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Lo que aprendí de enfermera al ver morir a personas en zonas rurales remotas de Escocia | Sociedad

Hay muy pocas experiencias tan únicas, sobrias e íntimas para una enfermera como entrar a la casa de un extraño en mitad de la noche y verla morir.

No hay ninguna provisión de hospicio donde yo esté en la zona rural del norte de Escocia. Para aquellos diagnosticados con enfermedades progresivas e incurables como el cáncer o la insuficiencia cardíaca, un profesional de la salud les ofrecerá un lugar de muerte preferido. Es una elección estricta: una cama en el hospital de la comunidad local (si está disponible) o morir en casa.

Para la mayoría de las familias de agricultores que visito, es una decisión fácil. "Tendrán que sacarme de aquí en una caja" es un refrán familiar. Las granjas se han transmitido de generación en generación y con ellas una forma de vida que lo abarca todo, hasta el punto en que termina.

Una vez me llamaron para visitar a una anciana en las etapas terminales de su enfermedad. Casi recostada en la cama, ya no tenía fuerzas para levantarse, aunque la agitación en su cara y extremidades indicaba que no había dejado de intentarlo. "¿Puedes creer que ella estaba en el patio contando las vacas esta mañana?", Me preguntó su hija, asombrada. "Y quejándome porque la estaba haciendo entrar de nuevo".

Esa misma tarde, la enfermera del distrito había insertado un tubo en su vejiga para permitir el drenaje de la orina. Se había caído y se requería una nueva. "¿Lo sacó?", Pregunté, haciendo una mueca al ver el globo intacto que debería haber estado sentado en el cuello de la vejiga, y contemplando el viaje potencial que había hecho desde allí hacia la libertad. "Ah, no. Simplemente se cayó ”, dijo la hija por encima del hombro mientras continuaba lavando. "Ella ha tenido tantos hijos que me sorprendería si algo se quedara allí por mucho tiempo".

Las granjas son a menudo extensos edificios de piedra rodeados de campos y senderos llenos de baches, imposibles de encontrar por satnav, apagados y apenas perceptibles en medio de la noche. Se ubican en lo alto de las colinas, tan empinadas que, cuando el clima es intenso, la compostura profesional que asumió al bajar del automóvil se pierde y se desliza hacia atrás por la pendiente, los pies no pueden agarrarse y se agitan como un dibujo animado.

Las personas que viven allí son duras, mezcladas por el trabajo y el clima, con un raro estoicismo.

Trabajo turnos de noche. En las horas pequeñas, conducir por el campo puede ser espectacular. El mío es el único vehículo en la carretera, desviando a los ciervos asustados por los faros o disminuyendo la velocidad para los tejones encapuchados y los faisanes en pánico. En pleno verano, la luz apenas se desvanece por la noche y, una o dos veces, me sorprendió un poco bajo una lluvia de meteoritos, el vasto cielo abierto y lleno de luz por un instante.

El dolor es un gran problema potencial durante el proceso de muerte, tanto para el paciente como para su familia. Algunas veces me siento totalmente inadecuado cuando abro la llamada caja de "caso en caso de" y miro el puñado de viales que puedo administrar para el dolor, la agitación o las náuseas.

A mi colega le gusta hablar de una paciente cuyo dolor abdominal no resuelto fue un gran problema cuando se acercaba a la muerte, y la solución final que se convirtió en el santo grial entre los practicantes. Finalmente llegó cuando la enfermera conversó con la paciente anciana que le confió que, como mujer orgullosa, no quería que nadie la viera sin su dentadura postiza.

Lo que más temía de la muerte era que alguien se quitara los dientes después del evento y se sintiera incapaz de detenerlos. En el momento en que la enfermera le aseguró que se aseguraría de que los dientes quedaran intactos, el dolor de la mujer, que no se puede tratar con morfina y cualquier cantidad de terapia complementaria, simplemente se disuelve. Ella experimentó una muerte pacífica.

Las muertes que veo rara vez son aproximadamente la muerte de una persona. La familia y los seres queridos son parte de la experiencia, como supongo que somos enfermeras. El viaje hacia la muerte puede ser difícil de navegar. A veces no es pacífico y no podemos resolver el dolor o la agitación. "Tendrán que sacarme de aquí en una caja" parece simplista cuando está viendo a un paciente o ser querido que no puede expresar su experiencia y da vueltas sin parar durante horas, convirtiéndonos en espectadores que solo pueden adivinar qué. ellos pueden necesitar Pero también es una experiencia verdaderamente humana, el punto al que llevan nuestras vidas y, para mí como enfermera, tan humillante como la lluvia de meteoritos.

Si desea contribuir a nuestra serie Sangre, sudor y lágrimas sobre experiencias en el cuidado de la salud, lea nuestras pautas y póngase en contacto enviando un correo electrónico a sarah.johnson@theguardian.com

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