Lo que debe saber sobre la temporada de gripe 2022-2023


Salud

“Menos personas han contraído la gripe en los últimos años, y eso siempre es una pequeña señal de advertencia”.

David L. Ryan/The Boston Globe, Archivo

Después de dos años de poca actividad, la gripe podría volver este año.

El regreso de una temporada de gripe potencialmente robusta o incluso severa tiene a los expertos en salud preocupados de que finalmente podamos ver la llegada de una temida “demia gemela” de COVID-19 y la influenza, que sería una carga para un sistema de atención médica que ya está sobrecargado.

Pero las temporadas de gripe son notoriamente difíciles de predecir. (A pesar de las preocupaciones, un “twindemic” nunca emergió en años recientes.)

Aún así, de cara a la temporada de gripe 2022-2023, los expertos locales en enfermedades infecciosas dicen que existe motivo de preocupación de que este año podría contrarrestar la tendencia.

¿Qué tan malo podría ser y por qué?

Un empleado muestra la nueva caja de la vacuna contra la gripe “Vaxigrip Tetra” en el laboratorio de la empresa farmacéutica francesa Sanofi en Val-de-Reuil. – LOU BENOIST/AFP vía Getty Images

Si bien es difícil predecir cómo se desarrollará una temporada de influenza en comparación con años anteriores, uno de los mecanismos que usan los expertos en salud para pronosticar lo que podría verse en América del Norte es monitorear cómo circula la influenza en el hemisferio sur.

“A veces eso es un reflejo preciso… pero no predice al 100 por ciento lo que sucederá aquí”, dijo el Dr. Larry Madoff, director médico de la Oficina de Enfermedades Infecciosas y Ciencias de Laboratorio del Departamento de Salud Pública del estado.

Las personas miran a países como Australia y Nueva Zelanda para ver qué cepas están circulando y qué tan grave es su temporada de gripe, que generalmente es de abril a septiembre (su invierno), es.

Los datos preliminares indican que los casos de gripe en 2022 alcanzaron su punto máximo antes y más alto en Australia que en cualquiera de las cinco temporadas anteriores, y los niños y adolescentes tenían más probabilidades de verse afectados que los adultos, según un estudio reciente. artículo en The Journal of the American Medical Association. Pero a pesar de que el país vio una gran cantidad de casos, el gobierno midió el impacto como “bajo a moderado”.

La cantidad de pacientes hospitalizados con gripe también alcanzó su punto máximo temprano, pero no más alto que en las cinco temporadas anteriores, según la publicación.

La Dra. Erica Shenoy, jefa adjunta de la Unidad de Control de Infecciones del Hospital General de Massachusetts, está considerando el comienzo de la temporada y el alto volumen de casos vistos como un indicador potencial de lo que podríamos ver en Massachusetts y el hemisferio norte.

Las tendencias de la gripe de los últimos años también son un factor.

“Hemos visto muy, muy poca gripe”, dijo. “Y con la mayoría de la sociedad volviendo a sus actividades normales a medida que se instala el aire más fresco y la gente está más adentro, esperaríamos aumentos, no solo en la gripe, sino también en otros virus respiratorios, que están circulando”.

El distanciamiento social y otras medidas pandémicas de COVID dieron como resultado que Massachusetts casi no tuviera gripe en 2020, según Madoff.

Luego, en 2021, fue “inusual”, con la influenza apareciendo temprano y tarde, pero sin mucho en el medio.

“Menos personas han contraído la gripe en los últimos años, y eso siempre es una pequeña señal de advertencia porque cuando las personas contraen la gripe, desarrollan cierta inmunidad”, dijo Madoff. “Y cuando no contraen la gripe, hay menos inmunidad, y eso es particularmente cierto para los niños que no han visto muchas temporadas de gripe. Eso es algo preocupante: que este año menos personas serán inmunes a la gripe y eso podría darnos una temporada de gripe más severa”.

El hecho de que muchas de las medidas de mitigación de COVID-19 (como el distanciamiento social y los mandatos de máscara) que ayudaron a la prevención de la gripe en años anteriores ahora se relajen también significa que se podría ver más influenza este año.

Es probable que esos factores, medidas pandémicas relajadas y menos inmunidad a la gripe, estén al menos en parte detrás de la “temporada de gripe extra severa” que se observa en el hemisferio sur, dijo Madoff.

“No nos sorprenderá si tenemos más influenza en el hemisferio norte este año”, dijo.

¿Realmente lo haremos? ver el temido ‘twindemic’?

Margaret LaRaviere recibe una vacuna contra la influenza durante un evento en septiembre organizado por el Departamento de Salud Pública de Chicago. –Scott Olson/Getty Images

Madoff dijo que es posible que la temporada de gripe sea peor, ya sea en gravedad o en número, que la de COVID este año, dado que probablemente haya menos inmunidad para la gripe debido a los últimos años.

El epidemiólogo estatal dijo que la posibilidad de una “demia gemela” es una preocupación y que el estado está observando de cerca.

Es algo a tener en cuenta, y es una muy buena razón por la que las personas deberían vacunarse contra ambas COVID-19 y la gripe”, dijo. “Existe la nueva vacuna de refuerzo bivalente, para la cual casi todos son elegibles y deben recibirla tan pronto como puedan. Y también, cada año, es hora de vacunarse contra la gripe, para todos los mayores de seis meses”.

La conclusión, dijo Madoff, es que nadie quiere que ninguna de las enfermedades esté circulando, ya que ambas pueden causar enfermedades graves y propagarse entre poblaciones cercanas, como en la escuela.

Shenoy, quien señaló que le preguntaron sobre la posibilidad de una gemela en los últimos dos años, dijo que es difícil decir si podría surgir este año.

