Los agricultores estadounidenses luchan contra las inundaciones y el calor en un intento por reponer los suministros de alimentos

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Los mercados mundiales de granos se encuentran en un punto de inflexión, y los precios finalmente comienzan a disminuir después de un aumento vertiginoso a principios de este año. El rumbo a partir de aquí podría terminar siendo determinado por agricultores como Justin Sherlock y el clima extremo que está afectando partes del cinturón de cultivos de EE. UU.

Para Sherlock, como la mayoría de los granjeros de Estados Unidos, el clima loco no es nada nuevo. Su granja en Dakota del Norte recibe tanto exceso de agua cada primavera que el área en la que se encuentra ha sido apodada Prairie Potholes por los charcos que se forman en medio de los campos. Pero este año ha sido excepcional. El diluvio fue tan intenso que las aguas sumergieron acre tras acre.

Olvídate de los charcos. Esta primavera, las lluvias fueron tan fuertes que fue más como si su granja estuviera salpicada de lagos en miniatura.

“Ha sido una lucha”, dijo Sherlock, quien consiguió alrededor del 75% de sus cultivos planificados de maíz y soya antes de que las incesantes lluvias lo obligaran a dejarlo a mediados de junio. “Ha sido una primavera tan larga y horrible que haré lo que pueda para producir la mejor cosecha posible este año, pero básicamente ya decidí poner mis esperanzas en 2023”.

En cualquier año de cultivo normal, las inundaciones en un campo como el de Sherlock podrían no importar tanto en el panorama general del mercado agrícola mundial. Después de todo, Dakota del Norte es un jugador más pequeño en lo que respecta al maíz, y potencias como Iowa e Illinois vieron mejores condiciones para la siembra de primavera. Pero como todos saben, 2022 es cualquier cosa menos un año típico.

La invasión rusa de Ucrania ha sofocado las exportaciones de una región conocida como el granero del mundo. La interrupción ha llevado los futuros de cultivos a niveles casi récord, con reservas extremadamente limitadas. Eso se suma a la inflación desenfrenada de los alimentos y aumenta los temores de escasez mundial de cereales. Los mercados finalmente comenzaron a calmarse en las últimas semanas por el optimismo de que productores clave como Australia y EE. UU. obtendrán cosechas lo suficientemente grandes como para ayudar a reponer las reservas afectadas por la guerra.

Pero para mantener a raya la inflación de los alimentos, cada bushel de acre de los EE. UU. deberá tener un potencial de rendimiento máximo. Y cada bushel de grano contará.

“La producción estadounidense jugará un papel importante este año en la estabilización de los mercados y cualquier ‘mala noticia’ hará subir los precios en los mercados mundiales”, dijo David Laborde del Instituto Internacional de Investigación de Políticas Alimentarias en Washington.

Dakota del Norte, que proporciona suministros de exportación cruciales para las terminales a lo largo de la costa oeste, es el epicentro de los problemas de plantación de EE. UU. Pero en el corazón del país del maíz del Medio Oeste, muchos agricultores también enfrentaron retrasos. Durante semanas, los datos del gobierno mostraron que el progreso de la siembra nacional estaba por debajo de los promedios históricos.

Algunos agricultores, como Sherlock, simplemente tuvieron que dejar de sembrar, con el objetivo de obtener una compensación del seguro de cultivos para “prevenir la siembra”. Otros cambiaron de maíz a soja, que se puede sembrar más tarde en la temporada. Para los cultivos que sí sembraron, los retrasos en la primavera pueden continuar causando problemas a medida que continúa la temporada de crecimiento. El potencial de rendimiento generalmente disminuye si las plantaciones ocurren fuera de la ventana ideal.

Además de todo eso, también existe preocupación por la sequía de este verano en partes de Iowa e Illinois, un gobierno de EE. UU. panorama espectáculos Eso podría poner en peligro aún más los rendimientos, ya que el cambio climático hace que los fenómenos meteorológicos extremos sean más probables y más severos.

Ya, el calor abrasador en partes del medio oeste significa que los agricultores pueden haber “perdido el extremo superior de los rendimientos y la productividad”, dijo Mark Licht, profesor de la Universidad Estatal de Iowa.

El mercado recibirá una nueva actualización sobre la superficie cultivada el jueves, cuando el Departamento de Agricultura de EE. UU. publique los resultados de su encuesta de plantación junto con sus estimaciones trimestrales para las reservas de granos.

Leer más: Resultados de la encuesta de Bloomberg para las plantaciones de EE. UU.

A pesar del aumento de los precios de este año, que algunos esperaban atraería a los agricultores a aumentar la superficie, los analistas esperan que el informe del USDA muestre poca desviación de las intenciones originales de los agricultores después de los retrasos en el campo.

La siembra de maíz se estima en 89,8 millones de acres, según la estimación promedio de los analistas encuestados por Bloomberg. Eso se compara con los 89,5 millones de la encuesta de plantaciones prospectivas de marzo del USDA.

En el comercio de Chicago, los futuros de maíz de diciembre, que ayudan a fijar los precios de la cosecha de esta temporada, subieron un 20% este año, incluso después de que el mercado se relajara durante el último mes. Los futuros de soja de noviembre han subido un 15%.

Esas ganancias podrían significar que el USDA sorprende a los comerciantes con una cifra de plantaciones mayor a la esperada. Eso sería un desarrollo bienvenido para los consumidores, ya que mayores cosechas ayudarían a sofocar la inflación de alimentos en EE. UU. que está en su nivel más alto en décadas.

Matt Bennett y sus socios en la correduría de productos básicos AgMarket.net esperan un “ligero aumento” en las hectáreas de maíz y soja. Incluso si las plantaciones son más altas, Bennett advierte que no se debe olvidar el potencial de sequía en algunas áreas que podría afectar la producción nacional.

“Hay mucha preocupación en este momento de que usted podría ser el agricultor que no llueve este año porque hay mucho dinero invertido en estos cultivos”, dijo Bennett.

De vuelta en Dakota del Norte, Sherlock se vio obligado a sembrar alrededor de los enormes charcos que sumergieron grandes franjas de sus campos. Las lluvias continuaron ralentizando el trabajo de campo hasta mediados de junio y, finalmente, decidió no sembrar en aproximadamente el 30 % de sus 2500 acres cerca de la ciudad de Dazey, incluida una cuarta parte del maíz y la soja previstos y todos los acres planificados. de cebada

“No espero un rendimiento promedio uniforme en este momento”, dijo. “Estoy esperando por debajo del promedio, a menos que tengamos un verano milagroso con temperaturas perfectas y lluvias perfectas”.

–Con la asistencia de Jen Skerritt y Michael Hirtzer.

Foto: Justin Sherlock en un campo inundado que no está plantado en su granja. Fotógrafo: Ben Brewer/Bloomberg

Derechos de autor 2022 Bloomberg.

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EE. UU. Inundación Agronegocios

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