Licencias de conducir para los indocumentados: Mina de inmigración de Nueva York

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En los 12 años transcurridos desde que una reacción violenta forzó al gobernador Eliot Spitzer a abandonar una propuesta para ofrecer licencias de conducir a inmigrantes indocumentados, Nueva York ha diseñado gran parte de su identidad política en torno a un compromiso con los asuntos de inmigrantes.

Esa resolución se hizo especialmente evidente durante el mandato del presidente Trump, ya que el gobernador Andrew M. Cuomo y una nueva mayoría demócrata en la Legislatura del Estado perdonaron a los inmigrantes indocumentados, les concedieron acceso a becas universitarias y delitos deportables limitados, en un esfuerzo por emitir el estado como el opuesto de Washington.

Pero incluso mientras esas otras medidas han navegado a través de la nueva Albany, una medida ha permanecido estancada: la recién revivida Propuesta para permitir a los inmigrantes indocumentados conducir.

A pesar de los esfuerzos de los defensores de la inmigración para convertirlo como un bendición y un imperativo de la justicia social, el llamado proyecto de ley de la Luz Verde ha encontrado una oposición persistente por parte de las fuerzas del orden y grandes franjas del público. Los republicanos han comprado anuncios de Facebook denunciando el esfuerzo. Incluso el Comité del Congreso Nacional Republicano criticó el proyecto de ley de Nueva York la semana pasada.

La oposición se ha afianzado en el Senado del Estado, donde los legisladores de los distritos suburbanos moderados, muchos de los cuales ganaron el año pasado con márgenes muy estrechos, dominar. Esos senadores se han mostrado cautelosos este año con respecto a algunas de las causas de la izquierda progresista, preocupados de que puedan enajenar a sus electores y posiblemente dañar sus posibilidades de reelección.

Mientras que la Asamblea Estatal, que está dominada por los legisladores de la ciudad, aprobó el proyecto de ley el miércoles, el Senado no había programado la medida para una votación. (Varios demócratas en la Asamblea votaron en contra.)

"Me gustaría creer que esta ola azul también vino con el coraje político para hacer lo correcto", dijo la asambleísta Catalina Cruz, demócrata de Queens. La Sra. Cruz, que antes era indocumentada, ganó su asiento el año pasado. Ella agregó: "Me gustaría creer que las comunidades de inmigrantes son más que un simple tema de conversación durante las elecciones".

Otros doce estados y Washington, DC, permiten que los inmigrantes indocumentados conduzcan. Nueva York tiene la tercera mayor población indocumentada del país, con un estimado de 940,000 personas, según el Instituto de Política de Migración, un grupo sin fines de lucro.

El debate sobre la licencia de conducir ha afectado a varias administraciones y ha abarcado décadas.

Antes del 2001, los residentes de Nueva York podrían solicitar licencias de conducir independientemente de su estatus migratorio. Pero después de los ataques del 11 de septiembre, el gobernador George E. Pataki, un republicano, comenzó a exigir que los solicitantes tuvieran un número de Seguro Social, prohibiendo efectivamente a aquellos sin estatus legal.

En 2007, el Sr. Spitzer, un demócrata, anunció que desharía esa política, solo para enfrentar una feroz protesta en todo el país, incluso entre los liberales. Los opositores en ese momento incluían a Kirsten Gillibrand, entonces miembro de la Cámara de Representantes; Hillary Clinton, quien vacilaba en el tema, se opuso; y la Vicegobernadora Kathy Hochul, y luego la secretaria del Condado de Erie. (Los tres han cambiado sus posiciones desde entonces).

Ante la caída de los índices de aprobación y el motín de los secretarios de condados del estado, que expiden las licencias, el Sr. Spitzer rescindió su propuesta menos de dos meses después.

El senador John J. Flanagan, un legislador de Long Island que lidera la minoría republicana, dijo recientemente que aprobar el proyecto de ley sería un "Colosal error político "para los demócratas. Nick Langworthy, el presidente entrante del Partido Republicano del estado, calificó el proyecto de ley como un producto de la "extrema izquierda" que mostró desdén por el estado de derecho.

Los empleados del condado han denunciado nuevamente la propuesta, y algunos prometen desafiarla si se convierte en ley, y los alguaciles del condado advirtieron que restringiría su capacidad para hacer cumplir la seguridad vial.

El problema es tan grave que incluso algunos que públicamente apoyan el proyecto de ley han trabajado en privado para bloquearlo. A principios de este mes, en una recaudación de fondos en Long Island, el Sr. Cuomo y Jay Jacobs, el líder del Partido Demócrata del estado, se reunieron con cinco senadores suburbanos y les dijeron que votar a favor sería políticamente peligroso, según dos personas familiarizadas con la conversación.

El señor Jacobs, un aliado cercano del señor Cuomo, no quiso hacer comentarios sobre ese intercambio. Pero dijo que varios senadores, así como miembros de la Asamblea, habían pedido su opinión sobre el tema, y ​​que les había aconsejado que no prestaran atención a las demandas de la "extrema izquierda".

"Creo que hay una cierta medida de arrogancia en obligar a las personas a aceptar las cosas que no están dispuestas a hacer", dijo Jacobs. "Esas personas, particularmente en la ciudad, francamente, que están presionando esto, son realmente miopes", agregó.

Añadió que aunque dijo que apoyaba la expansión de las licencias en teoría, prefería "jugar el juego largo" y no arriesgarse a las mayorías demócratas en ambas cámaras..

Ninguno de los seis senadores demócratas de Long Island respondió solicitudes de comentarios.

Robert Mujica, el director de presupuesto del gobernador, dijo que estuvo presente en la reunión de Long Island y negó que el gobernador haya desanimado a los senadores a votar por la propuesta.

"Me cuesta aceptar el temor de perder posiciones políticas", dijo el Sr. Sepúlveda, quien también representa al Bronx. "Creo que será una mancha en el Senado si la Asamblea aprueba esto y el Senado no lo hace".

Hay algunas señales de que la oposición ha cedido. El Business Council del estado de Nueva York, un grupo influyente que a menudo se alinea con los conservadores, recientemente respaldó el proyecto de ley. Cyrus R. Vance Jr., el fiscal del distrito de Manhattan, anunció su apoyo el martes.

Y el sondeo de Siena del lunes, aunque aún en balance desfavorable al proyecto de ley, mostró un aumento drástico en la aprobación. El porcentaje de neoyorquinos que apoyan el proyecto de ley había aumentado a 41 por ciento, desde 34 por ciento en una encuesta de marzo en Siena. El cuarenta por ciento de los votantes de los suburbios ahora apoya el proyecto de ley, en comparación con solo el 27 por ciento de hace tres meses.

Sin embargo, algunas de las personas que se verían más afectadas por la política dijeron que no tenían expectativas particulares de éxito.

Gloria Jiménez Ortiz, de 24 años, quien llegó al estado de Nueva York desde Guatemala sin documentación hace cinco años, dijo que ella y su esposo conducían para comprar alimentos el año pasado cuando fueron detenidos. El oficial de policía no emitió ningún boleto, pero debido a que su esposo no tenía una licencia, el oficial llamó a los funcionarios de inmigración.

La Sra. Jiménez fue puesta en libertad porque estaba embarazada, pero su esposo estuvo detenido durante 10 meses, dijo. Ella dio a luz mientras él estaba bajo custodia.

Desde entonces, se ha sentido insegura de la promesa de refugio de Nueva York.

"Sólo protegen a las personas con documentos", dijo. "Pero no tengo nada".

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