Lo que significó para mí ganar el campeonato nacional de fútbol de Georgia

Rápidamente me di cuenta de que la victoria de Georgia en el Campeonato Nacional no iba a significar tanto para mí como para los demás. No porque sea una caricatura de algún cínico miembro de los medios que odia los deportes. Pero más aún porque cuando miré a mi izquierda mientras Kelee Ringo se dirigía a la zona de anotación en la victoria de Georgia sobre Alabama, el escritor sentado a mi lado en el palco de prensa del Lucas Oil Stadium estaba llorando de forma fea.

Al igual que yo, dicho escritor es un alumno de Georgia.

Georgia superando la lucha de décadas para volver a la gloria no me hizo llorar de inmediato. Tal vez sea porque no crecí siendo fanático de Georgia y mis profesores de periodismo rechazaron rápidamente la idea de ser fanático del equipo que cubres. Cubrir la temporada de fútbol de Georgia de 2015 probablemente también ayuda mucho a no quedar atrapado en las victorias y derrotas de un equipo sobre el que informa constantemente.

Realmente no fue hasta la mañana siguiente que realmente comencé a apreciar la victoria de Georgia 33-18 sobre Alabama. Cuando Kirby Smart, Lewis Cine y Stetson Bennett subieron al estrado y dieron la conferencia de prensa de los campeones, finalmente tuve tiempo de revisar los cientos de mensajes de texto y miles de publicaciones en las redes sociales de todos los que celebraban.

Smart, un ex alumno de Georgia que rechazó muchos trabajos de entrenador en jefe para finalmente regresar a Georgia para entrenar el programa en el que una vez jugó, también dio una cita que cristaliza perfectamente de qué se trata el fútbol americano universitario.

“La respuesta de nuestro equipo después de ese Campeonato de la SEC es lo que siempre recordaré al ver a Julian Rochester llorando en el vestidor después de que él era el mismo joven llorando después del campeonato nacional en 2017”, dijo Smart. “Y verlo superar tantas lesiones, y no fue un gran impacto en el juego, pero impactó su habitación. Impactó a Jalen Carter, Jordan Davis, Devonte, Wyatt, porque lo querían para él.

“Y cuando lo quieres para las personas en la habitación, lo hace mucho más especial”.

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Lo que hace que el fútbol universitario sea especial no es el fútbol real. La NFL siempre triunfará sobre el fútbol universitario cuando se trata de eso. Los jugadores son simplemente mejores, más rápidos y más fuertes. Es por eso que la SEC es superior a la de Sun Belt.

El diferenciador entre el fútbol universitario y la NFL es la gente. Las personas con las que celebras. La gente con la que te acercas. Las personas con las que lloras. La gente con la que sacas pecho porque tu escuela le ganó a la suya.

Aquellos a los que les gusta el deporte y todo lo que conlleva durante una serie de años.

Es por eso que tantas personas están frustradas por el cambio reciente en el deporte por expansión. Las personas que son fanáticos de Georgia y Michigan no tienen conexiones personales reales con quienes asistieron a Texas y USC. Prefieren jugar contra Tennessee y Penn State anualmente que recibir a Mississippi State y Nebraska una vez cada cuatro años.

Una de mis imágenes favoritas de la celebración del campeonato es una interacción entre Smart y el esquinero Derion Kendrick. A diferencia de muchos de los otros jugadores en la lista, Kendrick no había estado en Georgia durante años. Llegó al campus a principios de junio después de haber sido despedido de Clemson. Sin embargo, en la imagen a continuación se puede ver que el viaje que hizo Kendrick para llegar a esa noche de enero significó mucho tanto para él como para Smart.

Puedes ver la conexión personal que compartieron esos dos, algo que rara vez podemos ver de una manera tan vívida.

El entrenador en jefe de Georgia, Kirby Smart, el back defensivo de Georgia, Derion Kendrick (11), después del Campeonato Nacional de Playoffs de Fútbol Americano Universitario de 2022 contra Alabama en Lucas Oil Field en Indianápolis, Indiana, el lunes 10 de enero de 2022. (Foto de Tony Walsh)

tony walshAmanecer

Si estás leyendo esto, lo más probable es que seas fanático del fútbol de Georgia. Me atrevería a suponer que cuando Georgia finalmente ganó, no estabas celebrando solo. Estás enviando mensajes de texto en chats grupales, mirando con amigos o, si tuviste mucha suerte, viendo caer confeti con tus seres queridos en Indianápolis.

Al volver a ver el juego, noté todos los tiros laterales de los ex jugadores que estaban presentes para ver ganar a Georgia. Desde David Pollack hasta Richard LeCounte, el tejido conectivo que conlleva ser fanático de Georgia se mostró al margen la noche en que los Bulldogs finalmente vencieron a Alabama.

“Comenzar la celebración en el vestuario fue bastante increíble, estar allí con esos hombres”, dijo Smart. “Realmente me tocó el corazón ver a Roquan Smith, Nick Chubb (indiscernible). Esos muchachos sentaron una base realmente grande”.

Al igual que el equipo de Georgia, poder ver a mis amigos y seres queridos deleitarse con la alegría de que Georgia ganara un Campeonato Nacional significó mucho para mí. Desde el 9 East, Grady Newsource y varios textos grupales de los que formo parte, dictaminó ver a todos aquellos que se habían preguntado por qué Georgia estaba jugando a Stetson Bennett para finalmente callarse y disfrutar el momento.

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