Liberia: Colaboración de múltiples socios entre Liberia y EE. UU. publica hallazgos sobre la presencia de la variante Delta del covid-19 durante el aumento de infecciones reportadas

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Monrovia — En junio de 2021, Liberia experimentó un aumento repentino de casos de infección por SARS-CoV-2, el virus que causa la COVID-19. Para investigar por qué, un equipo de científicos de Liberia y Estados Unidos realizó un estudio en profundidad de muestras de virus recolectadas en el país. No mucho después, el 5 de agosto de 2021, el Ministro de Salud de Liberia anunció que una de las cepas dominantes del SARS-CoV-2 que circula en el país había sido identificada como la variante delta. Estos importantes hallazgos, basados ​​en el análisis de 146 muestras de virus, fueron posibles gracias a una colaboración continua entre el Ministerio de Salud de Liberia (MOH) y el Instituto Nacional de Salud Pública de Liberia (NPHIL); la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia en Nueva York, Nueva York; y la Asociación para la Investigación de Vacunas y Enfermedades Infecciosas

Enfermedades en Liberia (PREVAIL), una asociación de investigación clínica entre el gobierno de Liberia y el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU. Los socios describen sus hallazgos en un artículo que aparece en la edición de diciembre de 2021 de la revista científica Emerging Infectious Diseases.

La exitosa colaboración aborda una necesidad crítica de investigación científica y datos clínicos que puedan informar las políticas de salud pública y la respuesta durante la pandemia de COVID-19. La secuenciación en la Universidad de Columbia determinó que las muestras de SARS-CoV-2 recolectadas de pacientes hospitalizados entre marzo y julio de 2021 demostraron que la variante Delta estuvo en Liberia a principios de marzo y fue dominante en junio. La identificación de las cepas del virus que circulan en la población de Liberia proporciona información clave para implementar las normas sanitarias, la atención clínica adecuada y vacunas seguras y eficaces para prevenir la COVID-19.

Desde que apareció por primera vez en 2019, el SARS-CoV-2, el virus que causa la pandemia de COVID-19, ha estado mutando continuamente, o experimentando pequeños cambios genéticos, en formas ligeramente diferentes conocidas como variantes. Si las mutaciones ayudan a que el virus sobreviva, una variante puede propagarse rápidamente para volverse dominante. Este es el caso de la variante delta, que se ha extendido rápidamente hasta convertirse en la variante principal que se encuentra en muchos países del mundo en la actualidad. La OMS anunció recientemente la aparición de una nueva variante denominada Omicron. La variante Omicron se clasificó como una nueva variante preocupante el 26 de noviembre y está siendo monitoreada a nivel mundial.

Bode Shobayo, subdirector interino y científico investigador de NPHIL, que también colabora con PREVAIL, viajó a los Estados Unidos en representación de Liberia con muestras clínicas inactivadas que se analizaron para el nuevo informe. Dirigió los esfuerzos de secuenciación de genes en estrecha colaboración con científicos del Centro de Infecciones e Inmunidad de la Escuela Mailman de Columbia, incluido el Dr. W. Ian Lipkin, Director y Profesor John Snow, y Nischay Mishra, PhD, Profesor Asistente de Epidemiología. El equipo del Dr. Lipkin ha estado al frente de los esfuerzos de secuenciación del SARS-CoV-2 durante el brote global de COVID-19. La iniciativa de CII para desarrollar métodos de detección y tratamiento del coronavirus, la Alianza Global para la Prevención de Pandemias (GAPP), cuenta con el apoyo de la Fundación Skoll.

La colaboración se inició luego de una solicitud de asistencia del Sistema de Gestión de Incidentes de Liberia para PREVAIL. Reconociendo la capacidad limitada actual para la secuenciación de genes en Liberia, el IMS solicitó la asistencia de socios de investigación confiables que tenían experiencia y estaban comprometidos con los esfuerzos de respuesta de salud pública en Liberia. Esta iniciativa marca una demostración exitosa de la COLABORACIÓN DE MÚLTIPLES SOCIOS LIBERIA-EE. UU. PUBLICA HALLAZGOS SOBRE LA PRESENCIA DE COVID -19

VARIANTE DELTA EN LIBERIA DURANTE EL AUMENTO DE INFECCIONES REPORTADAS

intención de continuar desarrollando su capacidad para detectar, diagnosticar y secuenciar los genes de virus y otros agentes infecciosos que podrían representar una amenaza para la salud pública en Liberia y otros países. También destaca el potencial del programa GAPP para aumentar la capacidad global para detectar y responder a enfermedades infecciosas emergentes y reemergentes a través de capacitación y asociaciones con países y «es importante identificar la cepa dominante en circulación en Liberia», dice Shobayo. «Este conocimiento nos ayudará a informar a la población e implementar programas de vacunación efectivos. Estoy agradecido por la oportunidad de asociarme con el Centro de Infección e Inmunidad. Tengo la intención de transmitir las habilidades que aprendí en Nueva York para capacitar a mis colegas en Liberia para desarrollar la capacidad científica».

«Es un placer trabajar con Bode Shobayo», dice el Dr. Mishra. «Estamos comprometidos a ayudar en la vigilancia del SARSCoV-2 y desarrollar herramientas en el país para el descubrimiento de patógenos que reduzcan la morbilidad y la mortalidad por enfermedades infecciosas en Liberia».

“Cuando se trata de brotes, no existe tal cosa como ‘aquí’ y ‘allí’. Todo está en todas partes. Los viajes aéreos internacionales significan que un patógeno puede propagarse de una parte del mundo a otra en 24 horas o menos», dice el Dr. Lipkin. «Las asociaciones científicas mundiales y el desarrollo de capacidades son fundamentales para prevenir la próxima pandemia mucho antes de que cruce el puente de reacción. Estamos agradecidos con el Instituto Nacional de Salud y la Fundación Skoll por hacer posible esta asociación con Liberia».