Los agujeros negros se fusionan en un tamaño inusual

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Los agujeros negros son cada vez más extraños, incluso para los científicos que estudian planetas y otros objetos en el espacio exterior.

Los astrónomos informaron recientemente del descubrimiento de la señal de un violento colisión de dos agujeros negros. El evento, que tuvo lugar hace mucho tiempo, creó un nuevo agujero negro de un tamaño que los científicos nunca habían visto antes.

El físico del Instituto de Tecnología de California, Alan Weinstein, formó parte del equipo de descubrimiento. Señaló que el hallazgo fue el “mayor explosión”Jamás observado por los seres humanos desde el Big Bang.

El Big Bang es un término que utilizan muchos astrónomos para explicar el comienzo del universo.

Los agujeros negros son compacto áreas de espacio. Son tan densos que ni siquiera la luz puede escapar. Hasta hace poco, los astrónomos los habían observado en dos tamaños generales.

Hay unos “pequeños” llamados agujeros negros estelares. Estos agujeros negros se forman cuando una estrella colapsa. Son del tamaño de una ciudad pequeña.

También hay agujeros negros supermasivos. Estos agujeros negros son millones, tal vez miles de millones, de veces más masivos que nuestro sol.

Astrónomos calculos sugieren que cualquier cosa entre los dos tamaños no tenía sentido. Eso se debía a que las estrellas que crecían demasiado antes del colapso generalmente se destruían a sí mismas, sin dejar agujeros negros.

Nelson Christensen es director de investigación del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia. Él dice que los científicos pensaron que los colapsos de estrellas no podrían crear agujeros negros estelares mucho más grandes que 70 veces la masa de nuestro sol.

Luego, en mayo de 2019, dos sensores recibieron una señal que resultó ser la energía de dos agujeros negros estelares chocando entre sí. Uno tenía 66 veces la masa de nuestro sol. El otro tenía 85 veces la masa del sol.

El resultado: el primer agujero negro intermedio jamás descubierto, con 142 veces la masa del sol. La palabra intermedio sugiere estar en medio de un proceso o desarrollo.

En la colisión se perdió una gran cantidad de energía. La energía estaba en forma de onda gravitacional, una onda en el espacio que viaja a la velocidad de la luz.

Fue esa ola que los físicos de Estados Unidos y Europa, utilizando detectores llamados LIGO y Virgo, capturados el año pasado. Después de estudiar la señal y reexaminar su trabajo, los científicos publicaron los resultados esta semana en Physical Review Letters y Astrophysical Journal Letters.

Debido a que los detectores reciben las ondas gravitacionales como señales de audio, los científicos realmente escucharon la colisión. A pesar de toda la violencia, la señal duró solo una décima de segundo.

“Simplemente suena como un ruido sordo”, Dijo Weinstein. “Realmente no suena mucho en un altavoz”.

Este accidente ocurrió hace unos 7 mil millones de años, cuando el universo tenía aproximadamente la mitad de su edad actual. Solo se detectó ahora porque la colisión estaba muy lejos.

Se han observado colisiones de agujeros negros antes. Pero los agujeros negros involucrados eran más pequeños para empezar. Incluso después de la colisión, no crecieron más allá del tamaño de los agujeros negros estelares normales.

Los científicos aún no saben cómo se formaron los agujeros negros supermasivos en el centro de las galaxias, dijo Christensen, pero este nuevo descubrimiento puede ofrecer una pista.

Soy John Russell.

Seth Borenstein informó sobre esta historia para The Associated Press y John Russell la adaptó para VOA Learning English. George Grow fue el editor.

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Palabras en esta historia

colisión – n. un acto de colisión, como un choque en el que dos o más cosas o personas se golpean entre sí

explosión – n. un ruido fuerte y repentino

compacto – adj. unidos estrecha o firmemente

cálculo – n. una estimación o predicción

onda – n. algo que pasa o se propaga a través o sobre alguien o algo; una forma que tiene pequeñas olas

detector – n. un dispositivo que puede saber si una sustancia u objeto está presente; un dispositivo que mide la presencia de algo

ruido sordo norte. un sonido fuerte que se hace especialmente cuando un objeto pesado golpea algo

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