LIV Golf enfrenta obstáculos para solicitar puntos para el ranking mundial

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Incluso cuando la segunda serie LIV Golf Invitational se embarca en el primero de cuatro eventos consecutivos en los Estados Unidos, una parte importante de su futuro tiene lugar en Escocia dentro de dos semanas.

La junta directiva del Ranking Mundial Oficial de Golf se reúne en St. Andrews durante el Abierto Británico, seguida de una reunión del comité técnico de la OWGR. Es probable que la agenda incluya si la liga financiada por Arabia Saudita de campos de 48 hombres en eventos de 54 hoyos debería obtener puntos de clasificación.

Eso supone que la solicitud de LIV Golf para ser parte del sistema OWGR se reciba para entonces.

Greg Norman, que dirige LIV Golf, ya ha sugerido que el comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, se abstenga de tomar la decisión. Monahan es parte del panel de ocho miembros que incluye ejecutivos de la gira europea, PGA of America, USGA, R&A, Augusta National y la Federación Internacional de PGA Tours. La junta está presidida por el exjefe de R&A, Peter Dawson.

Pero hay algunos baches potenciales en las pautas para los posibles recién llegados.

Una es que cada torneo se dispute en al menos 54 hoyos con un corte de 36 hoyos o esté en línea con los formatos elegibles. LIV Golf no tiene corte.

Las pautas de la OWGR indican un formato estándar de 72 hoyos, con 54 hoyos aceptables “para aquellos torneos que ganen menos de 12 puntos mínimos para el primer lugar”. En otras palabras, una dieta constante de eventos de 54 hoyos suele ser para giras de desarrollo o series fuera de temporada, como el Vodacom Origins of Golf en Sudáfrica.

Las pautas también establecen que los torneos deben tener un promedio de 75 jugadores en el transcurso de la temporada. Esto podría ser un problema para un circuito que promueve campos de 48 hombres. LIV Golf ha invertido $300 millones en el Asian Tour y tiene cuatro torneos de “Serie Internacional” este año. Podría reclamar esos campos como parte de su liga y llegar al mínimo.

Quizás el mayor obstáculo es el requisito de que una nueva gira cumpla con las pautas durante al menos un año antes de que sea admitida. LIV Golf ha alterado o retrasado los planes para un calendario completo y equipos fijos, y brindar estabilidad podría ser clave para obtener la aprobación.

Por supuesto, el manual de OWGR también dice que la junta puede admitir o rechazar cualquier nuevo recorrido independientemente del cumplimiento y cambiar los criterios a su discreción. Eso es mucho gris.

Y luego, si LIV Golf es aceptado, aún se avecina un cambio en la fórmula de clasificación de OWGR que comienza en agosto, antes del cuarto evento de LIV.

El nuevo sistema determinará la fuerza del campo utilizando un cálculo basado en una evaluación estadística de cada jugador en el campo, no solo aquellos entre los 200 actuales del mundo. Atrás quedarán los puntos mínimos otorgados a varios recorridos.

El campo de Portland tiene 13 jugadores fuera del top 200.

Mientras tanto, Ian Poulter llega al evento de Portland en el puesto 96 y corre el riesgo de caer fuera del top 100 por primera vez en cinco años. Lee Westwood está en el puesto 87. Ambos están en el Abierto Británico. Sin puntos de clasificación, no serán elegibles para carreras mayores en el futuro sin calificación abierta.

Ernie Els y Jim Furyk no son candidatos para unirse a la serie LIV Golf financiada por Arabia Saudita. Todavía les preocupa hacia dónde se dirige el golf, particularmente cómo un aumento en los premios en metálico en el PGA Tour podría afectar a los campeones del PGA Tour.

“Supongo que perdimos el tren, y eso es realmente triste para algunos de estos muchachos, porque han apoyado estas giras durante toda su carrera, en algunos casos cerca de 40 años”, dijo Els. “Nos gustaría ver crecer nuestro Champions Tour. Tenemos grandes patrocinios, buen apoyo, pero son tiempos aterradores para mucha gente”.

Furyk es el No. 4 en la lista de ganancias del PGA Tour con poco más de $71 millones. Sigue a Dustin Johnson, quien ya no figura en la lista porque renunció a su membresía para unirse a LIV Golf.