“Cada año tenemos muchas personas que podrían vacunarse contra la gripe, pero simplemente eligen no hacerlo”, dijo. “Entonces, si tenemos una combinación de una temporada de gripe más temprana, una temporada de gripe más robusta, menos inmunidad por exposición previa en los últimos dos años, y agregamos a eso quizás una vacunación no tan buena como nos gustaría, entonces ciertamente podríamos ver una temporada de gripe más impactante”.

Señaló que en el noreste sigue habiendo “niveles bastante sustanciales de COVID circulando”.

“Si la gripe regresa con fuerza este año, entonces tendremos eso encima y tendremos que controlarlo”, dijo Shenoy. “Y con suerte, las personas se tomarán el tiempo durante el próximo mes y se vacunarán para estar protegidas”.

Madoff y Shenoy coincidieron en que la preocupación con una doble pandemia es que podría causar más tensión en un sistema de atención médica que ya está sobrecargado.

“Nuestro sistema de atención médica ya está bajo mucho estrés”, dijo Madoff. “Ya hay un volumen muy alto de pacientes en nuestros centros de atención médica, y cada temporada de gripe, incluso antes de la pandemia, la temporada de gripe siempre estiró la capacidad de nuestro sistema de atención médica. Así que vemos esto cada invierno que hay más personas hospitalizadas durante la temporada de gripe, por lo que no nos sorprenderá en absoluto ver si eso vuelve a suceder, y eso se suma a los volúmenes ya causados ​​​​por COVID”.

Prevenir una saturación del sistema de atención médica es otra razón importante para que las personas reciban la vacuna contra la influenza y el refuerzo contra el COVID, dijeron los médicos.

Queda por ver cómo la interferencia viral, un fenómeno en el que contraer un virus reduce el riesgo de infectarse con otro, podría influir en la temporada 2022-2023.

Madoff dijo que la interferencia viral puede haber sido un factor para ver menos gripe durante el aumento de omicron el año pasado.

Pero aunque dijo que puede ser difícil contraer dos virus al mismo tiempo, sucede.

“Estamos viendo que algunas personas contraen coinfecciones con múltiples virus, y eso es particularmente peligroso”, dijo. “Eso es algo que puede causar una enfermedad más grave. Y así, aunque la interferencia viral es algo que nuestro cuerpo usa para protegernos de contraer una segunda infección viral, aún puede suceder. Puede contraer coinfecciones virales, y esas infecciones pueden ser más graves”.

¿Qué debes hacer?

Tanto Madoff como Shenoy enfatizaron que lo mejor que puede hacer para protegerse contra la temporada de gripe, sin importar cómo se presente, es vacunarse.

Es importante todos los años, pero Madoff dijo que dado el mayor riesgo de ver una temporada más severa este año, es aún más esencial.

Recomendó arremangarse y vacunarse contra la gripe junto con su refuerzo COVID, uno en cada brazo, al mismo tiempo.

“Este es el momento de vacunarse contra la gripe”, dijo la semana pasada. “Normalmente instamos a las personas a que se vacunen en octubre. De esa manera, su inmunidad aumenta antes de que llegue la temporada de gripe. Ya estamos comenzando a ver algo de actividad gripal en los estados del sur, que es donde suele comenzar. Texas, Georgia ya están viendo algunos aumentos en sus tasas de influenza. Y no nos sorprenderá en absoluto verlo venir aquí”.

Dado que se esperan tanto la gripe como el COVID este año, y ambos virus tienen síntomas que no siempre se pueden distinguir, Madoff dijo que es importante que las personas se queden en casa si están enfermas para evitar la propagación de enfermedades.

Las personas también deben hacerse la prueba si tienen una infección respiratoria, tanto para COVID-19 como para la gripe, dijo.

Shenoy dijo que si desarrolla síntomas de gripe o COVID-19 que se comunique con su médico sobre un posible tratamiento.

“Si usted es un paciente con alto riesgo de enfermedad grave, podemos brindarle tratamiento, incluso sin una prueba de gripe si tiene un alto riesgo de complicaciones y clínicamente parece que tiene gripe”, dijo. “Entonces, las personas definitivamente deberían estar en contacto con sus médicos si les preocupa tener gripe”.

Los que suelen verse más gravemente afectados por la gripe son las personas mayores de 65 años, las mujeres embarazadas y los niños pequeños, en particular los menores de 6 años. Los niños menores de 2 años corren un riesgo aún mayor de sufrir complicaciones graves por la gripe.

Shenoy instó a los padres a comenzar a vacunar a sus pequeños, especialmente si es su primera temporada, ya que necesitarán varias inyecciones.

“Quieres empezar con eso tan pronto como puedas”, dijo. “Sé que algunos consultorios pediátricos aún no lo tienen, pero debería verificar si está disponible para comenzar a vacunarse”.

Madoff dijo que este año, por primera vez, los Centros para el Control de Enfermedades también están recomendar a personas mayores de 65 años para obtener la dosis alta o adyuvado vacuna antigripal, que induce una mayor respuesta inmunitaria y ofrece una mejor protección a las poblaciones más vulnerables.

“Realmente todos deberían vacunarse contra la gripe”, dijo Madoff. “Y la razón no es solo para protegerte a ti mismo, sino para proteger a las personas que te rodean. Entonces, si no contrae la gripe, no se la transmitirá a sus padres o abuelos ancianos o a su vecino inmunocomprometido”.

El epidemiólogo estatal señaló que Massachusetts tiene una tendencia de tener buenos índices de vacunación, tanto para el COVID como para la gripe.

“Queremos que todos sigan con el buen trabajo”, dijo.

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