que montaría en el Derby. Pero él dijo: ‘¡Tienes que aguantarlo, de lo contrario le das a la oposición una ventaja de 7 libras!’

“Realmente fue el más grande. Su familia está en nuestros pensamientos hoy”.

Piggott montó más ganadores clásicos para el legendario entrenador irlandés Vincent O’Brien que cualquier otro jinete, y su hijo, el entrenador Charles, rindió homenaje a “un jinete excepcionalmente bueno”.

O’Brien dijo: “Creo que Lester y mi papá desarrollaron una especie de segundo sentido el uno para el otro. Siempre lograron expresar sus puntos de manera muy sucinta.

“Había mucho respeto mutuo entre ellos y probablemente esa sea la razón por la que su relación duró tanto: ambos sabían que el otro era lo mejor posible.

“Creo que montó por primera vez para mi papá a fines de la década de 1950 y Gladness, quien ganó la Ebor and Gold Cup de 1958, fue uno de sus primeros grandes éxitos. Eso fue un poco antes de mi tiempo, pero Lester era una constante en el lugar cuando yo era niño.

“Era un jinete excepcionalmente bueno, lo que creo que a veces se pasa por alto un poco.

“En términos de instrucciones, nunca se dijo mucho. ¡Eso fue en parte porque no tenía mucho sentido dárselos ya que él los ignoraría de todos modos! En segundo lugar, él mismo era capaz de juzgar una carrera”.

La victoria de la Breeders’ Cup de la Royal Academy en Belmont es la carrera que permanece en la memoria de O’Brien, quien agregó: “Ese fue el día más destacado para mí. Yo estaba trabajando a tiempo completo en Ballydoyle entonces y fui allí con mi papá que no viajaba en ese momento.

“Curiosamente, creo que fue la primera vez que vi a Lester nervioso antes de una carrera. Normalmente estaba absolutamente helado, pero esto era un gran problema a los 54 años. Definitivamente estaba ansioso, pero hizo una carrera brillante. Fue una ocasión muy especial”.

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“Lester fue un hombre y un jockey extraordinario y totalmente único”

John Gosden cree que “nunca habrá otro” como Piggott y dijo: “Lester fue un hombre y jinete extraordinario y totalmente único. Lo conocí bien por primera vez en la década de 1970 cuando corría para Sir Noel Murless y Vincent O’Brien. Escucharon y saborearon todo lo que dijo, lo que podría ser bastante minimalista.

“Ciertamente admiraban sus carreras y su sentido de un caballo al galope. Era famoso por cambiar las instrucciones de trabajo para adaptarse a él mismo para obtener más información, pero eso era típico de Lester, que siempre fue una regla para sí mismo. Nunca habrá ser otro como él”.

El hijo de Piggot, Jamie, hablando desde Suiza, dijo el domingo por la noche: “Era tanto un padre maravilloso como una leyenda que todos tuvimos la suerte de presenciar”.

Los jinetes se reunieron para un minuto de silencio entre las dos carreras del Grupo 1 en Longchamp el domingo con una imagen de Piggott en las pantallas gigantes.

Los ciclistas lucían brazaletes negros para la tercera carrera de la tarjeta y tenían la opción de usarlos durante todo el día.

También se guardó un minuto de silencio antes de las carreras en Fontwell y Uttoxeter el domingo y antes de la segunda carrera en Punchestown.

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