“Ahí es donde jugué mi carrera, me gané la vida. Ahí es donde está mi corazón. Así que tengo preocupaciones”, dijo Furyk. “Entonces, sí, una especie de efecto de goteo. ¿Cómo nos afecta eso a los campeones del PGA Tour y al público de más de 50 años? Siento que estamos en un muy buen lugar en este momento.

“Tiene que haber alguien un poco más inteligente que yo que les diga cómo se filtrará y nos afectará, pero de una manera mínima”, dijo. “Realmente disfruto la gira y tocar allí y espero que ese efecto no sea realmente fuerte”.

Entre los criterios para estar exento del Abierto Británico está estar entre los cinco mejores jugadores que aún no son elegibles del top 20 en la FedEx Cup a través del Travelers Championship.

Los 20 mejores jugadores ya están exentos.

Presuntamente, esos cinco lugares están relegados a las reservas, que se basan en el ranking mundial, y la lista podría ser larga.

Al entrar en las últimas dos semanas, 118 jugadores se han ganado un lugar en St. Andrews.

Se otorgan diez puestos más a través de los primeros clasificados en el Irish Open (tres), el John Deere Classic (tres), el Scottish Open (tres) y el Barbasol Championship (uno). El R&A agregó un lugar adicional a sus cuatro clasificatorios regionales para un total de 16 lugares disponibles el martes.

Eso llevaría el total a 144 jugadores.

Aaron Wise en el No. 45 es un candado para salir de la lista de reserva. Actualmente le siguen en el ranking mundial (de los que aún no están exentos) Brian Harman (No. 49), Sebastian Muñoz (No. 50), Sepp Straka (No. 55) y Luke List (No. 60).

También en una forma razonable está Sahith Theegala, cuyo segundo puesto en el Travelers Championship lo llevó al No. 66. El siguiente ranking mundial es el que se usa para la lista de reserva para The Open.

Jack Nicklaus y Bernhard Langer llegaron cada uno a su 14ª temporada completa en el circuito senior antes de finalmente perder el corte en un major.

Pero hay algunas diferencias.

Solo hubo cuatro majors para Nicklaus: el Senior British Open no formó parte del calendario de campeones del PGA Tour hasta 2002. Además, el Golden Bear todavía jugaba los majors regulares hasta que su racha de 146 majors consecutivos terminó en el British Open de 1998.

Fue a 46 majors mayores hasta que perdió el corte en Aronimink en el Campeonato de la PGA de 2003.

Langer está en su decimocuarto año en el PGA Tour Champions y participó en 64 majors consecutivos, todos menos el Tradition y el Seniors Player Championship tienen un corte, antes de fallar por dos tiros en el US Senior Open la semana pasada.

La serie de tres eventos internacionales que el PGA Tour ha planeado para el otoño contará con más de 50 participantes. Incluirán los 50 mejores de la Copa FedEx, junto con los mejores jugadores de los eventos de otoño y elegibilidad adicional. Es probable que el tamaño del campo sea de alrededor de 60. … El campo de 48 jugadores para el evento LIV Golf en Oregón tiene 22 jugadores que tienen o tenían membresía en el PGA Tour para comenzar la temporada. … In Gee Chun puso fin a la sequía de Corea del Sur de siete majors sin ganar. Fue el tramo más largo desde 2009-2011. … Jugadores de seis países están en el top 10 del ranking mundial masculino y femenino. … Dylan Menante, No. 11 en el ranking amateur mundial, tuvo rondas de 62-64-64-67 en Wannamoisett para ganar el Northeast Amateur por nueve golpes y romper el récord del torneo por cuatro golpes. … Annika Sorenstam se asociará con Madelene Sagstrom en el Dow Great Lakes Bay Invitational, el evento por equipos del LPGA Tour. Será el segundo evento sancionado por la LPGA que juegue Sorenstam, de 51 años, este año.

Brian Stuard ha jugado todos los eventos del PGA Tour para los que ha sido elegible esta temporada (28) y ocupa el puesto 131 en la Copa FedEx.

“He estado en ambos lados de esto. A mi modo de ver, si juegas el mejor golf, te dejarán jugar en los mejores torneos”. — Harris English, sobre el nuevo calendario del PGA Tour en el que solo los mejores jugadores compiten en los torneos más ricos.

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